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SK텔레콤, 차세대 기지국 기술 'vRAN' 시연 성공

최종수정 2014.01.16 10:14 기사입력 2014.01.16 10:14

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SK텔레콤, 차세대 기지국 기술 'vRAN' 시연 성공

[아시아경제 권용민 기자] SK텔레콤과 인텔이 차세대 기지국 기술 'vRAN(virtualized Radio Access Network)'을 광대역 주파수 분할 LTE(FDD-LTE) 무선 환경에서 시연에 성공했다고 16일 밝혔다.

vRAN은 기지국에 IT 가상화 기술을 적용시키는 것이 핵심이다. 이 기술이 적용되면 기지국 별로 개별적으로 이뤄지던 처리 기능이 중앙집중국사에 설치된 가상화된 범용 네트워크 장비를 통해 통합적으로 처리돼 효율성을 극대화할 수 있다.
vRAN이 적용된 기지국은 다양한 응용 서비스 등이 탑재 가능한 일종의 플랫폼 형태로 진화되며, 망 최적화 기술 같은 네트워크 기능을 개발하는 중소업체들의 관련 산업 진입 장벽이 낮아지는 개방형 구조로 변화할 전망이다.

현재의 기지국 형태는 각각의 제조업체에서 통신기능 별로 설비를 만들고 이 설비에 맞춰 네트워크 기능을 만드는 탓에 외부 중소업체에서 새로운 네트워크 기능을 개발하더라도 적용시키기가 쉽지 않은 구조다.

하지만 vRAN이 적용되면 컴퓨터에 소프트웨어를 설치하듯 범용 네트워크 장비에 다양한 네트워크 기능들을 소프트웨어 업그레이드 만으로 설치·제거가 가능한 개방형 구조로 바뀌어 중소업체들이 손쉽게 네트워크 기능의 개발 및 적용이 가능해진다.
또한 네트워크 기능의 추가가 쉽고 빠르게 이뤄지는 만큼 고객들은 신기술을 접하기까지의 시간이 대폭 줄어들 것으로 예상된다.

한편 vRAN은 향후 통신망 구조혁신 및 2020년 상용화 목표인 5세대(5G)기술의 핵심 기술 중 하나로도 주목 받고 있으며, 이번 시연 성공은 상용망 적용 시기 단축을 위한 계기가 될 전망이다.

박진효 SK텔레콤 네트워크기술원장은 "향후 폭증하는 데이터 수용을 위해 통신과 IT 분야의 융합을 통한 네트워크 혁신이 절실한 상황"이라며 "SK텔레콤은 앞으로도 vRAN 같은 혁신적인 기술을 꾸준히 개발해 차세대 네트워크 구조 혁신을 선도할 것"이라고 말했다.


권용민 기자 festym@asiae.co.kr

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