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이코노미스트 "한반도 통일비용 1조 달러"

최종수정 2016.05.15 10:00 기사입력 2016.05.15 10:00

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북한 김정은 노동당 위원장. (사진=연합뉴스)

북한 김정은 노동당 위원장. (사진=연합뉴스)


[아시아경제 노태영 기자]영국 경제 주간지 이코노미스트가 한반도 통일 비용이 1조 달러(약 1172조 원)에 달할 수 있다고 보도했다.

15일 이코노미스트에 따르면 최근 '통일이 된다면 남북한이 얻을 수 있는 것들' 제하의 기사에서 "보수적으로 추산할 때 (통일비용은) 1조 달러로 엄청난 금액이 될 것"이라고 내다봤다.

이는 남한 국내총생산(GDP)의 4분의 3에 해당하는 금액이다.

특히 비용은 주로 복지 부문에서 발생할 것으로 예상됐다. 이코노미스트는 "한국 사회보장체계는 2500만 명의 북한 인민을 감당해야 할 것"이라며 "이중 다수는 가혹한 취급을 당하고 영양도 제대로 섭취하지 못해 왔다"고 설명했다.

하지만 통일을 통해 남측이 얻을 수 있는 이득도 적지 않다는 의견이다. 2017년부터 생산가능 인구가 감소할 것으로 예상되는 한국이 통일을 통해 북한으로부터 젊은 노동력을 수혈할 수 있게 된다는 것이다.
이코노미스트는 "세계에서 네 번째로 큰 북한군을 해체함으로써 모두 1700만 명의 노동인구가 확충돼 남측의 3600만 명과 합쳐질 것"이라고 분석했다. 또 북한의 출산율이 남쪽의 갑절에 달한다는 점도 인구 문제 해결에 도움이 될 것으로 봤다.

여기에 전자회로 등 핵심부품에 쓰이는 희토류 등 북한의 풍부한 지하자원을 확보할 수 있다는 것 역시 남측에는 '횡재'(windfall)가 될 수 있다고 이코노미스트는 평가했다. 북한에 매장된 지하자원의 가치는 남측의 20배인 약 10조 달러로 추산된다.

한편 이코노미스트는 높이 314m의 평양 류경호텔이 한국의 새로운 볼거리가 될 것이라고 전했다, 수년 내에 남한에 높이 500m가 넘는 고층타워 두 개가 완공될 예정이지만 현재로써는 류경호텔이 한반도에서 가장 높은 건물이라고 소개했다.

노태영 기자 factpoet@asiae.co.kr

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