bar_progress

아시아경제 최신 기획이슈

강경화 장관, 코로나19 확산 이후 첫 全 재외공관장 화상회의 개최

최종수정 2020.07.10 06:55 기사입력 2020.07.10 06:55

댓글쓰기

강경화 장관 "코로나19 장기화 예상, 창의적이고 능동적 외교" 강조
정세균 총리 영상메시지 보내

강경화 외교부 장관이 2일 서울 종로구 외교부 청사에서 열린 내신 기자회견에서 모두발언하고 있다./강진형 기자aymsdream@

강경화 외교부 장관이 2일 서울 종로구 외교부 청사에서 열린 내신 기자회견에서 모두발언하고 있다./강진형 기자aymsdream@



[아시아경제 임철영 기자] 외교부가 9일 오후 9시부터 2시간 동안 강경화 장관 주재로 전(全) 재외공관장 화상회의를 개최하고 지역별 신종 코로나바이러스감염증(코로나19) 상황 및 재외공관들의 대응 현황, 그리고 코로나19 대응 및 정책 방향 등에 대해 논의했다.


이번 회의는 코로나19 확산 상황에서 열린 첫 전 재외공관장 회의로 외교부 장관, 제1차관, 제2차관 등을 포함해 실·국장과 대사·총영사 등 총 186명의 전 재외공관장이 참석했다. 외교부는 그간 코로나19 확산에 따라 지난 1월 중국 지역 공관을 시작으로 아래와 같이 총 21회의 지역별·주제별 공관장 화상회의를 지속 개최했다.

정세균 국무총리도 영상 메시지를 보내 재외공관장들을 격려했다. 정 총리는 그간 재외국민 귀국 및 기업인의 예외적 입국 등 우리 국민들의 생명 보호 및 기업 활동 지원에 힘써온 각 공관의 노고를 치하하고 코로나19 대응 관련 한국의 국제사회 기여 강화 과정에서 재외공관장들의 적극적인 역할을 기대한다고 전했다. 아울러 최근 들어 증가 추세에 있는 해외유입 사례의 차단 내지 감소를 위해 각 재외공관이 국내 방역당국과 함께 노력해 달라고 당부했다.


강 장관은 모두 발언에서 "코로나19 사태 등 보건 문제가 국제정치, 경제, 사회질서 전반에 걸쳐 총체적이고 복합적인 변화를 야기하며 범지구적인 과제가 된 만큼 외교부의 역할과 책임이 막중해졌다"면서 "코로나19 상황의 장기화가 예상되는 만큼 국가적 위기 극복에 적극 동참하는 한편 위기를 기회로 만드는 창의적이고 능동적인 외교를 만들어가는 것이 중요하다"고 강조했다.


이어 그는 중점 추진과제로 △재외국민보호 △경제회복 기여 △보건안보 관련 국제협력 선도 등을 제시하고 "세계무역기구(WTO) 사무총장직에 입후보한 우리나라 유명희 통상교섭본부장을 지원하기 위해 재외공관장들이 현지에서 적극적인 지지 교섭 활동을 수행해 달라"고 당부했다.

회의에 참석한 외교부 본부 코로나19 대응 유관 실·국은 △국내 코로나19 상황 및 주요 대응 현황 △재외국민보호 △외국인 출입국 정책 △기업인 예외적 입국 지원 등 경제 분야에서의 지원 △코로나19 관련 국제협력 강화 등에 대해 설명했다. 아울러 우리 현재 전 세계 코로나19 확산이 지속되고 있는 상황임을 고려하여 당분간 현재 취하고 있는 조치의 기조를 유지하면서 앞으로 관계부처 간 정례협의를 통해 각 국을 방역강화 대상국가, 추이감시 국가, 교류확대 가능 국가로 분류해 국가별 상황에 맞추어 효과적으로 대응할 계획이라고 밝혔다.


재외공관장들은 각 분야별 대표 발언을 통해 주재국의 코로나19 현황 및 대응정책, 재외국민 보호 및 귀국 지원 경험 등을 공유하는 한편 코로나19 확산에 따른 우리 기업의 애로사항 해결 등 경제 분야에서의 충격을 최소화할 수 방안에 대해 논의했다.


공관장들은 재외국민 귀국 지원 과정에서 △우리 재외공관간의 협업 사례 △주재국내 타국 재외공관의 협조 사례 △주재국측과의 협의 과정 등 구체적인 경험을 공유했다. 아울러 앞으로 재외국민보호 및 귀국 지원에 있어 우리 재외공관 간 협업 체계를 강화해 나가기로 했다. 주재국 내 경기 침체로 인한 우리 기업들의 미수금 확대 사례, 기업 내 코로나19 확진에 따른 운영상의 어려움 등 우리 기업들이 현지에서 겪는 애로사항에 대한 재외공관 차원에서의 지원 방안도 다각적으로 논의됐다.


또한 공관장들은 한국의 모범적인 코로나19 대응에 따라 보건안보 및 보건·의료 분야 개발협력 등에서 새로운 국제협력 수요가 높다고 하고, 이러한 외교적 환경을 우리의 외교적 지평을 더욱 확대해 나가는 계기로 만들기 위한 여러 방안을 제시했다. 공관장들은 방안으로 △코로나19로 인해 중단된 고위급 협력 채널의 활성화 △코로나19 진단역량 강화 및 방역 물품 지원 등 개발협력 관련 사업 확대 △올해 의장국을 수임 중인 믹타(MIKTA) 협력 강화, △우리 주도 유엔, 세계보건기구(WHO), 유네스코 차원의 보건협력 관련 우호 그룹을 활용한 다자무대에서의 외교 역량 강화 방안 등을 논의했다.


외교부 당국자는 "이번 전 재외공관장 화상회의는 전 세계 모든 지역에서의 코로나19 대응 현황 및 경험을 폭넓게 공유함으로써 본부-재외공관 간 유기적인 코로나19 대응 체계를 강화하는 계기가 됐다"면서 "지역·국가별 코로나19 확산 상황을 면밀히 파악하고, 재외공관과의 지속적인 소통을 통해 외교부 본부와 재외공관이 함께 코로나19 상황에 보다 효과적으로 대응해나갈 수 있도록 노력해나갈 예정"이라고 설명했다.




임철영 기자 cylim@asiae.co.kr

<ⓒ경제를 보는 눈, 세계를 보는 창 아시아경제(www.asiae.co.kr) 무단전재 배포금지>

간격처리를 위한 class