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최기영 장관, 중이온가속기 구축현장 방문

최종수정 2019.12.06 14:00 기사입력 2019.12.06 14:00

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최기영 장관

최기영 장관



[아시아경제 김철현 기자] 과학기술정보통신부(이하 과기정통부)는 최기영 장관이 6일 대전 과학벨트 거점지구 조성현장과 중이온가속기 구축 현장을 방문해 현장 연구자들을 만나 격려하고, 애로사항을 청취하는 등 연구현장과의 소통행보를 이어나갔다고 밝혔다.


이날 방문 시 개최된 최 장관과 중이온가속기구축사업단 연구자들과의 간담회에서는 개발과정 시행착오와 일정지연에 따른 외부의 우려에 대한 연구자들의 심리적인 압박감 및 애로사항 등이 논의됐다. 최 장관은 현장 연구자들의 어려움에 공감하며 흔들리지 말고 현재 자리에서 최선의 노력을 기울여 줄 것을 당부했다. 간담회 이후 최 장관은 가속장치 성능시험 현장과 가속기동 터널 내 가속장치 설치현장 등을 둘러봤다.


중이온가속기구축사업은 과기정통부가 주관하는 국제과학 비즈니스벨트조성사업의 일환으로, 지난 2011년 개발에 착수해 2021년 말 완료를 목표로 추진 중이다. 완공 이후에는 국내는 물론이고 전 세계적으로 각광받는 기초과학계 핵심 인프라가 될 것으로 기대를 모으고 있다. 특히 중이온가속기는 국내의 타 가속기들과는 달리 초전도 가속기술을 활용해 그동안 국내 연구시설의 미비로 만들어보지 못했던 새로운 희귀동위원소를 생성할 수 있고, 다양한 분야의 연구자들이 이를 활용해 연구를 수행할 수 있다.


현재 70.14%의 공정률을 보이고 있는 장치구축의 경우, 가속기터널에 가속모듈 설치작업이 착수되는 등 본격적인 설치·시운전 단계로 진입했으며 핵심장치인 가속장치 개발은 현재 저에너지 구간 가속장치의 목표 성능 구현에 성공해 본제품의 양산과 설치가 진행 중이다. 개발 중에 있는 고에너지 구간 가속장치는 성능시험을 앞두고 있는 상황이다. 전 세계적으로 초전도가속모듈을 직접 설계·제작해 자체 시험시설로 성능 검증까지 할 수 있는 나라는 한국을 포함해 8개국에 불과하다. 시설건설의 경우, 60.88%의 공정률을 보이고 있으며 전체 11개동에 대해서 내년 완공을 앞두고 있다.


최기영 장관은 "일정도 촉박하고 여러 가지로 어렵겠지만 지금처럼 사업단 연구자들이 굳은 결의를 가지고 다 같이 합심해서 끝까지 최선을 다한다면 잘 마무리될 것으로 믿는다"며 "마지막까지 최선을 다해 주기 바란다"라고 당부했다.



김철현 기자 kch@asiae.co.kr

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