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여름철 더 많이 발생하는 안전불감증 '졸음운전'…예방책은?

최종수정 2016.07.22 11:25 기사입력 2016.07.22 11:25

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22일붜 정부 관계 부처 합동 '하계 휴가철 특별교통대책 기간' 지정 캠페인 벌여

사진=게티이미지뱅크 / 위 사진은 기사와 관계없음.

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[아시아경제 이현주 기자, 기하영 기자] 본격 여름휴가철을 앞두고 안전 불감증과 부주의로 발생할 수 있는 교통사고 예방을 위한 노력이 진행되고 있다. 특히 7월과 8월은 졸음운전이 가장 많은 달로 졸음운전의 경우 다른 사고 원인보다 치사율이 높아 더욱 각별한 주의가 요구된다.

22일부터 정부는 관계 부처 합동으로 다음달 7일까지 '하계 휴가철 특별교통대책 기간'으로 지정하고 오는 27일부터 주요 영업소와 휴게소 등에서 전 좌석 안전띠 착용 및 화물차 졸음사고 예방을 주제로 한 안전운전 캠페인을 실시한다.
정부가 이처럼 대대적인 단속에 나서는 것은 7, 8월에 졸음운전 관련 사고가 가장 많이 발생하기 때문이다. 경찰청 통계에 따르면 월별 졸음운전으로 인한 교통사고(2013~2015년 평균)는 7월(247건)과 8월(239.3건)에 가장 높았다. 여름철의 경우 더운 날씨 탓에 에어컨을 켜고 창문을 닫고 오랜 시간 차 안에 있게 되는데 이때 이산화탄소 농도가 짙어지며 저산소증이 발생해 졸음을 유발한다.

졸음운전 자체가 불법은 아니다. 그러나 졸음운전으로 인한 교통사고는 안전운전 의무 불이행으로 이어진다. 이와 같은 부주의 사고는 안전운전 태만에 따라 발생하는 모든 사고로 중앙선 침범, 신호위반, 안전거리 미확보 등의 법규 위반과는 구별된다. 예를 들어 전방을 주시하지 못하거나 핸들 과대조작 하는 경우, 제동장치 조작 불량사고나 난폭운전에 의한 사고 등이다.

운전을 하다가 잠깐 졸거나 핸드폰을 조작하는 행동은 사소한 것으로 보기 쉽지만 이로 인해 발생한 사고는 전체 교통사고에서 가장 많이 발생하고 사망자수 또한 가장 많다. 지난해 발생한 교통사고 23만2035건 중 13만551건(56%), 교통사고 사망자(4621명) 중 3165명(68%)이 안전 의무 불의행이었다.
더욱 위험한 것은 졸음운전이 다른 교통사고보다 치사율이 높다는 점이다. 2014년 기준 고속도로 교통사고 발생건수와 사망자수, 부상자수를 비교해볼 때 졸음운전의 치사율은 16.1%로 전체 사고 치사율 9.1%를 훨씬 넘었다. 특히 졸음운전 중에는 속도를 줄이지 못하고 주행 중인 속도로 그대로 사고가 나게 돼 더 큰 피해로 이어진다. 에너지는 속도의 제곱에 비례하기 때문이다. 최근 20대 여성을 포함해 총 41명의 사상자를 낸 영동고속도로 5중 추돌 사고의 경우에도 버스 기사의 졸음운전이 사고 원인으로 파악됐다.

운전을 하다 졸릴 경우 운전을 멈추고 휴게소나 졸음쉼터 등에서 수면을 취해야 한다고 전문가들은 조언한다. 민경찬 교통안전공단 책임연구원은 "피로한 상태에서 운전을 하면 안된다"며 "특히 여름철의 경우 에어컨을 틀게 되면 차내 산소가 부족해 졸음운전을 할 확률이 높아짐으로 주기적으로 환기를 해야 한다"고 말했다. 임기상 자동차시민연합회장은 "쉴 때 덥다고 차 안에만 있지 말고 내려서 바깥 공기를 쇠어야 한다"며 "졸음쉼터 등을 적극 활용해야 한다"고 덧붙였다.

이현주 기자 ecolhj@asiae.co.kr기하영 기자 hykii@asiae.co.kr

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