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"김정은, 6월 전후로 '친서외교' 재가동 가능성"

최종수정 2019.05.08 17:37 기사입력 2019.05.08 17:37

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北, 북·미정상회담 1주년 맞아 대미 메시지 집중 가능성
아산정책연구원 "4일 발사체는 대미 아닌 대남용 메시지"
"남북관계는 장기과제…文대통령 '숨고르기' 발언은 적절한 대응"


도널드 트럼프(왼쪽) 미국 대통령과 김정은(오른쪽) 북한 국무위원장

도널드 트럼프(왼쪽) 미국 대통령과 김정은(오른쪽) 북한 국무위원장

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[아시아경제 김동표 기자] 지난 2월 2차 북미정상회담 이후 교착 국면을 맞은 한반도 평화프로세스와 북미대화가 오는 6월 분수령을 맞을 가능성이 있다는 분석이 나왔다. 6월은 1차 1차 북미정상회담 1주년이 되는 달이다.


8일 아산정책연구원은 '하노이 북미정상회담 이후 북한의 행보' 보고서를 통해 "북한은 1차 북·미정상회담 1주년이 되는 6월을 전후하여 미국의 '합의 이행'과 도널드 트럼프 미국 대통령(미국 전체가 아닌)의 결단을 촉구하는 메시지를 집중 발송할 가능성이 있다"고 밝혔다.

아울러 "경우에 따라서는 또 한 번의 '친서 외교'가 이루어질 수도 있다"고 했다. 김 위원장과 트럼프 대통령은 그간 북미대화가 속도를 내지 못할 때마다 친서교환을 통해 대화의 동력을 살려온 경험이 있다.


다만 김 위원장이 지난달 시정연설에서 3차 북미회담 용의를 표현하면서 "올해까지는 기다려보겠다"고한 만큼, 대미압박을 하면서도 수위조절을 해나갈 것으로 예상됐다.


최강 아산정책연구원 부원장은 "북한은 당분간 제재와 관련된 '표정관리'를 계속해 나가면서 먼저 북미대화를 제의했다는 인상을 주지 않기 위해 노력할 것"이라고 밝혔다.

남북관계는 이러한 대미관계의 진전, 그리고 남측의 태도에 따라 결정될 것으로 예상됐다. 남북정상회담이나 고위급 회담 등 대화채널의 가동 역시 마찬가지다.


최 부원장은 "우리의 바람과는 달리 남북한 관계의 중요성을 바라보는 서울의 시각과 평양의 관점 사이에는 분명한 온도차가 존재한다"면서 "남북한의 협력을 통해 한반도의 평화를 구현하며 더 나아가 동아시아 전체의 안정을 이루겠다는 우리의 의지와는 달리 평양에게 여전히 서울은 미국과의 협상에서 유리한 고지를 선점하기 위한 징검다리 역할에 머물고 있는 듯하다"고 했다.


그는 "북한의 입장에서는 한국이 자신들의 의제를 받아들일 것이라는 판단이 들지 않는 이상 대화에 소극적인 입장을 견지할 가능성이 크며, 남북 정상회담 역시 또 한 번의 판문점 회담이나 김정은 위원장의 답방보다는 평양에서의 정상회담을 선호할 것"이라고 분석했다.


문재인 대통령(오른쪽)과 김정은 북한 국무위원장

문재인 대통령(오른쪽)과 김정은 북한 국무위원장

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북한의 지난 4일 단거리 발사체 발사도 대미용보다는 대남용 성격이 더 강한 것으로 최 부원장은 풀이했다.


먼저, 발사체가 싱가포르 북미정상회담에서의 합의 결과나 핵·미사일 실험 모라토리움에 대한 위반이라고 보기는 힘들다. 발사체가 '미사일'이라고 하더라도 그동안 미국 역시 북한의 단거리 미사일 발사에 대해 제재를 추진한 적은 없다.


반면, 한국의 입장에서 발사체 소동은 '판문점선언'과 '평양공동선언'에 명시된 '일체의 적대행위 중지'의 정신을 훼손하는 것이라는 설명이다.


이런 상황에서 남북관계은 중·장기적 과제가 될 수 밖에 없고, 정부는 '촉진자·중재자'를 자처하며 조급함을 보여선 안된다고 최 부원장은 강조했다.


그는 "중·장기적인 프로세스가 될 수밖에 없는 한반도의 새로운 질서 구축은 정상회담이나 특정 합의에 무게를 두기보다는 전반적인 방향성과 추세를 중시해야 한다"고 했다.


그런 점에서 문재인 대통령이 판문점선언 1주년 행사에 보낸 영상 메시지를 통해 '때로는 만나게 되는 난관 앞에서 잠시 숨을 고르며 함께 길을 찾아야 한다'고 언급한 것은 적절한 대북 메시지라 할 수 있다고 평가했다.


다만 이 과정에서 미국에 대해 대북제재에 대한 융통성 있는 자세를 제의하는 것에 못지않게, 초기단계부터 과감한 비핵화 조치가 필요하다는 메시지를 평양에 지속적으로 발신해야 한다고 최 부원장은 강조했다.




김동표 기자 letmein@asiae.co.kr
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