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[재계, 연말이 사라졌다] 인사ㆍ성과급ㆍ회식 3무(無) 풍경 "최순실 때문에..."(종합2)

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여의도 전경련빌딩 입구에 설치된 박정희 전 대통령 휘호 기념비

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[아시아경제 이경호 기자] "예년 이맘 때면 인사가 어쩌니 조직개편이 저쩌니 하는 말들로 조직이 시끄러웠을 텐데 지금은 오로지 최순실 얘기 뿐입니다. 분위기가 이렇다보니 부서별 송년회도 조용히 보내자는 주문이 있습니다."(A기업 임원)

"지난주 부서장 주재 회의에서 연말 실적 평가와 관련해 기대했던 답을 듣지 못해 조금은 실망했습니다. 지금쯤이면 인사를 비롯해 성과급 얘기가 나왔어야 하는데 모든 것이 최순실 블랙홀에 빠져든 꼴이지요."(B기업 차장)
연말 재계에 삭풍이 몰아치고 있다. 예년 이맘때면 인사나 조직개편, 또는 성과급 얘기로 분주했을테지만 올해는 입도 뻥긋하기 어려운 분위기다. 총수가 최순실 게이트에 연루된 기업은 부서별 송년회도 조촐하게 치러야 한다. 최순실 게이트가 낳은 재계 연말 풍경이다.

대기업 차장 5년 차인 김 모 차장은 지난주 부서장 주재의 회의에서 연말 인사와 관련돼 자신의 거취에 대한 말을 듣고 허탈감에 빠졌다. 이 회사는 통상 12월 초쯤에 임원 인사에 이어 차장, 부장급 후속 인사를 단행한다. 사내에서는 대체로 1~2주 전에는 비공개로 당사자들에 승진이나 전보 여부가 통보된다.

그러나 올해는 사정이 다르다. 그룹이 '최순실 게이트'에 연루되면서 총수가 검찰 조사를 받았고 국정조사 증인으로 출석할 예정이다. 그 바람에 경영지원과 대관, 홍보 등 주요 부서가 모두 여기에 매달리고 있다. 승진과 성과와 관련된 인사평가는 이미 마쳤고 개인별 성과도 윤곽이 나왔지만 인사는 후순위가 됐기 때문이다.
특검도 최장 4개월가량 진행될 예정이어서 현재와 같은 경영공백은 내년 1분기까지 이어질 수도 있다. 또 다른 대기업의 부장 6년 차인 박 모 부장은 임원 승진 기대를 버렸다. 최근 들어 "승진 잔치는 없다고 하더라"는 '복도통신'을 듣고는 "잘리지만 않으면 된다. 정년까지 다니자"로 선회했다.

28일 재계에 따르면 최순실 게이트에 이은 탄핵 정국을 앞두고 재계의 통상적인 연말이 실종됐다. 이른바 인사ㆍ성과급ㆍ회식 3무(無) 풍경이다. 애초 내년도 사업계획의 방향과 밑그림이 나와야 조직개편과 승진 등의 인사가 이어지는데 사업계획조차 수립하지 못하다 보니 후속조치가 답보상태에 빠진 것이다.

당장 최순실 게이트에 엮인 기업들은 또다시 '오너리스크'라는 불안감이 엄습한 상황이다. 재계의 대표적인 연말행사인 부서 송년회식과 승진회식, 환송회식 등의 모임이 모두 '실종'됐다. 대신 그 자리는 그룹 주요 현안을 대비한 각종 회의가 하루에도 몇 차례 열리고 있다. 기업 임직원 사이에서는 주중에는 그룹과 오너를 살리기 위한 회의에, 주말에는 대통령 물러나라는 집회에 참석한다는 자조 섞인 말까지 나온다.

한 대기업 임원은 "인사라는 게 장기 돌처럼 하나가 움직여야 줄줄이 움직일 수 있는데 윗분들이 최순실 직격탄을 맞아 큰 변화는 없을 것"이라며 "괜히 뒤숭숭해 매일 윗사람들 눈치만 살피며 살얼음판을 걷고 있다"고 말했다.

일부 그룹은 최근까지만 해도 인사만큼은 예정대로 한다는 방침이었지만 국정조사와 특검이 확정되자 이를 보류했다. 한 그룹 관계자는 "매년 12월 첫째 주에 해 오던 사장단ㆍ임원 인사는 오너의 최종 사인이 나야 결정되는데 현재는 국정조사와 특검 대비가 최우선 과제가 됐다"면서 "12월 후반은 물론이고 내년 1월 이후로 미뤄질 가능성도 있다"고 말했다.

삼성전자와 현대자동차 '빅2'의 실적 쇼크로 인해 연말 성과급 잔치도 사라졌다. 포스코와 현대중공업, 에쓰오일 등 조선철강과 석유화학 등에서 일부 흑자 전환에 성공했지만 극심한 부진에서 벗어나는 상황에 불과하다. 현대차그룹은 이미 51개 계열사 1000여명의 임원들이 10월부터 급여 10%를 반납하고 있다. 대규모 구조조정이 진행 중인 조선, 철강, 해운 등에서는 임원들이 성과급 보류에 급여 반납까지 하고 있다.

최순실 게이트에 연루되지 않은 기업들도 대내외 경영 여건이 불확실한 상황에서 탄핵 정국을 앞두고 정국 상황을 예의주시하고 있다. 한 대기업은 임직원들의 동요를 막기 위해 "내년 사업계획 수립과 필요한 인사는 예정대로 한다. 흔들리지 말라"고 주문했다.

하지만 일부 기업에서는 "주요 그룹들이 줄줄이 위기에 놓여 있는데 예정된 인사를 한다는 게 곧 성과급이나 승진잔치를 의미하지는 않을 것"이라는 게 내부 분위기다. 실적이 좋은 기업들의 경우는 아예 성과급 지급 등을 공개하지 않는 내부단속에 나서기도 한다. 재계 관계자는 "국정 혼란 속에 행정공백, 경영공백이 현실화되고 있는 상황에서 이런 혼란에 편승해 야당은 법인세 인상을 비롯해 각종 조세ㆍ준조세 법안을 강행 처리하고 강성 노동계는 불법파업에 나서고 있다"면서 "이럴 때일수록 모든 경제 주체가 경제만은 살리자는 중지를 모아야 한다"고 말했다.




이경호 기자 gungho@asiae.co.kr
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