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제넨셀, "코로나 치료제 오미크론 치료 효과 기대"… 특허 출원

최종수정 2021.12.08 12:02 기사입력 2021.12.08 12:02

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임상 후보물질 ‘ES16001’, 바인딩 예측 실험서 치료 가능성 확인
세종메디칼?엠바이옴 등 공동 연구

[아시아경제 박형수 기자] 제넨셀은 개발 중인 경구용 코로나19 치료제 후보물질 ‘ES16001’의 오미크론 변이 바이러스 치료 효과에 대한 특허를 출원했다고 8일 밝혔다.


담팔수 추출물로부터 분리된 유효성분을 포함하는 코로나19 오미크론 변이 바이러스(SARS-CoV-2 omicron variant virus) 감염 예방 및 치료용 조성물에 관한 특허다.

제넨셀은 최대 주주인 세종메디칼 연구진, 바이오벤처 엠바이옴쎄라퓨틱스와 공동으로 ‘ES16001’의 오미크론 변이 대응에 관한 추가 연구에서 치료 가능성을 확인했다고 특허 출원 배경을 설명했다.


연구팀은 분자 결합(Molecular Docking) 분석법과 딥 러닝(Deep Learning) 기반의 결합 예측 프로그램 등을 적용해 오미크론 바이러스 단백질과 ‘ES16001’ 주요 성분 간의 ‘바인딩 예측(작용 여부를 수치화하는 분석 방식)’ 실험을 실시, 긍정적인 결과를 도출했다.


실험에서 ‘ES16001’의 주요 성분 중 하나인 ‘제라닌(Geraniin)’의 ‘오미크론 변이 바이러스 스파이크 단백질(표면 돌기) RBD(바이러스-숙주세포 수용체 결합 영역)’에 대한 결합 에너지 평균값은 -12.35kcal/mol로 최초 바이러스인 ‘SARS-CoV-2’에 대한 결합 에너지 평균값 -9.43kcal/mol보다 오히려 높았다. 기존 코로나19 바이러스보다 변이 바이러스에 효과가 더 클 것으로 예측됐다.

정용준 제넨셀 공동대표는 "현재 개발 중인 치료제가 다양한 변이에 대해서도 높은 치료 효과를 보일 것으로 기대한다"며 "오미크론 변이가 코로나19의 우점종이 되더라도 당초 계획대로 임상을 진행할 수 있게 됐다"고 말했다.


제넨셀은 공동 연구를 시작으로 세종메디칼 연구개발 부문과 협업을 강화한다는 방침이다. ‘ES16001’은 국내 자생 식물 담팔수 잎에서 추출한 신소재 기반의 신약후보물질이다. 현재 글로벌 임상시험의 일환으로 국내 제2?3상 임상을 진행하고 있다. 임상 국가인 유럽, 인도 등도 조만간 임상시험계획(IND) 승인을 신청할 예정이다.


‘ES16001’은 주요 유효 성분이 코로나19의 원인 바이러스인 ‘SARS-CoV-2’의 RBD에 결합해 바이러스 활성을 억제하는 기전으로 바이러스의 감염과 복제를 저해한다. 숙주세포 침입 및 재활성화를 막는 효과가 있을 것으로 제넨셀 측은 전망하고 있다.


제넨셀은 앞서 ‘담팔수 추출물을 유효성분으로 포함하는 코로나 바이러스 치료제’에 대해서는 이미 올해 1월에 특허를 취득했다.


박형수 기자 Parkhs@asiae.co.kr

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