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"일본관광수요 국내로 돌리자" 관광활성화 뜻모은 당·정(종합)

최종수정 2019.08.07 13:42 기사입력 2019.08.07 13:42

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이해찬 "관광, 일자리·경제효과↑..외국인 유치 힘써야"
박주민 "한일사태, 전화위복 계기로..국내 관광지 더 알려야"
우리 국민 日여행 줄어든 만큼 국내 관광 활성화 한목소리
박양우 "한일관광교류 집중 모니터링..국내관광 활성화, 소비·내수진작 기여"

더불어민주당 이해찬 대표(오른쪽 세번째)가 7일 오전 서울 중구 한국관광공사 서울센터에 열린 현장 최고위원회의에서 발언하고 있다.<이미지출처:연합뉴스>

더불어민주당 이해찬 대표(오른쪽 세번째)가 7일 오전 서울 중구 한국관광공사 서울센터에 열린 현장 최고위원회의에서 발언하고 있다.<이미지출처:연합뉴스>



[아시아경제 최대열 기자] 반일감정 확산으로 우리 국민의 일본행 여행이 줄어들면서 이를 국내 여행으로 돌리는 데 당정이 힘을 모으기로 했다. 일본 정부가 수출제한ㆍ백색국가 제외 등 한국을 겨냥한 조치를 잇따라 내놓는 등 사태가 장기화될 조짐을 보이는 가운데 최근 사태를 계기로 국내 관광자원의 경쟁력을 끌어올리자는 구상이다. 정부도 오는 15일 광복절을 계기로 캠페인을 진행하는 등 국내 관광 활성화를 위해 지원에 나서기로 했다.


이해찬 더불어민주당 대표는 7일 한국관광공사 서울센터에서 열린 현장최고위원회에서 "일본이 반도체 소재 중심으로 우리를 공격하고 있기 때문에 여러 가지로 어렵다"면서 "그럼에도 불구하고 제대로 위기를 극복하기 위해 최대한 노력해야 한다"고 말했다. 이어 "관광산업은 일자리 창출 효과가 높고, (경제적) 효과가 바로바로 나타나는 매우 중요한 분야"라며 "장점을 잘 살려 외국인이 많이 올 수 있도록 하는 게 중요하다"고 강조했다.

박주민 최고위원은 "과거 사드배치로 한국 관광업계가 어려웠고 일본과 갈등이 불거지면서 관광산업이 더 어려워지지 않을지 걱정이 있다"면서도 "생각을 달리하면 한국 관광산업으로선 전화위복의 계기가 될 수 있다"고 말했다. 그러면서 "우리 국민이 일본 조치에 항의하는 차원에서 일본 여행을 취소하고 있다"며 "나라를 사랑하는 국민에 부응해 관광산업 종사자분들이 국내 관광지를 소개하고 (관광객을) 유치하는 데 노력해주길 바란다"고 말했다.


이날 최고위에는 문화체육관광부ㆍ한국관광공사 등 관광정책 주무부처와 관광업계 협ㆍ단체가 함께 했다. 간담회 형식으로 진행하면서 업계의 어려움을 듣고 이를 해결할 단초를 찾기 위한 자리였다. 국내 관광 활성화 방안을 논의하기 위한 자리였지만 최근 불거진 한일간 갈등을 두고 다양한 논의가 오갔다. 이번 사태로 우리 국민의 일본 여행은 물론 일본인의 한국행도 앞으로 줄어들 가능성이 높아진 만큼 관련업계는 물론 정부에서도 향후 추이에 관심이 높아졌다.


한일 관광당국에 따르면 지난해 일본을 찾은 한국인은 754만명, 반대로 한국을 찾은 일본인은 295만명 정도다. 한국 입장에서는 물론 일본 역시 상대국가 관광객의 비중이 상당히 높은 편이다. 우리와 일본이 과거부터 정치ㆍ경제적 갈등이 불거진 적은 여러 차례 있다. 그러나 대표적 민간교류 분야인 여행ㆍ관광분야는 상대적으로 영향을 덜 받았는데 이번에는 과거와는 다른 양상으로 번질 가능성이 높다.

더불어민주당 이해찬 대표가 7일 오전 서울 중구 한국관광공사 서울센터를방문, 케이스타일 허브(K-Style Hub) 관광안내센터에서 관계자로부터 관광지도 설명을 듣고 있다.<이미지출처:연합뉴스>

더불어민주당 이해찬 대표가 7일 오전 서울 중구 한국관광공사 서울센터를방문, 케이스타일 허브(K-Style Hub) 관광안내센터에서 관계자로부터 관광지도 설명을 듣고 있다.<이미지출처:연합뉴스>



관광정책 주무부처인 문체부나 관광공사 이날 내놓은 정책만 봐도 미묘한 변화가 감지된다. 안영배 관광공사 사장은 이달 초 일본에서 현지 여행업계 등을 만나 방한 관광 마케팅을 펼치고 돌아왔다. 당시 간담회에서 안 사장은 한일간 정치ㆍ외교적 갈등이 불거져도 관광 등 민간교류는 꾸준히 이어져야 한다면서 올해 방한 일본인 관광객이 역대 가장 많은 수준이 될 것으로 기대된다고 밝힌 바 있다. 그러나 이날 간담회에서는 이러한 '원론적' 수준의 발언 없이 방한 일본인이 줄어드는 대신 다른 국가의 관광객을 유치하겠다는 뜻을 분명히 했다. 일본을 찾는 한국인 관광객 발길을 국내로 돌리겠다고도 했다.


정치권 일각에서 거론하는 일본 여행 제한조치와 관련해서도 정부는 당초 예상과 달리 전향적으로 검토하는 기류가 생겼다. '관광교류는 외교적 갈등과 별개로 봐야 한다'는 기조가 옅어진 셈이다. 박양우 문체부 장관은 이날 "일본의 무역보복 조치로 관광시장도 영향을 받을 것"이라며 "한일간 관광교류가 감소할 것으로 예측됨에 따라 정부는 시장동향을 예의주시하고 있다"고 말했다.


그는 이어 "이런 상황에서 우리 경제를 든든히 받쳐주는 건 국내소비, 관광을 활성화하는 것"이라며 "감소하는 해외여행 수요를 국내 여행으로 전환시킨다면 지역경제 활성화는 물론 내수 진작에도 도움이 될 것"이라고 강조했다. 그러면서 최근 휴가철과 연계해 우리 국민이 국내에서 휴가를 보낼 수 있도록 정보를 제공하는 한편 오는 15일 광복절을 전후로 특별 캠페인을 추진하는 등 국내관광 활성화에 나서겠다고 밝혔다.


국내 관광산업 활성화를 위한 관광업계에서 건의도 잇따랐다. 윤영호 한국관광협회중앙회 회장은 "대통령이 (휴가를) 안가시고 그러니 국내 관광이 더 안되는 것 같다"며 "대통령이 어느 관광지에 들르면 히스토리가 돼서 관광자원이 되니 늦게라도 여름휴가를 떠났으면 한다"고 말했다. 오창희 한국여행업협회 회장은 "민간 교류는 정치ㆍ외교와 별개"라며 "그러나 일부 지방자치단체가 청소년 교류 등을 막고 있는데, 그런 부분에 대해선 자제를 바란다"고 말했다.




최대열 기자 dychoi@asiae.co.kr

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