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"김정은, 세계은행 가입 美 제안 이해 못해‥종전선언, 패키지 일부로 중요"

최종수정 2021.10.16 06:40 기사입력 2021.10.16 06:40

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비건 전 미 국무부 대북특별대표 언급
"WB 가입 제안하자 김정은이 그게 뭐냐고 물어"
"북 대외메시지 발신, 재관여 시사"
"한국 대선 개입 가능성"

스티븐 비건 미 국무부 부장관 겸 대북특별대표가 10일 오후 서울 종로구 아산정책연구원에서 '미국과 한반도의 미래'를 주제로 강연을 하고 있다./사진공동취재단

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[아시아경제 뉴욕=백종민 특파원] 미국이 2차 북미 정상회담을 앞두고 김정은 북한 국무위원장에게 세계은행(WB) 가입 제의를 했지만 김 위원장이 제안의 의미를 이해하지 못했던 사실이 뒤늦게 알려졌다.


도널드 트럼프 전 행정부에서 대북 특별대표를 맡았던 스티븐 비건 전 미국 국무부 부장관은 15일(현지시간) 화상으로 진행된 조지워싱턴대 한국학연구소 주최 북한경제포럼에서 2019년 하노이 북미 2차 정상회담을 앞두고 방북했을 당시의 일화를 소개했다.

비건 전 부장관은 마이크 폼페이오 당시 국무장관과 방북했을 때 비핵화에 대한 경제적 인센티브의 하나로 세계은행 가입 의향을 김 위원장에게 물었다고 말했다.


김 위원장은 이 질문에 폼페이오 장관을 쳐다보면서 '세계은행이 뭐냐'고 답했다며 "그 답을 결코 잊지 못할 것이다. 이는 우리가 여기에서 해야 할 일이 많다는 메시지를 우리에게 던져줬다"라고 비건 전 부장관은 언급했다.


세계은행은 저개발 국가를 지원하기 위해 설립된 국제금융기구이다. 세계은행은 미국이 가장 큰 지분을 가지고 있다. 미국이 북한에 세계은행 가입을 제의했다는 것은 국제기구를 통한 경제 개발 자금 조달을 지원하겠다는 의미로 풀이할 수 있다. 북한을 국제 금융시스템에 융합하겠다는 제안이었던 셈이다.

비건 장관의 발언은 김 위원장이 북한 경제 개발을 원하지만, 국제적인 룰을 알지 못하고 있다는 점을 강조한 것으로 해석된다.


비건 전 부장관은 북한이 최근 대미 성명 발표와 미사일 발사 등에 나선 것이 한국은 물론 미국과의 대화 재개를 고려하고 있을 수 있다고 분석했다.


그는 "북한이 외부에 메시지를 보내기 시작했다는 것은 최소한의 조건들을 고려하고 있고 그 조건 하에서 세계와 다시 관여할 것임을 시사한다"라고 말했다.


비건 전 부장관은 "중요한 것은 소통의 연결고리"라며 "남북이 다시 직접 대화하고 있다는 사실을 매우 환영하며, 미국도 대북 소통을 재개해 유지하는 방법을 찾을 수 있기를 바란다"라고 언급했다.


그는 그러면서 "북한은 대화를 협상 지렛대로 사용하고 있다"라며 "심지어 미국 등이 요구하는 조처를 하는 상호적인 방식보다도 대화라는 행위만으로도 인센티브를 얻으려고 대화를 모색한다"라고 지적했다.


비건 전 부장관은 앞으로도 어려운 도전이 될 것이라며 특히 북한이 지난 미 대선에 그랬던 것처럼 정권교체가 이뤄질 수도 있는 내년 한국 대선을 응시하고 있다고 말했다.


그는 "한국과의 핫라인 재개설 등 북한의 최근 조치는 내년 한국의 정치적 결과에 영향을 줄 가능성이 있는 개입을 시작하려는 의도일 수도 있다"라고도 했다.


문재인 대통령이 유엔총회에서 재차 제안한 종전선언과 관련해서는 "모멘텀 구축을 시작할 수 있는 일련의 단계나 조치들에 대한 조합의 일부라면 매우 중요한 역할을 할 것으로 생각한다"라면서 종전선언은 "법적 구속력이 없는 정치적 성명"이라고 진단하고 부작용 등에 대해 과장해 해석할 필요가 없다는 취지의 언급도 했다.


비건 장관은 조건 없이 만나자는 제안은 북한이 싫어한다면서 "우리가 할 일은 별도가 아닌 패키지의 부분이 될 수 있는 종전선언 가능성을 포함해 양측이 취할 수 있는 조치를 조용히 작업하는 것"이라고 조언했다.


뉴욕=백종민 특파원 cinqange@asiae.co.kr

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