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큐어백 "백신 개발 실패시 협력업체들 타사 제품 제조 허용"

최종수정 2021.06.18 13:42 기사입력 2021.06.18 13:42

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[이미지출처=AP연합뉴스]

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[아시아경제 김수환 기자] 독일 바이오테크 기업 큐어백은 현재 진행 중인 코로나19 백신 개발이 실패한다면 협력업체에 다른 백신 제조를 허용하겠다는 입장을 밝혔다.


17일(현지시간) 프란츠-베르너 하스 큐어백 최고경영자(CEO)는 한 외신과 인터뷰에서 "우리는 뛰어난 파트너들의 전체 네트워크와 협력하고 있다"면서 "물론 우리가 제품을 개발하지 못해 이들 설비를 이용할 수 없다면 파트너들은 당연히 다른 제품을 만들어도 된다"고 설명했다.

그는 큐어백이 여전히 최종 임상시험 결과를 기다리고 있으며, 당국 승인을 얻기 위해 노력하고 있다고 밝혔다.


현재 큐어백은 스위스 셀로닉 그룹과 노타비스, 독일 바이엘과 바커, 프랑스 파레바 등과 제조 파트너십을 맺고 있다.


큐어백은 만약 파트너들의 설비를 제대로 이용하지 못하게 되더라도 현재 영국 GSK(글락소스미스클라인)와 함께 새로운 변이 바이러스를 겨냥해 개발 중인 2세대 백신에 우선권을 줄 것이라고 설명했다.

전문가들은 큐어백 협력업체들이 화이자나 모더나 등 다른 메신저 리보핵산(mRNA) 백신을 생산하기 위해서는 설비 교체를 위해 최소 6주 이상 소요될 것으로 보고 있다.


큐어백의 제조 파트너들이 주로 독일과 오스트리아 등에 있는 만큼 같은 독일 기업인 바이오엔테크가 화이자와 공동 개발한 백신을 생산할 가능성이 더 크다.


하스 CEO의 이날 발언은 최근 큐어백 백신의 예방효과가 기대에 못 미친다는 중간결과가 나오면서 백신 개발이 실패할 것이라는 우려가 커지고 있기 때문으로 보인다.


앞서 화이자-바이오엔테크와 모더나에 이어 큐어백 백신이 제3의 mRNA 백신으로 기대를 모았지만, 최근 임상시험 중간분석에서 예방효과가 50%에도 못 미친다고 발표했다.


큐어백은 지난 16일 유럽과 남아메리카 자원자 4만명을 대상으로 한 임상시험에서 자사 백신의 예방효과가 중간 분석 결과 47%에 불과했다고 밝혔다.


이는 큐어백의 자체 목표뿐만 아니라 국제 보건계가 용인하는 수준보다도 낮다.


코로나19 백신이 개발되기 전 미국 식품의약국(FDA)은 50% 이상 예방효과를 기대했다. 또 세계보건기구(WHO)는 최소 70%는 돼야 한다고 밝힌 바 있다.


큐어백은 자사 백신이 젊은 층에 효과적이었으나 60세 이상 노령층에는 충분한 효과가 나타나지 못했다고 전했다.


예방효과가 기대치에 미달한 주요 원인으로는 변이 바이러스의 확산이 지목됐다.


이같은 중간분석 결과로 큐어백 주가가 급락하며 기업가치가 수십억 달러가량 감소하기도 했다.


김수환 기자 ksh2054@asiae.co.kr
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