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"말과 행동 일치하지 못해" '동양대 표창장 의혹' 조국 청문회 시작

최종수정 2019.09.06 10:41 기사입력 2019.09.06 10:29

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조국 법무부 장관 후보자가 6일 국회에서 열린 인사청문회에 출석, 증인선서를 하고 있다./윤동주 기자 doso7@

조국 법무부 장관 후보자가 6일 국회에서 열린 인사청문회에 출석, 증인선서를 하고 있다./윤동주 기자 doso7@

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[아시아경제 한승곤 기자] 조국(54)법무부 장관 후보자에 대한 인사청문회가 6일 오전 10시 시작됐다. 청문회 핵심 쟁점은 조 후보자 딸 입시 부정 의혹으로 모아지고 있다.


청문회 증인은 11명으로 확정됐다. 최성해 동양대 총장의 증인 채택을 두고 막판 진통을 겪었지만, 최 총장은 더불어민주당의 반대로 결국 명단에서 빠졌다.

증인으로는 조 후보자 딸 조모(28)씨의 장학금과 입시 의혹과 관련 장영표 단국대 의대 교수 등 6명이 채택됐다. 또 사모펀드 의혹 관련 증인 3명, 웅동학원 재단 관련자 2명 등이다. 다만 증인들이 법적 출석 의무는 없어 이들이 청문회장에 나올지는 미지수다.


청문회 최대 핵심 쟁점은 조 후보자 딸 입시 부정 의혹이다. 조 씨는 정 교수가 원장으로 근무한 동양대 영어영재교육센터에서 봉사활동을 하고 2012년 9월 총장 표창장을 받은 뒤 2014년 부산대 의학전문대학원 입시 때 '수상 및 표창 실적'에 기재했다.


그런데 이 표창장 수상 과정이 적법하지 않다는 의혹이 제기됐다. 동양대는 정 교수가 재직중인 대학으로, 딸 조 씨는 2014년 부산대 의학전문대학원 지원 당시 자기소개서에 2012년 9월 동양대 총장 표창을 받았다고 기재했다.

당시 조 씨가 봉사활동을 했다는 동양대 산하 영어영재교육센터 센터장은 정 교수로 알려져 표창장 조작 가능성이 불거졌다.


관련해 최성해 동양대 총장은 "정 교수를 잘 알고 그런 상을 줬다면 분명히 기억을 한다"며 조씨에게 총장 표창장을 발급한 적이 없다는 취지로 말했다.


최 총장은 5일 새벽 검찰 조사를 받고 나오면서 기자들과 만나 "동료 교수인데 딸을 사랑하는 마음에서 그런 것 같다. 교육자적 양심과 친분 문제가 갈등이 됐지만 교육자적 양심을 택했다"며 이같이 말했다. 이어 "표창장 일련번호가 왜 다른지 확인하기 위해 진상조사위원회를 꾸리라고 했다"덧붙였다.


특히 검찰 수사 과정에서 정 교수가 최 총장에게 전화해 회유를 시도하고, 유시민 노무현재단 이사장과 김두관 민주당 의원이 최 총장에게 전화해 '조 후보자를 도와 달라'는 취지의 발언을 했다는 내용이 일부 언론에 보도되면서 파문이 커지고 있다.


한국당은 이를 시살상 '외압 의혹'으로 부각하고 청문회에서 집중적으로 공세를 펼칠 것으로 보인다.


이런 가운데 조 씨 한영외고 2학년 시절 단국대 의과학연구소에서 약 2주 가량 인턴을 하고 대한병리학회 영문 논문의 제1저자로 등재된 과정도 청문회 또 다른 쟁점이다.


관련해 청문회가 열리기 하루 전인 5일 대한병리학회는 조 후보자의 딸이 제1저자로 등재된 의학논문을 직권 취소하기로 했다. 책임저자인 단국대 장영표 교수를 제외하면, 조 후보자 딸을 비롯해 이름이 들어간 나머지 저자들의 역할이 분명하지 않다고 판단했다.


조국 법무부 장관 후보자가 인사청문회가 열리는 6일 오전 국회 민원실로 들어오고 있다. [이미지출처=연합뉴스]

조국 법무부 장관 후보자가 인사청문회가 열리는 6일 오전 국회 민원실로 들어오고 있다. [이미지출처=연합뉴스]

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조씨의 부산대 의전원 장학금 수령도 논란이다. 조씨는 2차례 유급을 했다. 하지만 2016∼2018년 6학기 연속해 장학금 1200만원을 받은 것으로 드러났다. 앞서 재학 중에 있던 서울대 환경대학원에서는 2개 학기 연속으로 800만 원을 받았다.


또 조 씨는 고려대 재학시절 의전원 입시용으로 한국과학기술연구원(KIST) 생체분자기능연구센터 인턴으로 3주간 일했다는 증명서를 제출했다.


하지만 실제로 조씨가 KIST에 출근한 날짜는 이틀이었다. KIST 측에서는 언론 등에 증명서 발급 사실이 없다고 밝혀 인턴 증명서를 허위로 발급한 것 아니냐는 의혹이 불거졌다.


한편 조 후보자는 6일 국회 인사청문회에 출석, 모두 발언에서 "저와 제 가족의 일로 국민께 큰 실망감을 드렸다. 무엇보다 새로운 기회를 위해 도전하고 있는 젊은 세대들에게 깊은 사과의 말씀을 드린다. 제 잘못이다"라고 사과했다. 이어 "말과 행동이 일치하지 못했다"며 "공정과 정의를 말하면서도 저와 제 가족이 과분한 혜택을 누리고 있다는 것을 잊고 살았다"고 말했다.


그는 "그럼에도 제가 감당해야 할 소명이 하나 있다고 생각한다"면서 "약속드린 대로 법무·검찰의 개혁을 완결하는 것이 제가 받은 과분한 혜택을 국민께 돌려드리는 길이며 저의 책무라고 생각한다"고 밝혔다.



한승곤 기자 hsg@asiae.co.kr

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