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동부건설 법정관리?…동부그룹, '운명의 날'

최종수정 2018.09.09 08:30 기사입력 2014.12.31 10:32

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[아시아경제 조강욱 기자]"500억원 이상을 더 부담하지 않으면 추가 지원은 없다."(산업은행)
"할 만큼 다 했다. 이제 더 (부담)하고 싶어도 할 여력이 없다."(동부그룹)

유동성 위기로 살얼음판을 걷고 있는 동부그룹의 모태기업 동부건설의 운명이 31일 결정된다. 동부그룹의 주채권은행인 산업은행이 요구한 동부건설의 자구계획 이행 확약서 제출기한이 이날 만료되기 때문이다.

동부그룹과 산은은 현재도 협상을 진행 중이지만 양측의 입장이 평행선을 달리고 있어 최악의 경우 동부건설이 법정관리에 들어갈 가능성이 높다. 이럴 경우 동부그룹의 자구노력에 큰 타격이 예상되는 것은 물론 수천여 개에 달하는 협력업체들의 줄도산이 발생할 수도 있다는 우려가 커지고 있다.

31일 재계와 금융권에 따르면 산은이 동부그룹에 대주주와 계열사의 동부건설 지원 확약서를 제출하라고 요구한 기한이 이날 만료된다.

산은은 동부그룹에 자구계획 이행을 약속하는 증빙자료와 함께 김준기 동부그룹 회장이나 다른 계열사가 500억원 이상을 책임진다는 것을 이날까지 문서로 제출하라고 요구했다. 산은은 동부그룹이 500억원 이상을 자구책으로 스스로 마련하겠다고 약속하면 나머지 금액을 지원하겠다는 입장이다.
이에 대해 동부 측은 "이미 할 수 있는 모든 것을 다한 상황"이라면서 "현실적으로 더 할 수 있는 것이 없다"며 선처를 호소하고 있다.

동부 측은 산은이 원하는 자구계획 이행 약속은 그간의 노력으로 충분히 증명했다는 입장이다. 특히 동부건설의 경우 구조조정과 자구노력이 1년여를 끌어온 만큼 모든 수단을 동원했다는 것을 인정해 달라고 하소연하고 있다.

동부그룹 관계자는 "지난 9월 초 산업은행 측으로부터 1000억원 지원과 자구계획 이행 확약서를 처음 요청받았고 이후 4개월여 동안 1600억원 규모의 회사채를 갚는 등 회사 정상화를 위해 피나는 노력을 했다"면서 "대주주(김준기 동부그룹 회장)는 보유지분이 모두 담보로 잡혀있는 등 이미 전 재산을 출연한 상황"이라고 호소했다.

하지만 이런 노력을 인정치 않고 산은이 무리한 요구를 하고 있다는 것이 동부 측의 입장이다. 특히 동부그룹의 금융계열사들은 동부건설 지원이 법적으로 불가능하고 동부한농 등 그나마 현금을 벌어들이는 나머지 계열사들도 재무적투자자(FI)들이 반대하고 있어 지원에 나설 수 없는 상황이라고 동부 측은 설명했다.

하지만 산은 측은 "더 이상 충당금을 쌓을 수는 없다"며 이날까지 확약서를 제출하지 않을 경우 추가 자금지원에 나서지 않겠다는 방침을 고수하고 있는 것으로 전해졌다.

이처럼 동부와 산은의 입장이 평행선을 달리게 된 것은 동부발전당진과 동부제철 인천공장을 패키지로 묶어 매각하려 실패한 것이 결정적인 원인이 됐다.

당초 산은은 동부발전당진에 비해 동부제철 인천공장은 인기가 떨어진다는 판단 아래 두 곳을 패키지로 판매하려는 전략을 세웠다.

하지만 사실상 유일한 인수후보였던 포스코가 인수를 포기하면서 이후 구조조정 과정도 엉망이 됐다. 결과적으로 동부발전당진이 SK가스에 매각됐지만 가격은 당초 시장 예상가였던 4000억원의 절반인 2010억원에 불과해 '헐값 매각' 논란이 제기됐다. 이 대금도 전부 산업은행이 브릿지론 회수를 위해 모두 사용해 재무구조 개선효과는 얻지 못했다.

그룹의 핵심 매물인 동부하이텍의 매각 작업이 원점으로 돌아간 것도 상황을 어렵게 만들고 있다. 지난 10월 우선협상대상자가 된 아이에이·에스크배리타스자산운용 컨소시엄이 자금 조달이 여의치 않자 30일 우선협상 지위를 반납했기 때문이다.

이미 골이 깊어진 양측이 이날까지 합의에 이르지 못할 경우 결국 동부건설은 법정관리라는 최악의 상황에 빠지게 된다.

문제는 법정관리로 갈 경우의 여파다. 당장 1500여개에 달하는 협력업체들이 일시에 어려움에 처하면서 자칫 줄도산 사태가 일어날 수 있기 때문이다. 그나마 회사채의 경우 동부건설이 상환에 힘써와 1300억원 정도이며, 이 중 개인회사채는 230억원에 불과하다.

재계 관계자는 "동부그룹과 산업은행이 벼랑 끝 대치에서 물러서지 않아 결국 동부건설의 법정관리라는 결과에 이르게 된다면 수천여 개 협력업체가 도산 위기에 직면하게 될 것"이라며 "다만 양측이 합의를 위해 노력할 것이라는 입장을 보이고 있어 협상이 해를 넘길 가능성도 존재한다"고 말했다.




조강욱 기자 jomarok@asiae.co.kr
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