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'천연 정력제' 소문난 굴의 배신…"섭취하면 생식기능 저하"

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남성 호르몬 분비 원활하도록 돕는 아연 풍부
1㎏당 유리섬유 1만1220개 검출
소화 능력 저하·염증 등 부작용 有

인체에 도움이 되는 성분이 많이 들어있어 '바다의 우유'라고 불릴 정도로 수요가 높은 굴. 하지만 최근 연구에서 굴에는 미네랄이나 비타민 등 유용한 성분만 풍부한 것이 아니라 '유리섬유 입자'도 풍부한 것으로 알려져 논란이 되고 있다.

[사진=픽사베이]

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9일(현지시간) 미국 뉴욕포스트(NYP)는 영국 브라이턴 대학의 해양 생물학 수석 강사인 코리나 치오칸이 지난 5일 유해 물질 저널(Journal of Hazardous Materials)에 이 같은 내용을 담은 논문을 공개했다고 보도했다. 유리섬유 또는 유리섬유 강화 플라스틱(GRP) 입자가 생태계 먹이사슬에서 발견된 건 이번이 처음이다.


브라이턴대학과 포츠머스 대학 공동 연구진은 영국 남부 해안 치체스터 항구에서 식용 가능한 해양 생물 샘플을 수집해 오랫동안 연구해왔다. 그 결과 굴 1㎏당 1만1220개의 유리섬유 입자가 발견됐다. 홍합에서도 1㎏당 2740개의 입자가 나왔다. 이 같은 결과는 굴과 홍합, 조개 같은 어패류가 유리섬유를 먹이로 착각해 다량 섭취했기 때문에 나타난 것으로 추측된다.

유리섬유는 유리를 이용해 만든 인조 섬유다. 융해된 유리를 고속으로 늘이거나 고압 공기로 불어 날려서 만들며, 내열성·내식성·내습성이 뛰어나 단열재, 방음재, 절연재, 여과재, 광통신 용재 따위로 쓰인다. 여기에 폴리에스테르 수지를 혼합하면 일상생활에서 자주 쓰이는 GRP가 된다. GRP는 섬유유연제, 낚싯대, 우산 등 생활용품에 활발히 쓰이고 있다.


유리섬유는 운반 및 가공 시 건강에 해로울 수 있는 미세한 섬유 입자를 발생시킨다. 연구진은 유리 섬유를 섭취할 경우 폐 질환을 겪거나 암 발병률이 높아질 수 있으며, 소화 능력 저하에 영향을 미치고 염증이 생겨날 확률이 높아진다고 우려했다. 심지어는 생식 기능이 떨어질 수도 있다고 덧붙이기도 했다.


연구진은 "이번 연구는 얼마나 우려스러운 수준으로 해양 생물들이 유리섬유 강화 플라스틱에 오염됐는지 보여준다"며 "부드러운 살에 들어가면 섬유가 배출될 수 없고, 염증을 시작으로 다른 합병증을 유발하며 심하면 사망까지 이를 수 있다"고 강조했다.




고기정 인턴 rhrlwjd0312@asiae.co.kr
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