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주 이탈리아 北 대사 잠적...서방국가 망명 요청

최종수정 2019.01.03 11:02 기사입력 2019.01.03 11:02

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[아시아경제 백종민 선임기자] 주이탈리아 북한 대사 대리가 잠적해 서방 국가로의 망명을 요청한 것으로 알려졌다.

3일 정보 소식통에 따르면 조성길 주이탈리아 북한 대사 대리가 망명을 위해 지난달 초 잠적한 후 이탈리아 정부에 신변 보호를 요청한 것으로 전해졌다.

정부 측은 망명설에 대해 공식적인 언급을 하지 않고 있다. 외교부 관계자는 "사실 여부와 관련해 확인할 수 없다"고만 말했다. 김의겸 청와대 대변인도 기자단에 공지 메시지를 통해 사실을 부인하지 않고 "아는 바 없다"고 말했다. 이와 관련, 국가정보원은 이날 오후 국회 정보위원회 간사들에게 해당 내용을 설명할 것으로 알려졌다.

이탈리아는 2017년 북한의 6차 핵실험 이후 문정남 전 주이탈리아 북한 대사를 추방했다. 2015년 부임한 조 대사 대리는 2017년 10월부터 대사 업무를 대리해왔지만 최근 모습을 드러내지 않은 것으로 알려지고 있다. 북한과 이탈리아는 2000년 1월 수교했다. 그해 7월 북한은 이탈리아에 대사관을 개설하고 대사를 파견했다.

조 대사 대리가 희망한 망명 국가가 어디인지, 이탈리아 정부의 신병 처리 방침이 결정됐는지는 알려지지 않고 있다. 한국행을 원하고 있는지도 미지수다.
조 대사 대리의 망명 시도는 북한 고위급 외교관의 체제 이탈이 재개됐다는 점에서 상당한 의미를 지닌다. 2016년 태영호 전 주영국 북한 대사관 공사의 망명 이후 북한 고위급 외교관의 이탈은 없었다. 태 전 공사의 망명 후 김정은 북한 국무위원장은 외무성에 대한 대대적인 숙청을 단행한 것으로 전해지고 있다.

외교가에서는 조 대사 대리가 현지에서 가족들과 함께 지냈다는 점을 들어 자녀 교육 문제로 망명을 택했을 것이라고 관측하고 있다. 태 전 공사의 한국행도 자녀 교육 문제가 직접적인 이유였던 것으로 알려졌다.

백종민 선임기자 cinqange@asiae.co.kr

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