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다른 언론도 '바이든' 보도했는데…MBC만 벼르는 與, 왜?

최종수정 2022.09.28 15:01 기사입력 2022.09.28 15:01

與, '尹 발언' 보도 MBC 항의 방문
'제2의 광우병 사태' 규정하며 총공세
기자협회 "방송사들 각자 판단에 따라 보도" 반발

윤석열 대통령이 미국 뉴욕 방문 중 사적 발언으로 논란된 장면. 사진은 해당 내용을 처음 보도한 MBC가 '국회에서 이 XX들이 승인 안 해주면 바이든이 쪽팔려서 어떡하나'라는 자막을 달아 보도한 부분./MBC 유튜브 캡처

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[아시아경제 강주희 기자] 국민의힘이 윤석열 대통령의 해외 순방 중 불거진 '사적 발언 논란'을 처음 보도한 MBC를 향해 총공세를 펴고 있다. 이번 보도를 진상규명하겠다며 테스크포스(TF)를 구성하고, 항의 방문을 하는 등 전방위적인 압박을 가하고 있다. 국민의힘이 이처럼 전면전에 나선 것은 이번 논란을 돌파하지 못할 경우, 회복할 수 없을 정도로 국정 동력을 잃을 수 있다는 위기감이 작용했다는 분석이 나온다. 그러나 언론계는 'MBC만 이런 내용을 보도한 게 아니다'라며 특정 언론에 대한 탄압이라고 반발하고 있다.


국민의힘은 27일 'MBC 편파·조작 방송 진상규명 TF'를 구성하고 논란에 대한 정면 대응에 나섰다. 주호영 원내대표는 이날 국회에서 열린 의원총회에서 MBC를 겨냥해 "사실관계 확인이라는 보도의 기본조차 지키지 않은 것으로 파악된다"며 "항간에 돌아다니는 소위 '지라시'를 자막을 입혀서 그대로 방송한 것은 공영방송의 책임을 포기한 일"이라고 비판했다.

국민의힘은 28일 MBC를 항의 방문해 최초 보도 경위에 대한 진상규명과 공식해명을 요구했다. 국민의힘은 MBC의 첫 보도가 나오기 전 사회관계망서비스(SNS) 등에 윤 대통령 발언 내용이 유출된 것을 두고 더불어민주당과의 유착 의혹을 제기하기도 했다. 대통령실도 최근 MBC에 보도 경위를 묻는 공문을 보낸 것으로 알려졌다.


28일 서울 마포구 MBC문화방송 본사 앞에서 국민의힘 의원들이 윤석열 대통령 해외 순방 중 발언 논란과 관련해 항의 방문하고 있다./국회사진기자단

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그러나 윤 대통령 발언 중 논란이 된 부분인 '바이든'을 자막 처리해 보도한 언론은 MBC뿐만이 아니다. MBC가 지난 22일 오전 10시께 유튜브 채널을 통해 '국회에서 이 XX들이 승인 안 해주면 바이든이 쪽팔려서 어떡하나'라는 자막을 넣어 최초 보도한 뒤, KBS·SBS 등 주요 방송사를 비롯해 다수 매체가 비슷한 맥락의 내용을 보도했다. 주영진 SBS 앵커는 지난 26일 '주영진 뉴스브리핑'에서 김정재 국민의힘 의원에게 "9월22일 지상파 3사의 메인 뉴스를 보면 다 '바이든'이라고 자막이 나갔는데 왜 국민의힘에서 MBC만 비판하고 맹공을 가하는 것인지 궁금하다"라고 지적하기도 했다.


국민의힘은 첫 보도를 한 MBC가 이번 논란을 주도했다고 보고 있다. MBC가 자막을 가장 처음 달아 보도했고, 그 영향으로 다른 매체들도 따라 보도를 하게 된 것이라는 주장이다. 주호영 원내대표는 MBC 보도에 대해 "전문가들끼리도 무슨 말인지 논란이 있는데 그런 자막을 씌워 보낸 것 자체가 매우 의도적"이라며 "다른 언론사가 그에 영향을 받았고, 매우 신중하지 못한 보도의 기본을 지키지 않은 것은 문제가 있다"고 말했다. 김정재 의원도 26일 인터뷰에서 주영진 앵커가 '왜 MBC에만 맹공을 가하느냐, 저희도 나름대로 확인을 해서 보도했다'고 지적하자, 'MBC가 자막을 달아서 처음 보도를 했기 때문'이라는 취지로 답했다.

일각에선 이번 논란과 관련해 보수정권과 MBC의 오랜 악연을 언급하기도 한다. 지난 2008년 이명박 정부는 MBC 보도로 촉발된 '광우병 사태'가 촛불시위로 번지면서 임기 초반 지지율이 20%대로 떨어지는 등 국정 운영에 큰 타격을 입은 경험이 있다. 이에 대통령실과 여당이 수세적 태도보단 강경한 기조로 이번 논란을 돌파해야 한다는 판단을 내렸다는 분석이다. 여권 내에서는 이번 논란으로 자칫 과거처럼 될 수 있다는 위기감이 감지된다. 권성동 전 원내대표는 "MBC가 조작하면 민주당은 선동했다. 광우병 사태와 똑같은 방식"이라고 주장했다. 김기현 의원도 "방송이 정치 권력화되어 일으킨 가짜 광우병 파동이 얼마나 추악한 것이었는지 우리는 똑똑히 기억하고 있다"고 말했다.


언론계는 강하게 반발하고 있다. 한국기자협회 등 6개 현업 언론 단체는 27일 용산 대통령실 인근에서 공동 기자회견을 열고 "대통령은 언론에 책임을 떠넘기지 말아야 한다"며 "영상을 확인한 대통령실에서 문제의 심각성을 인지하고 비보도를 요청했지만, 영상기자단은 이 제안을 거절했고 공동취재를 했던 방송사들은 각사의 판단에 따라 보도를 한 것"이라고 설명했다.


그러면서 "국민의힘은 특정 방송사가 특정 정당과 담합해 영상을 사전에 유출하고 자극적인 자막을 내보냈다며 무리한 공격을 펼치고 있으나 아무런 근거를 제시하지 못하고 있다. 같은 자막을 방송한 여타 지상파 방송사와 종편에 대해서는 아무런 문제 제기도 못하면서 특정 방송사만 반복적으로 공격한다"며 "국익을 해치는 것은 때와 장소를 가리지 못하고 럭비공처럼 튀어나오는 대통령의 거친 언사이지, 이를 보도하는 언론이 아니다"라고 목소리를 높였다.


강주희 기자 kjh818@asiae.co.kr
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