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권덕철 "방역상황 여전히 살얼음판…'외국인 노동자' 확산고리 막아야"

최종수정 2021.03.06 10:29 기사입력 2021.03.06 10:29

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"2주간 일평균 신규확진 370여명…수도권 비중 80% 육박"
외국인 노동자 집단발생 우려…"불법체류 상태라도 검사 독려"

권덕철 "방역상황 여전히 살얼음판…'외국인 노동자' 확산고리 막아야"
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[아시아경제 김지희 기자] 정부가 코로나19 확산세가 수도권을 중심으로 좀처럼 잡히지 않고 있다며 방역수칙 준수를 재차 당부했다. 특히 2월 중순 남양주 공장을 시작으로 최근 양주, 동두천 등으로 확산 중인 외국인 노동자 집단발생에 높은 우려를 전했다.


권덕철 중앙재난안전대책본부 1차장(보건복지부 장관)은 6일 중대본 회의에서 "계절은 어느덧 봄이 됐지만 방역상황은 여전히 살얼음판"이라며 "국내 발생 신규 확진자 수는 2주간 일평균 370여명으로 좀처럼 줄어들지 않고 있다"고 밝혔다.

이어 권 1차장은 "수도권의 경우 확진자가 오히려 늘어나면서 지난주 75% 수준이던 수도권 비중이 이번주 80%에 육박하고 있다"고 설명했다.


특히 정부는 최근 외국인 노동자 집단발생이 새로운 감염확산의 고리가 되지 않을까 우려하고 있다. 권 1차장은 "2월 중순 남양주 공장에서 시작된 외국인 노동자 집단발생이 양주, 동두천, 연천으로 확산되고 있으며 포천, 고양, 안산, 이천에서도 사업장 중심으로 발생되고 있다"며 "3밀 작업장에서 일하거나 기숙사에서 공동생활하는 외국인 노동자들은 언어 문제로 방역수칙을 잘 모르고, 불법체류 문제 등으로 진단검사를 기피하거나 대부분 일용직으로 일자리를 찾아다니는 특성이 있어 방역현장에서 역학조사 등에 많은 애로를 겪고 있다"고 말했다.


그러면서 "지난 겨울 3차 유행의 파고를 가까스로 넘고 이제 백신접종을 시작한 시점에 외국인 노동자들이 새로운 감염확산의 고리가 되어서는 안될 것"이라고 강조했다.

정부는 현재 관계부처와 지자체 합동으로 ‘외국인 방역관리대책’을 세워 추가적인 확산 차단에 나선 상태다. 수도권을 중심으로 1만2000여개 외국인 다수 고용 작업장에 대해 방역점검을 진행 중이며, 외국인 주요 밀집지역에 20여개소의 임시검사소를 확대 설치해 선제적인 진단검사를 실시하고 있다. 선제진단검사를 통해 확진자가 발견되면 소속 작업장이나 집단에 대해 전수검사가 이뤄진다.


권 1차장은 "외국인들의 원활한 진단검사를 위해 불법체류 상태일지라도 연락처만으로 비자 없이 무료로 검사를 받을 수 있도록 했고 의료기관에 제공된 정보는 방역 목적으로만 사용된다"며 "코로나19로 인한 입원 및 치료비는 무료로 지원하고 있다"고 전했다. 그는 "외국인 노동자를 고용하고 계시는 사업주들께서는 그들이 진단검사를 받을 수 있도록 적극 권고해달라"고 요청했다.




김지희 기자 ways@asiae.co.kr
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