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靑 '시한부 3주' 반격카드 몸부림

최종수정 2016.12.01 11:39 기사입력 2016.12.01 11:11

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박근혜 대통령이 29일 오후 청와대 춘추관에서 3차 대국민 담화를 발표하고 있다. 사진 = 연합뉴스

박근혜 대통령이 29일 오후 청와대 춘추관에서 3차 대국민 담화를 발표하고 있다. 사진 = 연합뉴스

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[아시아경제 김효진 기자, 나주석 기자] 짧으면 1주, 길면 3주. 박근혜 대통령이 '최순실 게이트'와 관련한 3차 담화를 통해 국민 대다수의 정서와 괴리된 '정치게임'을 시작하면서 벌어들인 시간이다. 박 대통령이 임명한 박영수 특별검사가 수사 준비에 돌입하면서 그간 진행돼온 전방위적 수사는 사실상 공전기에 접어들었다. 검찰 특별수사본부(본부장 이영렬 서울중앙지검장)가 "필요한 수사는 지속한다"는 입장을 밝혔으나 실질적인 수사가 이뤄지기는 어렵다는 게 중론이다.

이런 가운데 이정현 새누리당 대표가 오는 21일까지 대표직을 유지하면서 박 대통령의 지지대 역할을 할 것으로 보인다. 박 대통령은 이 기간 중 자신의 혐의를 부인 또는 소명하며 시시비비를 가리는 자리를 마련하는 방안을 검토중인 것으로 알려졌다. 2일이냐 9일이냐로 갈라졌던 탄핵안 처리 시점은 빨라야 9일로 늦어진 상태다. 국민의당이 "2일 처리는 불가"라는 입장을 1일 밝히면서다. 발의가 아닌 탄핵이 목적이니 새누리당 비박계와 일단은 협상을 하자는 명분이다. 9일 처리마저도 전망은 불분명하다.
◆종료수순 밟는 檢수사= 특검은 박 대통령이 임명한 날로부터 20일 동안 수사를 위한 준비를 하게 된다. 특검은 이 기간에 사무실을 마련하고 특검보 4명을 임명하는 등 기본적인 수사 여건과 수사 인력을 정비한다. 검찰은 특검과의 협의를 통해 준비기간 중에도 필요한 수사는 이어간다는 원칙적인 방침을 세웠다. 그러나 관련자 소환이나 압수수색 등 실질적인 수사는 사실상 종료됐다고 보는 시각이 크다. 그간의 수사 기록을 특검에 넘기고 특검이 이를 '학습'하는 데만도 만만찮은 시간이 필요하기 때문이다.

이를 의식한 듯 검찰 관계자는 우병우 전 민정수석 등의 소환조사를 특검 수사 시작 전에 진행할 가능성에 대해 "자신있게는 답변을 못 하겠다"고 말했다. 경우에 따라 특검이 서둘러 조사나 수사를 진행해야겠다고 판단하는 대목이 있다면 이를 단초로 준비기간 중에 수사의 전권이 특검으로 넘어갈 수도 있는데, 그렇더라도 시작과 동시에 특검 수사가 탄력을 받기는 어려울 것이란 지적이 제기된다.

특검이 박 대통령의 3차담화 직후 급변한 정치권의 흐름을 살필 가능성 또한 배제할 수 없다는 분석이다. 박 대통령 대면조사를 포함해 우 전 수석과 김기춘 전 비서실장 등 주요 피의자들에 대한 조사를 두고 시간조절을 할 수 있다는 것이다. 박 대통령의 '사법 보좌역'인 최재경 민정수석과 박영수 특검의 관계가 그래서 더 주목을 받는다. 최 수석은 박 특검이 대검찰청 중앙수사부장이던 2005년 그의 밑에서 중수1과장으로 일하며 각별한 친분을 쌓았다고 한다. 다만 박 특검은 "(단순) 선후배 관계"라며 "(수사에) 전혀 영향 없다. 원칙에 따라 하겠다"고 밝혔다.
겨울안개가 내려앉은 청와대 전경

겨울안개가 내려앉은 청와대 전경

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◆커지고 분명해진 친박의 몸부림= 박 대통령의 담화를 기점으로 새누리당 내 비박의 탄핵 공세가 한 풀 꺾이고 '정치적 진공' 상태가 연출되면서 친박 진영의 '박 대통령 호위' 몸부림은 점점 노골화하는 분위기다. 이 대표가 '시한부 버티기'의 명분을 얻음에 따라 새누리당은 무리해서 지도부를 교체하기보다는 이 대표의 사퇴 예정시점인 오는 21일까지 기다리며 야당과의 '박 대통령 퇴진 협상'에 계파를 불문하고 나설 게 분명해졌다.

이와 관련 대선 불출마로 배수진을 치고 박 대통령 탄핵을 이끌려 했던 김무성 전 대표는 1일 "야당과 협상을 계속 진행하겠다"면서 "여야의 합의가 우선"이라는 뜻을 밝혔다. 결국 정치권 내에서 앞으로 박 대통령을 견제하며 퇴진정국을 이끌 수 있는 건 실질적으로 야당 뿐이다. 이런 야당 또한 박 대통령의 담화 직후 일정부분 흔들리는 모습이다. 탄핵 가결에 필수불가결한 새누리당 비박 의원들의 참여가 불확실해짐에 따라 탄핵 발의에 빨간 불이 들어왔기 때문이다. 이 외에도 야당은 최순실 게이트 국정조사로 공세를 이어가겠다는 방침이지만 주요 관련자들의 불참 등으로 '맹탕국조' 논란이 일찌감치 불거지고 말았다.

'결국은 민심'이란 분석이 그래서 제기된다. 박 대통령 담화 직후 '휴먼리서치'가 실시한 긴급 여론조사(성인 남녀 1035명 대상, 95% 신뢰수준 표준오차 ±3.1%)에서 응답자의 대다수인 73%는 "담화에 불만족한다"고 답했다. 박 대통령의 추가 입장표명이나 국회의 논의상황에 따라 여론의 흐름에 크고작은 변화가 생길 가능성은 부정하기 어렵다.


김효진 기자 hjn2529@asiae.co.kr나주석 기자 gonggam@asiae.co.kr

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