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[라이더컵] 미국의 역습 "8년 만의 정상 탈환"(종합)

최종수정 2016.10.03 10:51 기사입력 2016.10.03 10:51

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최종일 싱글매치서 7승1무4패 '6점 차 대승', 패트릭 리드 일등공신, 유럽연합은 '잉글랜드 군단' 자멸

미국선수들이 41번째 라이더컵에서 8년 만의 정상탈환에 성공한 뒤 우승컵을 들고 기념 촬영을 하고 있다. 채스카(美 미네소타주)=Getty images/멀티비츠

미국선수들이 41번째 라이더컵에서 8년 만의 정상탈환에 성공한 뒤 우승컵을 들고 기념 촬영을 하고 있다. 채스카(美 미네소타주)=Getty images/멀티비츠


[아시아경제 김현준 골프전문기자] "무려 8년을 기다렸다."

미국이 마침내 유럽연합과의 대륙간 골프대항전 라이더컵 3연패의 수렁에서 벗어났다. 3일(한국시간) 미국 미네소타주 채스카 헤이즐틴내셔널골프장(파72ㆍ7628야드)에서 끝난 최종일 12개의 싱글매치에서 7승1무4패로 승점 7.5점을 보태 '6점 차 대승(17-11)'을 거뒀다. 이번 대회를 앞두고 태스크포스를 꾸리는 등 예년과 다르게 공을 들인 효과를 톡톡히 봤다.

무엇보다 첫날과 둘째날 포섬(2명의 선수가 1개의 공을 번갈아가면서 플레이) 8경기에서 5승1무2패로 기선제압에 성공했다는 게 의미있다. 매 대회 "선수 개인의 전력은 강하지만 두 명의 선수가 호흡을 맞춰야 하는 단체전에서는 팀웍이 부족하다"는 악평에 시달렸기 때문이다. 포볼(2명의 선수가 각각의 공으로 플레이하고 좋은 스코어를 채택) 8경기에서 4승4패를 보태 3점 차 리드를 지켰다.

이날은 1번 주자 패트릭 리드가 '유럽연합의 에이스' 로리 매킬로이(북아일랜드)를 1홀 차로 제압해 사기를 북돋았다. 조던 스피스와 J.B 홈스, 지미 워커가 헨리크 스텐손(스웨덴)과 토마스 피터스(벨기에), 라파 카브레라 베요(스페인) 등에게 줄줄이 패해 1점 차까지 추격당했지만 리키 파울러가 '리우올림픽 금메달리스트' 저스틴 로즈(잉글랜드)를 1홀 차로 격파해 해결사 노릇을 했다.

브룩스 켑카와 브랜트 스네데커의 승리로 다시 격차를 벌렸고, 라이언 무어가 리 웨스트우드(잉글랜드)를 1홀 차로 따돌려 마침표를 찍었다. 이후 잭 존슨과 더스틴 존슨의 승리로 '채스카 대첩'을 완성했다. 역대전적 26승2무13패의 우위를 지키는 동시에 2000년 이후 8차례 대결에서는 2승6패로 반격의 실마리를 찾았다. 유럽연합은 막판 마틴 카이머(독일)가 매트 쿠차를 꺾어 아쉬움을 달랬다.
라이더컵 구름갤러리. 채스카(美 미네소타주)=Getty images/멀티비츠

라이더컵 구름갤러리. 채스카(美 미네소타주)=Getty images/멀티비츠


리드가 단연 일등공신이다. 스피스와 함께 '필승조'로 투입돼 5경기에서 3승1무1패로 3.5점을 따냈고, 스피스 역시 2.5점을 확보해 이름값을 했다. 라이더컵에 11번째 출격한 백전노장 필 미켈슨이 2.5점을 추가하는 등 완벽한 신구의 조화는 12명의 선수 전원이 승점을 따내는 고른 활약으로 직결됐다. 와일드카드로 합류한 파울러는 결정적인 순간 한 방을 날리는 분위기 메이커 역할을 수행했다.

데이비스 러브3세 단장의 탁월한 지휘 능력은 브랜트 스니데커-브룩스 켑카 조가 입증했다. 첫날 오후 포볼과 둘째날 오전 포섬에서 미국의 유일한 1승을 일궈내 2승이상의 가치를 창출했고, 싱글매치에서도 나란히 승리했다. 스니데커가 3전 전승, 켑카 4승1패다. 러브3세는 "선수를 선발할 때마다 큰 부담을 느꼈다"면서 "우리 선수들이 자랑스럽다"고 환호했다.

유럽연합은 반면 매킬로이의 분투가 아쉬웠다. 적지에서 3승2패로 선전하는 과정에서 여러 차례 주먹을 불끈 쥐면서 화이팅을 외쳤지만 공허한 메아리로 남았다. 스텐손과 로즈 등 주력이 각각 2점으로 기대치에 못 미쳤고, 마스터스 챔프 대니 윌렛(잉글랜드)은 아예 3경기 전패의 수모를 겪었다. 윌렛과 함께 리 웨스트우드, 앤디 설리번, 맷 피츠패트릭 등 '잉글랜드 군단' 4명이 0패를 당했다는 게 재미있다.


김현준 골프전문기자 golfkim@asiae.co.kr

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