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靑 "北 목선 사건 은폐·축소 없었다"(종합)

최종수정 2019.06.20 19:44 기사입력 2019.06.20 19:44

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문재인 대통령이 20일 오후 청와대에서 제4차 반부패정책협의회를 주재하고 있다.
사진=연합뉴스

문재인 대통령이 20일 오후 청와대에서 제4차 반부패정책협의회를 주재하고 있다. 사진=연합뉴스


[아시아경제 황진영 기자] 청와대는 20일 북한 목선 사건과 관련해 일부 언론에서 제기한 은폐, 축소 의혹에 대해 "전혀 틀린 말"이라고 반박했다.


고민정 청와대 대변인은 이날 오후 춘추관에서 브리핑을 통해 "해경에서 최초 발표를 했고, 공유를 했던 사항이 있음에도 불구하고 마치 있던 사실을 숨겼다가 17일에 발표한 것 아니냐는 이야기는 전혀 틀린 말"이라며 "그렇게 표현하는 것에 대해 유감을 표한다"고 밝혔다.


고 대변인은 "청와대와 합참 등은 바로 당일에 보고를 받았다"며 "이후에 선원의 말을 기반으로 간략한 보도자료가 배포됐다. 그것이 약 2시경"이라고 했다.


이어 "그 내용은 '북한 어선이(톤수 미상 승조원 4명) 조업 중 기관 고장으로 표류하다가 자체 수리하여 삼척항으로 옴으로써 6월15일 오전 6시 50분 경에 발견돼 관계 기관에서 조사 중임'이라는 것이고 이런 내용으로 보도자료를 내게 된다"고 설명했다.


목선 발견 지점과 관련해 군이 17일 '삼척항 인근'이라고 했다가 19일 '삼척항 방파제 부두 끝'이라고 말을 바꾼 것에 대해서는 "삼척항 인근이라는 표현을 썼다고 해서 말을 바꿨다고 보는 것은 틀린 말"이라며 "'항'은 보통 방파제나 부두 이런 것을 모두 포함하는 말이고 '인근'은 군에서 많이 쓰는 표현"이라고 밝혔다.

이어 "이미 사고 당일인 15일에 삼척항이라고 해경에서 보도자료를 냈기 때문에 국방부에서는 본인들이 통상쓰는 언어인 '삼척항 인근'이라는 표현으로 말한 것이지 내용 바꾸거나 축소하려거나 한 것은 아니다"고 말했다.


고 대변인은 '청와대는 뭘 했느냐'라는 지적에 대해 "청와대도 역시 최초 해경으로부터 보고 받았다"라며 "여러 정보들을 취합해 매뉴얼에 따라서 해경이 보도자료를 내도록 조치를 취했다"고 밝혔다.


'매뉴얼'에 대해서는 "북한으로부터 선박·인원이 내려올 경우엔 신변보호를 위해 비공개를 원칙으로 한다"라며 "오보 또는 사전에 언론노출로 공개할 필요가 경우 관계부처와 협의한 후 사실관계를 간략히 설명하라고 대응 메뉴얼에 나와있다. 그 메뉴얼에 따라서 보도자료와 브리핑이 이뤄졌다"고 덧붙였다.


문 대통령은 이날 오후 이 사안과 관련해 청와대에서 자체 회의를 하고 정경두 국방부 장관에게 지시사항도 전달했다고 고 대변인은 전했다.


문 대통령은 "(선박이) 북쪽에서 우리 쪽까지 오는 과정에서 제대로 포착하거나 경계하지 못한 부분, 그 후 제대로 보고하고 국민께 제대로 알리지 못한 부분에 대해 문제점이 없는지 철저히 점검해달라"고 지시했다.


정 장관은 이 사안에 대해 문 대통령 및 반부패협의회 참석 장관들에게 사과 발언을 했다고 고 대변인은 전했다.




황진영 기자 young@asiae.co.kr

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