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평택 방문한 해리스 사령관 “천안함은 북한의 위험성 보여주는 사례”

최종수정 2015.06.10 14:07 기사입력 2015.06.10 14:07

해리 해리스 신임 미국 태평양 사령관과 최윤희 합참의장이 10일 오전 경기도 해군 2함대 안보공원에서 희생 장병을 추모한 뒤 전시된 천안함 선체를 둘러보고 있다. (사진=공동취재단)

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[아시아경제 양낙규 기자]한국을 방문 중인 해리 해리스 신임 미국 태평양사령관이 10일 평택 해군 2함대사령부를 방문했다. 이 자리에서 해리스 사령관은 천안함 피격 사건으로 희생된 46명의 장병을 추모하고 북한의 도발에 대한 강력한 대응 의지를 천명했다. 미국 태평양사령관이 2함대사를 직접 찾아 천안함 희생 장병을 추모한 것은 이번이 처음이다.

10일 합동참모본부에 따르면 해리스 사령관은 2함대사에 정박 중인 이지스 구축함 서애류성룡함에 올라최근 군사적 긴장이 고조된 서해 북방한계선(NLL) 일대 북한군 동향을 보고받았다. 이어 해리스 사령관은 최윤희 합참의장과 커티스 스캐퍼로티 한미연합사령관과 함께 천안함 희생 장병에 대해 추모했다.
이 자리에서 해리스 사령관은 "천안함은 북한이 얼마나 위험한지 보여주는 사례"라며 "계속되는 북한의 위협에 대해 높은 수준의 경각심을 갖고 우리는 강력한 한미동맹을 바탕으로 한반도 평화를 지키기 위한 강한 의지를 계속 보여줄 것"이라고 강조했다.

그는 "북한은 국가 목표 달성을 위해 군사적 도발에 의존하는 위험하고 예측불가능한 국가로, 불신만 불러일으키고 있다"며 "우리가 증거를 확보하고 있는데도 북한은 천안함 폭침을 인정하지 않는 용기 없는 모습을 보이고 있다"고 지적했다.

해리스 사령관은 최윤희 의장과 한반도 안보 정세를 비롯한 현안에 관한 의견도 나눴다. 지난달 27일 취임한 해리스 사령관은 주한미군 초도순시차 한국을 방문했으며 9일에는 박근혜 대통령을 예방했다. 미국 태평양사령부는 주한미군과 주일미군을 포함해 미군 지역사령부로는 가장 넓은 지역을 관할하고 있으며 한반도 유사시 미군 전력 지원을 책임지게 된다. 지난 4월 10일에는 애슈턴 카터 미 국방장관이 이곳에서 천안함 희생 장병을 추모한 바 있다.
양낙규 기자 if@asiae.co.kr
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