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[청년고용절벽]청년실업률 12.5% 최악…노는 청년 56만명

최종수정 2016.03.16 13:49 기사입력 2016.03.16 11:18

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1999년 통계기준 변경 후 가장 높아
취업자 수 증가폭도 다시 20만명대로


[아시아경제 조슬기나 기자, 오종탁 기자]2월 청년실업률이 1999년 통계기준 변경 이후 처음으로 12%대까지 치솟았다. 사상 최악이다.

16일 통계청이 발표한 '2월 고용동향'에 따르면 지난달 15∼29세 청년층 실업률은 12.5%로 전 연령대 실업률(4.9%)을 두 배 이상 웃돌았다. 이는 1999년 7월(11.5%) 실업률 통계기준을 구직기간 1주에서 4주로 변경해 적용한 이후 가장 높은 수치다. 전년 동월(11.1%) 대비로도 1.4%포인트 올랐다. 2월 전 연령대 실업률도 2010년 2월(4.9%) 이후 최고치를 나타냈다.

[청년고용절벽]청년실업률 12.5% 최악…노는 청년 56만명
같은 달 실업자 수는 131만7000명으로 전년 동월 대비 11만4000명(9.5%) 늘었다. 이 가운데 청년층 실업자는 56만명에 달했다. 1년 전보다 7만6000명 증가한 규모다. 여기에 공식적인 실업자에 포함되지 않는 고시생, 실업상태에서 직업훈련도 받지 않는 니트(NEET)족 등을 포함할 경우 실제 청년층 실업자는 훨씬 많을 것으로 추정된다.

최근 청년실업률 상승은 경기침체로 신규채용이 줄어든 데다, 정규직과 비정규직으로 구분되는 노동시장 이중구조로 취업준비 기간이 길어진 데 따른 것으로 풀이된다. 청년층 인구감소와 통상 2월이면 취업시즌을 맞아 구직자가 늘어나는 계절적 특성도 영향을 미쳤다.
이호승 기획재정부 경제정책국장은 "통상 2월 청년실업률은 다른 달에 비해 1.3%포인트 이상 높다"며 "비경제활동인구였던 청년층이 공무원시험 응시, 구직활동 등으로 실업률 집계에 포함된 영향이 크다"고 설명했다. 올해 9급공무원 시험 응시인원은 22만3000명으로 1년 전보다 3만명 가까이 늘어났다. 이는 청년실업률을 0.5%포인트 높이는 효과를 준 것으로 추산된다.

특히 청년실업은 고령화 추세와 맞물려 경제성장률, 미래세대 붕괴 등과 이어질 수 있다는 데서 대책마련이 시급하다는 평가다. 당초 정부는 다음 주 께 청년여성일자리 대책을 발표할 예정이었으나 총선 이후인 4월 말로 연기하기로 했다.

2월 취업자는 전년 동월 대비 22만3000명 늘어난 2541만8000명으로 집계됐다. 기저효과와 설연휴 등으로 인해 취업자 수 증가폭은 석달 만에 20만명 대로 내려갔다. 같은 달 고용률은 58.7%로 전년 동월 대비 0.1%포인트 떨어졌다. 경제협력개발기구(OECD) 비교 기준이 되는 15~64세 고용률은 65.0%로 전년 동월 대비 0.1%포인트 상승했다.

공식적인 실업자 외에 주 36시간 미만의 불완전 취업자, 잠재적 경제활동인구 등 숨은 실업자를 포함한 체감실업률(고용보조지표3)은 12.3%를 나타냈다. 2월 비경제활동인구는 1654만명, 이 가운데 구직단념자는 47만4000명을 기록했다.


세종=조슬기나 기자 seul@asiae.co.kr세종=오종탁 기자 tak@asiae.co.kr

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