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최종수정 2012.07.03 10:25 기사입력 2012.07.03 10:25

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뜨거운 아스팔트, 엔진과열 불러
배터리·라디에이터 관리 필수
급제동·급가속 등도 피해야


[아시아경제 최일권 기자] 바야흐로 무더위와 한판 싸움을 벌여야 하는 본격적인 여름이 시작됐다. 30도를 웃도는 폭염은 물론이고 장마와 함께 찾아오는 습기는 사람을 쉽게 지치게 만든다. 이 시기에는 사람 뿐 아니라 자동차도 수난을 겪기 마련이다. 뜨거운 직사광선을 견뎌야 하고 때로는 장대비를 온 몸에 맞아야 한다.
특히 여름에는 휴가시즌이 맞물려 있다. 자동차 이용도 다른 때 보다 높다. 고온 다습의 악조건 속에서 차량을 제대로 관리해야 휴가 역시 신바람나게 즐길 수 있다. 전문가들 역시 여름철 차량 안전사고가 높은 만큼 이용 전 점검이 필수라고 지적한다.

가장 먼저 살펴야 할 부분은 브레이크다. 브레이크는 운전자와 동승자의 생명과 안전에 밀접한 만큼 세심하게 점검해야 한다.

브레이크 이상 여부는 쉽게 알 수 있다. 페달을 밟았을 때 평소보다 깊이 들어가면 브레이크 패드나 오일에 이상이 생긴 것이다. 또 핸드 브레이크를 당기지 않았는데도 계기판에 주차 브레이크 경고등이 들어오거나 페달을 밟을 때 '삑삑' 소리가 나는 것도 확인해야 할 요인이다.
배터리 역시 점검할 필요가 있다. 여름에는 전조등, 에어컨, 와이퍼 등의 작동이 많아지는데 이는 배터리 소모와도 직결된다. 일반 배터리의 경우 전해액이 적정 수준인지 주기적으로 체크하고 필요할 경우 증류수를 보충하는 게 좋다. 주행도중 배터리가 방전될 경우를 대비해 다른 차 배터리와 연결할 수 있는 전선(소위 점프선)을 준비하는 것도 필요하다.

뜨거운 여름 자동차의 흔한 고장 중 하나가 엔진 과열이다. 화상을 입을 정도로 달궈진 아스팔트 위를 몇 시간 달리다 보면 엔진이 버티지 못하는 현상이 발생한다. 이를 방지하기 위해서는 냉각수의 높이, 상태, 농도를 주기적으로 살피고 적정량을 채워둬야 한다. 생수를 넣으면 철분 성분 때문에 부식될 수 있으므로 수돗물이 좋다. 냉각수와 함께 라디에이터 호스도 점검해야 한다. 이 부품은 고무와 천을 합성한 만큼, 흠집이 있어도 고속 주행 시 압력을 받아 터지기 쉽다. 미심쩍은 부분이 있다면 반드시 교환해야 한다.

여름 철 항상 가동하는 라디에이터와 에어컨 관리는 필수다. 실내공기와 관련 있는 만큼 관리를 소홀히 한다면 호흡기질환에 걸릴 수도 있다. 에어컨 필터는 약 6개월 주기나 주행거리가 1만5000km마다 교체하는 게 좋다.

악취가 난다면 에어컨 필터에 곰팡이가 서식할 가능성이 높으므로 즉시 새 것으로 교환해야 한다. 라디에이터에 붙은 먼지와 벌레 등 이물질을 제거하고 실내의 에어컨 필터를 교체하면 냉각효율이 최대 10% 정도까지 향상된다는 점도 기억하자.

차량의 각 부분 점검 뿐 아니라 운전 및 관리 요령도 알아두면 도움이 된다. 여름에 잦은 비가 오면 무엇보다 속도를 평상시 보다 20~25% 가량 줄여야 한다. 비가 오는 도로는 평상시보다 미끄러워 차량의 제동 거리가 길어질 수밖에 없다. 특히 갑작스럽게 쏟아지는 장대비는 운전자의 시야를 아예 가릴 수 있어 더욱 조심해야 한다. 차간 거리도 평소 대비 1.5배 이상 길게 유지하는 것이 좋다.

급제동과 급가속도 피해야 하는 요소다. 비가 오는 날씨에 주행하면 타이어와 도로 사이에 얇은 막이 생긴다. 이를 수막 현상이라고 하는데, 젖은 노면을 고속으로 달릴 때 타이어가 노면과 접촉하지 않고 물 위에 떠 있는 상태가 되는 것을 뜻한다. 접지력이 약해져 운전하기가 어려워지고 급기야 브레이크를 밟을 때 제동거리가 길어지고 조종능력을 잃어버리는 상황이 발생할 수도 있다.

뙤약볕 아래 주차된 차는 숨이 막힐 듯한 고온이 문제다. 그늘에 주차한 차와는 달리 차량 실내 온도가 35도 이상 상승한다. 차량 실내 온도를 낮추기 위해서 반대편 창문만 내리고 차 문을 4~5회 정도 여닫기를 반복하면 공기가 순환되면서 70도를 웃도는 실내 온도가 절반으로 떨어지는 효과를 볼 수 있다. 차를 타기 전 에어컨을 틀고 5분 동안 밖에서 기다려야 하는 고역도 면할 수 있다.

휴대기기를 차에 남겨두는 것도 피해야 한다. 더위 속 휴대기기는 휴대용 폭탄과 다름없다. 특히 배터리가 장착된 휴대기기는 직사광선에 장시간 노출되면 폭발 위험까지 있다. 되도록이면 차 안에 두지 않는 게 좋지만 불가피하다면 직사광선의 반대방향으로 주차하거나 수건 및 전용커버로 덮어두는 것도 좋은 방법이다.


최일권 기자 igchoi@

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