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검증대 강제소환된 ‘기름장어’…대선정국 개막 신호탄

최종수정 2016.12.27 04:09 기사입력 2016.12.26 12:37

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潘, ‘23만달러 수수설’ 논란 확산
행선지 안갯속 후보검증 본격화
민주당 “檢 수사 나서야” 견제구
친박·비박은 잇단 러브콜


[아시아경제 오상도 기자] 반기문 유엔(UN) 사무총장의 별명은 '기름장어'다. 흠 잡힐 데 없는 매끄럽고 깔끔한 일 처리로 좀처럼 문제를 일으키지 않는다는 뜻에서 붙여졌다. 하지만 조용한 성품의 반 총장이 유력 대권 후보로 거론되면서 정치권에선 '기대 반, 걱정 반'의 목소리가 적잖게 흘러나왔다. "평생 직업 외교관으로 일하고 외국에 오래 머물던 반 총장이 국민의 바람을 제대로 이해할 수 있을지 궁금하다"는 우려였다. 야권은 물론 같은 여권 후보 간 상호 검증에서 반 총장이 손쉽게 고꾸라질 것이란 비관론이 우세했다.
반기문 유엔사무총장 / 사진=연합뉴스 제공

반기문 유엔사무총장 / 사진=연합뉴스 제공

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 26일 정치권에 따르면 이런 반 총장에 대한 대선주자 검증 작업이 궤도에 올랐다. 지난주 한 시사주간지의 23만달러(약 2억7577만원) 수수설 제기로 불거진 '검증 전쟁'은 향후 대선 정국의 향방을 가늠할 주요 변수로 떠올랐다.

 이 주간지는 반 총장이 2005, 2007년 두 차례에 걸쳐 박연차 태광실업 회장으로부터 금품을 수수했다고 보도했다. 박 회장은 과거 고(故) 노무현 전 대통령의 후원자로 불렸던 인물이다. 익명의 관계자를 인용한 이 보도에 반 총장과 박 회장 측은 "악의적인 보도"라며 반발했다.

 더불어민주당은 신속한 검찰 수사를 요구하고 나섰다. "만에 하나라도 발생할지 모르는 불행을 방지하는 길"이라고도 했다. 민주당 유력 대선 주자인 문재인 전 대표에 대한 지원사격의 성격이 강하다. 문 전 대표와 반 총장은 대선후보 지지율에서 1, 2위를 다투고 있다.
 이같이 갑자기 열린 대선주자 검증 무대는 '탄핵 정국'의 기류를 일부 '대선 정국'으로 돌리는 효과를 내고 있다. 정치권에선 이미 '반기문 리스크'로 불리는 다양한 의혹들이 제기돼왔다. 1985년 노신영 전 총리에 의해 총리 의전비서관으로 발탁된 반 총장은 전두환 정권이 키운 인물로 알려졌다.

 이어 지난 4월 미국 워싱턴DC에서 박근혜 대통령과 반 총장이 극비리에 회동하면서 일각에선 박 대통령과 반 총장이 여권 대선후보 자리를 놓고 밀약을 맺었다는 의혹이 제기됐다. 과거 노무현 정부 시절 외교안보보좌관, 외교통상부 장관으로 일했던 행적을 놓고는, 지나치게 권력 친화적이란 비판도 튀어나왔다.

반기문 유엔 사무총장 / 사진=CNN 방송 캡처

반기문 유엔 사무총장 / 사진=CNN 방송 캡처

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 반면 이런 우려에도 불구하고 여권에선 반 총장의 내년 초 귀국을 앞두고 치열한 러브콜이 잇따르고 있다. 친박(친박근혜)ㆍ비박(비박근혜) 간의 반 총장 쟁탈전이다. 새누리당은 충북도지사 출신의 정우택 원내대표와 충북 보은 출신의 이현재 정책위의장, 충남 당진 출신의 인명진 비대위원장 내정자 체제를 갖추고 반 총장 영입에 당의 사활을 걸고 있다. 충북 음성 출신인 반 총장을 의식한 것으로 풀이된다. 비박계 개혁보수신당의 유승민 의원도 전날 "(반 총장이 귀국하면) 100% 신당으로 올 것으로 확신한다"며 반 총장의 신당 합류를 요청했다.

오상도 기자 sdoh@asiae.co.kr

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