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[재계총수 청문회] 조양호 회장 "최순실과 만난 적 없다"

최종수정 2016.12.06 15:23 기사입력 2016.12.06 12:16

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[아시아경제 조유진 기자] 조양호 한진그룹 회장은 6일 비선실세 최순실의 존재, 뒷배경에 대해 몰랐고 만난 적도 없다고 말했다.

조 회장은 이날 '최순실 게이트' 국정조사 청문회에 증인으로 나와 최순실을 삼청동 이태리 식당에서 만난 적이 있느냐고 묻는 정유섭 새누리당 의원의 질의에 "만난 적 없다"고 답했다.
이어 김종덕 전 문화체육관광부 장관이 물러나라고 하니 순순히 물러난 것이냐고 묻자 "임명권자의 뜻으로 생각하고 물러났다"면서 "당시 업무에 지쳐 있어 사의를 인정했다"고 말했다.

정 의원은 조 회장 판단의 잘못으로 한진해운이 공중분해됐고, 수천명의 한진해운 직원과 관련업계 수만명의 직원이 실직했으며, 전국적으로 17조원 규모의 피해가 예상되고 있는데 대해 기업의 오너로서 무책임하다고 느끼지 않느냐고 질책했다.

이에 조 회장은 "채권단의 채무를 보호하기 위해 법정관리에 들어갔고 채권단 협의 과정에서 물류대란이 일어날 수 있다는 점을 부처에 충분히 설명을 했지만 금융논리에 의해 판단이 된 것 같다"면서 "(이런 결과가 나온 것에 대해) 송구스럽게 생각한다"고 덧붙였다.
이어 알짜자산만 계열사로 빼가고 돈을 넣는 시늉만 했을 뿐 실질적으로 희생한 게 없지 않느냐는 질의에는 "에스오일 주식을 팔아 1조원이 넘는 돈을 마련했고, 추가로 그룹사가 지원 형식으로 1조원으로 지원했으나, 정부에서 3조~30조에 달하는 지원을 받은 해외경쟁사들의 출혈경쟁에 밀려 법정관리에 들어가게 된 것"이라고 말했다.


조유진 기자 tint@asiae.co.kr

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