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정부, '여의도 350배' 망간각 독점탐사광구 확보

최종수정 2016.07.20 11:00 기사입력 2016.07.20 11:00

[아시아경제 노태영 기자]정부는 국제해저기구(ISA) 제22차 총회의 최종승인을 통해 서태평양 공해상 마젤란 해저산 지역 3000㎢ 규모의 망간각 독점탐사광구를 확보했다고 20일 밝혔다.

이는 여의도 면적(8.4㎢)의 약 350배이다. 망간각은 희토류 등이 포함된 광물로 희토류는 패널과 배터리 등 전기전자제품에 사용되는 필수 소재이다.

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우리나라는 이로써 태평양 공해상 망간단괴 독점광구, 인도양 공해상 해저열수광상 독점광구, 통가 배타적 경제수역(EEZ) 해저열수광상 독점광구, 피지 EEZ 해저열수광상 독점 광구에 이어 다섯 번째 독점광구를 확보해 총 11만5000㎢ 해양 경제 활동 영역을 확보하게 됐다.

특히 우리나라는 중국과 러시아에 이어 국제사회에서 세 번째로 공해상 심해저에서 3개 광종(망 간단괴, 해저열수광상, 망간각)에 대한 독점탐사광구를 모두 확보하게 됐다.

망간각은 서태평양 독점탐사광구에 매장돼 있다. 코발트와 희토류의 함량이 높고 망간단괴 보다 얕은 수심(800∼2500m)에 분포돼 채광비용이 저렴하기 때문에 세계각국의 관심이 높아지고 있는 광물 자원이다.
이번에 확보한 서태평양 망간각 독점탐사광구에는 약 4000만톤 이상의 망간각이 매장되어 있을 것으로 파악된다. 연간 100만 톤 상업 생산 시, 20년간 총 6조원의 주요광물자원 수입대체효과가 있을 것으로 정부는 기대하고 있다.

앞으로 정부는 국제해저기구와 탐사 계약 체결과 정밀탐사를 통한 최종 개발 유망광구(1000㎢, 계약 후 10년 이후) 선정 후 민간주도의 본격적인 상업생산이 될 수 있도록 적극 노력할 계획이다.


노태영 기자 factpoet@asiae.co.kr
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