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유전자변형생물체(GMO) 1000만톤 수입…안전성은?

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한국생명연구원, 관련 통계 발표

▲우리나라에 수입되는 GMO의 많은 부분이 미국산이다.[사진제공=한국생명공학연구원]

▲우리나라에 수입되는 GMO의 많은 부분이 미국산이다.[사진제공=한국생명공학연구원]

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[아시아경제 정종오 기자] 2014년 우리나라에 유전자변형생물체(LMO) 수입승인이 1000만톤을 넘어선 것으로 집계됐다. 이는 2013년 보다 22%나 증가한 수치로 안전성에 대한 국민적 우려는 여전한 것으로 나타났다.

한국생명공학연구원(원장 오태광, 이하 생명硏) 바이오안전성정보센터 (센터장 장호민)는 바이오안전성포털사이트(http://www.biosafety.or.kr)를 통해 3일 '2014 유전자변형생물체 주요 통계'를 발표했다.
유전자변형생물체는 유전자재조합기술 등 현대 생명공학기술을 이용해 새롭게 조합된 유전물질을 포함하고 있는 식물, 동물, 미생물을 말한다. LMO(Living Modified Organisms) 또는 GMO(Genetically Modified Organisms)라고도 부른다.

2014년 국내에 수입 승인된 식용·농업용 유전자변형생물체는 약 1082만 톤(농업용 79%, 식용 21%)으로 31억2000만 달러 규모이다. 2013년에 비해 약 22%(194만 톤) 증가한 수치이다. 22% 증가한 원인으로 2013년 미국의 가뭄으로 인해 옥수수 확보가 어려웠던 경험을 바탕으로 식품·사료업체들이 수입을 통한 옥수수 재고량이 크게 늘어난 것이 한 몫했다. 여기에 사료제조에 이용되는 소맥(밀)의 국제가격 상승으로 인해 소맥과 일부 대체되는 성격을 가진 옥수수의 수입증대로 인한 것으로 파악됐다.

식용·농업용 유전자변형생물체의 국가별 수입 규모를 보면 미국이 557만 톤(51%), 브라질이 231만 톤(21%)으로 대부분을 차지했다.
시험·연구 목적으로 2014년에 국내 수입 신고한 유전자변형생물체는 총 1439건으로 2013년에 비해 15% 증가했다. 국제생명공학응용정보서비스(ISAAA)의 최근 발표 자료를 보면 2014년 전 세계적으로 약 1억8150만 헥타르의 농지에서 유전자변형작물이 재배되고 있는 것으로 나타났다. 이는 세계 전체 농지면적(arable land)의 약 13% 수준에 해당하며 2013년 대비 약 3.5% 증가했다.

GMO의 수입이 증가하는 것에 반해 이에 대한 안전성 부분에 이르면 국민들의 부정적 의견이 강하다. 바이오안전성정보센터에서 전국 성인남녀 600명을 대상으로 2014년 11월 실시한 유전자변형생물체 인식조사 결과에서 우리나라 국민들의 유전자변형생물체에 대한 인지도는 2013년에 비해 소폭(4.7%) 증가한 84.5%로 나타났다.

연구개발에 대해서는 긍정적 의견(70.8%)이 많았는데 실제 재배·사육·수입에 대해서는 부정적 인식이 각각 37.2%, 23.3%, 20.2%로 상대적으로 높았다.

장호민 바이오안전성정보센터장은 "이번 주요통계자료를 통해 유전자변형생물체에 관한 국내외 주요 기초정보를 제공하고 유전자변형생물체 관련 정책결정의 합리적 수행을 돕는 계기가 되기를 기대한다"고 말했다. 한편 유전자변형생물체 주요 통계는 유전자변형생물체의 국가간 이동 등에 관한 법률(이하 LMO법)에 따라 바이오안전성정보센터에서 전년도에 발생한 국내 유전자변형생물체 관련 각종 자료를 국민들에게 매년 공개되고 있다.




정종오 기자 ikokid@asiae.co.kr
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