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LG, 바이오·폐배터리 재활용 등 '클린테크' 5년간 2兆 이상 투자…구광모 "이기는 R&D 하자"

최종수정 2022.06.29 10:00 기사입력 2022.06.29 10:00

'클린테크' 분야에 5년간 국내외 2兆 이상 투자

계열사별 탄소저감 목표설정 후 실행
3분기 ESG경영 성과 보고서 발간

구광모 대표, 28일 마곡 LG화학 R&D연구소 방문
바이오 소재, 폐플라스틱 재활용 기술개발 등 점검
"고객 경험 혁신 기술 선정…이길 수 있는 R&D 하자"

구광모 ㈜LG 대표가 28일 서울 마곡 LG사이언스파크에서 촉매를 활용해 탄소를 저감하는 기술에 관한 설명을 듣는 모습.(사진제공=LG)

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[아시아경제 문채석 기자]


"고객 경험을 혁신할 수 있는 기술 분야를 선도적으로 선정해가는 것이 중요하다. 목표하는 이미지를 명확히 세우고, 경쟁에서 이길 수 있는 연구개발(R&D) 투자 규모와 속도를 면밀히 검토해 실행해가자."

구광모 ㈜ LG 대표는 그룹의 미래 성장 동력으로 '친환경 클린 테크' 사업을 꼽으면서 서울 마곡 LG사이언스파크 LG화학 R&D 연구소 현장을 찾아 이같이 강조했다.


29일 LG는 친환경 클린 테크 사업에 5년간 2조원 이상 투자하기로 했다고 밝혔다. 바이오 소재, 폐플라스틱·폐배터리 재활용, 탄소저감 등에 적극 나서기로 한 것이다. 전날 구 대표가 현장에서 점검한 클린 테크는 탈(脫)탄소와 순환경제 체계 구축 등 기업 친환경 목표 달성에 필요한 기술을 의미한다.


구광모 ㈜LG 대표가 28일 서울 마곡 LG사이언스파크에서 차세대 배터리 소재에 관한 설명을 듣는 모습.(사진제공=LG)

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LG에 따르면 지난달 말부터 중장기 사업전략 점검 전략보고회를 해오던 상황에서 최근 석유화학 사업 관련 논의를 하다 구 대표와 경영진들이 클린 테크 분야 투자 확대 및 역량 강화 쪽으로 뜻을 모았다.

구 대표는 LG화학 R&D 연구소 현장에서 바이오 원료 전시물을 꼼꼼하게 살피고 임직원들과 소통했다. 클린 테크 분야 투자 계획과 R&D 인력 현황을 점검하며 지주사 차원에서 지원이 필요한 부분을 세심하게 살폈다. 현장에서 구 대표는 "훌륭한 기술 인재들이 많이 모일 수 있도록 기존 관행에서 벗어나 채용 경쟁력을 높이기 위한 방안도 고민해달라"고 당부했다.


LG는 클린 테크 분야에 향후 5년간 국내외에 걸쳐 2조원 이상 투자할 계획이라고 밝혔다. 클린 테크 분야 글로벌 기업들과의 협업, 지분 투자, 인수합병(M&A) 등을 통해 고객사에게 차별화된 고객 경험을 제공하고 새 사업 기회를 찾을 계획이다.


우선 ▲바이오 소재를 활용한 친환경 플라스틱 개발 ▲폐플라스틱·폐배터리 재활용 기술 확보 ▲태양광·수소 등 신·재생에너지 기반 탄소저감 기술 강화 등을 추진해나간다. 이를 통해 석화 사업 패러다임을 클린 테크 고부가가치 사업 쪽으로 바꿔나갈 계획이다. 최근 유럽을 중심으로 기업 배출 탄소는 물론 협력회사, 물류 등 제품 수명 주기 전(全) 과정에서 배출되는 탄소까지 관리하는 방향으로 환경 규제가 강해질 것으로 예상돼 LG가 클린 테크 기술을 선제 확보하기로 한 것이다.


구광모 ㈜LG 대표가 28일 서울 마곡 LG사이언스파크에서 친환경 바이오 원료에 관한 설명을 듣는 모습.(사진제공=LG)

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구체적으로 바이오 소재 분야에서 LG화학은 미국 곡물기업인 ADM과 합작법인(JV)을 만들어 2025년까지 미국에 7만5000t 규모 생분해성 플라스틱(PLA) 공장 건설을 추진한다. LG화학 대산공장에 바이오 원료 생산시설과 생분해성 플라스틱(PBAT) 생산시설을 신설한다.


폐배터리 재활용 분야에서 LG에너지솔루션 과 LG화학은 지난해 12월 600억원을 투자해 북미 최대 규모 배터리 재활용 업체인 '라이사이클' 지분 2.6%를 확보하고 배터리 핵심 소재인 황산니켈을 10년 동안 공급받는 계약을 맺은 바 있다. LG화학은 황산니켈을 생산하는 국내기업 켐코와 전구체 생산 합작법인을 세우고 폐배터리에서 발생하는 금속을 전구체 생산에 활용키로 했다. 배터리 생산부터 폐배터리 재활용까지의 순환 생태계 구축 속도를 높이고 있다.


재활용 플라스틱 개발 역량은 LG화학이 빠르게 키워나가고 있다. 일례로 재활용 플라스틱으로 구현하기 힘든 '흰색' 플라스틱을 세계 최초로 상용화한 데 이어, 투명 재활용 플라스틱 제품 개발까지 시작했다. 고객 수요에 선제 대응하는 차원에서다. 탄소 저감 기술 분야에서 LG화학은 지난 20일 충남 대산의 나프타 분해 센터(NCC) 공정에서 발생하는 메탄을 이용해 연 5만t 규모 수소 연료를 만드는 공장을 지을 계획이라고 밝혔다.


ESG(환경·사회·지배구조) 경영 속도도 높이기로 했다. 계열사별 RE100 전환, 탄소중립 등 친환경 목표를 설정해 탄소 저감을 실현하는 중이다. 전날 열린 ESG위원회를 통해 ESG 추진 전략을 수립해 실행키로 했다. 하반기에 중장기 탄소 감축 전략, 해외 탄소 감축 사업 개발 등을 구체화할 계획이다. 아울러 3분기엔 ESG 경영의 방향성, 추진 전략, 성과 등을 담은 보고서를 발간할 예정이다.


문채석 기자 chaeso@asiae.co.kr
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