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김명수·정성근·정종섭, 일부포기? 전부?…朴대통령 결단만 남아

최종수정 2014.07.13 08:16 기사입력 2014.07.13 05:00

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[아시아경제 신범수 기자] 야당, 심지어는 여당 측에서도 '불가론'을 펴고 있는 장관후보자 3명에 대한 거취문제가 국회를 떠나 박근혜 대통령의 결단을 기다리고 있다.

박 대통령이 김명수 교육부장관 후보자, 정성근 문화체육관광부 장관 후보자, 정종섭 안전행정부 장관 후보자 등 3명 중 누구를 살리고 누구를 버릴 것인가는 이르면 14일 월요일 윤곽을 드러낼 것으로 보인다.
일단 청와대는 국회에서 청문보고서가 채택되지 못한 후보자들에 대한 보고서 재요청 절차를 14일쯤 밟을 예정이다. 누구에 대한 요청은 하고 누구는 하지 않는가를 보면 박 대통령의 '선택'이 드러나는 것이다.

청와대 분위기로는 '김명수 포기'가 유력하다. 그는 논문표절과 주식거래 의혹 등을 청문회에서 제대로 해명하지 못했고, 여권에서조차 그를 보호하기 어렵다는 의견이 지배적이다. 일반 여론 역시 '최악의 장관후보자'라는 분위기다. 애초 청와대는 김명수 1명을 포기함으로써 나머지 후보자들로 조속히 박근혜정부 2기 내각을 꾸리는 방안을 고려했던 것으로 전해진다.

그러나 청문회 중 위증 논란이 불거진 정성근 후보자도 '안고 가기' 어려워지면서 박 대통령의 고민은 2배로 커졌다. 청문회 정회 와중에 '폭탄주' 회식을 했다는 '악재'까지 더해지며 정성근 사퇴론이 오히려 김명수 낙마론을 뛰어넘는 분위기다.
김명수ㆍ정성근 두 명은 박영선 새정치민주연합 원내대표가 10일 박 대통령과의 회동에서 '임명철회'를 요청한 후보자들이다.

박 대통령 입장에선 장관후보자 2명이 낙마할 경우 정상적인 국정운영을 불가하고 또다시 인선문제로 골머리를 앓아야 한다는 점은 매우 부담스럽다. 인사실패에 대한 비난까지 더해지면 가뜩이나 최저수준인 국정지지율이 추가 하락할 것도 걱정하지 않을 수 없다.

정종섭 후보자는 비리 백화점이라는 오명을 쓰고 있지만, 김명수ㆍ정성근 두 후보를 포기할 경우 박 대통령의 '결단'이 부각되면서 '어부지리' 형태로 입각에 성공할 가능성도 있다. 그러나 여야 원내지도부와 회동을 갖고 '소통정치'를 표방한 박 대통령이 국회 의견을 무시하고 정 후보자를 임명 강행한다면 7ㆍ30 재보권 선거의 악재로 작용할 수 있다는 우려도 여권내에서는 나오고 있다.

박 대통령은 14일 오전 청와대에서 수석비서관회의를 열고 모두발언을 언론에 공개한다. 박 대통령은 논란 속 후보자들에 대한 의견피력을 통해 자신의 선택 방향을 국민에게 전달할 것으로 예상된다.

신범수 기자 answer@asiae.co.kr

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