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상의 "기업 10곳 중 4곳 ‘고용조정 상황’ 직면했지만 유지에 안간힘"

최종수정 2020.08.09 12:08 기사입력 2020.08.09 12:08

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대한상의, 국내기업 301개 대상 조사…실제 감원은 9%뿐
“기업 의지만으로는 고용유지 어려워…정부 지원책 확대 절실”

상의 "기업 10곳 중 4곳 ‘고용조정 상황’ 직면했지만 유지에 안간힘"


[아시아경제 이기민 기자] 신종 코로나바이러스감염증(코로나19) 여파로 인해 국내 기업 10곳 가운데 4곳이 고용 조정이 필요한 상태지만 실제 고용을 줄인 기업은 1곳 정도인 것으로 나타났다. 기업들이 고용유지를 위해 안간힘을 쓰고 있는 셈이다.


대한상공회의소는 최근 국내기업 301개사를 대상으로 ‘코로나19 사태로 인한 고용 및 임금에 대한 기업인식 조사’를 실시한 결과 조사 참여기업의 40.5%가 코로나19로 인한 매출 감소 등의 이유로 고용조정이 필요한 상황이라고 응답했다고 9일 밝혔다.

그러나 상의의 조사결과 실제로 인원을 감축한 기업은 9.0%로 다수 기업들은 근로시간 조정이나 휴업·휴직 등(18.6%)을 통해 고용을 유지하고 있는 것으로 나타났다.


경영 상황이 좋지 않음에도 조정 조치 없이 고용유지 부담을 기업이 모두 떠안은 경우도 12.9%나 됐다. 대한상의 관계자는 "기업들도 상황이 좋아졌을 때 숙련인력이 부족하면 업무처리나 경쟁력에 문제가 생긴다는 사실을 알고 있고, 직원들도 회사 사정을 이해하기 때문에 일시휴업 등에 기꺼이 동참하는 경우가 많기 때문이다"고 분석했다.


기업의 고용유지 노력은 고용지표에도 드러났다. 미국은 당초 4%대 수준이었던 실업률이 코로나19가 본격화되자 4월부터 10%이상을 지속 중인 반면 우리나라는 코로나19 확산 이후에도 실업률 4%대를 꾸준히 유지하고 있다.

반면 응답기업들은 신규 채용에 상당한 부담을 느끼고 있는 것으로 나타났다. 올해 ‘채용 일정’을 묻는 질문에 응답기업의 절반 이상이 ‘신규채용을 포기’(19.3%) 하거나 ‘채용일정을 미뤘다’ (31.2%)고 답했다. 또한 ‘신규채용 규모’와 관련해서도 ‘당초 계획보다 축소했거나 축소를 고민 중’이라는 응답이 40.7%에 달했다.


코로나19의 여파는 기업의 임금결정에도 영향을 미친 것으로 나타났다. ‘올해 임금결정 진행상황’에 대해서는 응답기업의 55.5%가 ‘상반기에 마무리했다’고 응답해 예년에 비해 늦어진 것으로 나타났다. 하반기에 임금협상을 진행해야 하는 기업들 가운데 ‘임금을 인상할 예정’이라고 답한 기업은 36.3%에 그쳤고, ‘동결 예정’이라는 응답이 54.8%로 절반을 넘었다.


조준모 성균관대 경제학과 교수는 "지금까지는 코로나19 영향이 상대적으로 적었던 기업들 위주로 임금협상이 진행돼 외견상 문제가 없어 보이는 것"이라며 "하반기에는 임금협상을 미뤄둔 기업이 많고, 코로나 2차 충격도 배제할 수 없어 임금결정을 둘러싼 산업현장의 갈등이 우려되는 상황"이라고 지적했다.


기업들은 일단 하반기에도 고용유지를 위해 최대한 노력하겠다는 입장인 것으로 나타났다. ‘코로나19 상황이 하반기에도 계속된다면 어떻게 하겠느냐’는 질문에 62.8%의 기업이 ‘추가 고용조정 없이 현재 상황을 유지하겠다’고 응답했다. ‘인원감축이 불가피하다’는 응답은 6.0%에 불과했다.


그러나 현실적으로 기업의 의지만으로는 고용유지가 쉽지 않다. 당장 기업 내 유동성이 줄어 운영자금을 걱정하는 기업도 많고, 코로나19의 2차 충격도 언제 현실화될지 모르는 상황이다. 여기에다 정부의 고용유지 지원제도 활용에 기업들이 여전히 어려움을 호소하고 있는 상황이다.


상의는 지난달 합의를 이룬 ‘노사정 협약사항’을 조속히 이행해야 한다고 주장했다. 해당 협약에는 기업의 고용유지에 실질적인 도움이 되는 고용유지지원금의 지원기간 연장이나 지원요건 완화 등의 내용이 담겨있다.


전인식 대한상의 고용노동정책팀장은 “기업이 하반기에도 고용을 계속 유지하겠다는 것은 정부가 그간 추진해 온 정책을 계속 이어갈 것이라는 믿음을 바탕으로 하는 것”이라고 강조하면서 “기업의 고용유지 노력이 약화되지 않도록 정부도 고용유지 기업을 지원하겠다는 의지를 정책으로 확실히 보여줘야 한다”고 말했다.




이기민 기자 victor.lee@asiae.co.kr

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