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소셜미디어는 당신을 소셜하게 만들어 줄 수 있을까

최종수정 2012.07.03 09:11 기사입력 2012.07.03 09:11

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7월 1주 예스24 비즈니스와 경제 부문 추천도서 3

인터넷은 사람들간의 물리적 간격을 좁히는데 크게 일조했다고 평가 받는다. 먼 거리에 있던 사람들이 쉽게 연락을 주고 받을 수 있게 됐고 각자가 가진 정보들 또한 손쉽게 공유 및 확산시킬 수 있게 됐다.
그리고 이 인터넷에서 시작된 소셜네트워크 서비스는 이제 거스를 수 없는 소위 ‘대세’가 됐다. 사람들마다 적어도 한두개 이상의 SNS 계정을 활용하고 있으며 모바일 네트워크의 활성화는 사람들이 언제 어디서나 틈만 나면 SNS에 접속할 수 있도록 만들었다.

소셜네트워크 서비스는 물리적인 만남을 자주 가질 수 없던 바쁜 현대인들에게 좀 더 지인들의 소식을 편리하게 접하고 또 정보를 얻을 수 있다고 이야기한다. 하지만 지나치게 자주, 또 많은 정보들이 오가는 소셜네트워크 서비스는 서서히 개인정보의 무분별한 노출이라는 부작용을 드러내고 있다. 뿐만 아니라 과도한 ‘온라인 상의 연결’로부터 피로감을 느끼는 사람들이 늘면서 서비스를 이탈하는 사람들도 늘어나고 있다. 인터넷 세상의 이면을 공개한 책 3권을 소개한다.

1. 외로워지는 사람들
소셜미디어는 당신을 소셜하게 만들어 줄 수 있을까


매사추세츠 공과대학(MIT)에서 과학기술과 인간의 관계를 연구하는 셰리 터클이 지난 30년간 테크놀로지 영역에서의 삶을 탐구해온 결과물이다. 그는 이 책에서 테크놀로지에 열광한 이후 우리의 모습을 정신분석학적, 사회심리학적, 아동심리학적, 인류학적 등의 관점으로 진단한다.

수백 명에 달하는 관련 인물들과의 공식적인 인터뷰는 물론 인터뷰가 끝난 뒤 무심코 나오는 발언들까지 면밀히 탐색한 저자는 테크놀로지가 어떻게 우리 사회와 우리 자신을 재형성하는지를 낱낱이 묘사한다.

또한 컴퓨터와 스마트폰 등의 디지털 기기로 네트워크화된 사회와 이제 우리에게 새로운 친교의 대상이 되기 시작한 로봇이 어떻게 우리의 자아를 변화시키는지, 어떻게 인간관계에 영향을 미치는지를 밀도 있게 탐색하며 우리가 만들어낸 테크놀로지가 이제 우리의 자아와 인간관계를 조정한다고 분석한다.

최근 심심치 않게 언론에 보도되는, 컴퓨터와 스마트폰 등의 디지털 기기로 네트워크화된 사회의 문제점을 진단한다. 더 나아가 이제 우리에게 새로운 친교의 대상이 되기 시작한 로봇이 우리에게 어떠한 영향을 미칠 것인가를 탐구한다. 그러나 이 책이 이미 언론에 보도된 것처럼 네크워크(SNS)가 소외감을 증가시킨다는 단순한 결론을 전달할 것이라는 짐작은 성급하다.

테크놀로지의 함정에 빠진 우리는 생각보다 심각한 상태에 와 있다. 이 책은 우리가 과학기술로 인간다움을 잃어버리기 직전에 울리는 사이렌이다.

2. 두 얼굴의 구글



소셜미디어는 당신을 소셜하게 만들어 줄 수 있을까


오늘날 인터넷 검색을 지배하는 구글의 목표는 사람들이 정보에 접근하는 방식에 영향을 미치고 통제함으로써 세상을 바꾸는 것이다. 문제는 그러한 구글이 전혀 투명하지 않을 뿐만 아니라 공정하지도 않다는 것이다.

이 책은 구글의 숨겨진 정치적 편향성, 비윤리성, 이익을 추구하는 반시장적 행태를 폭로한다. 전세계 정보를 지배하게 된 거대공룡 구글은 이제 누구도 대적하고 경쟁할 수 없는 경지에 올라섰다. 견제받지 않는 권력은 타락하기 마련이듯, 무소불위 권력의 구글은 결국 타락하고 말 것이다.

3. 생각하지 않는 사람들

소셜미디어는 당신을 소셜하게 만들어 줄 수 있을까



트위터, 페이스북, 구글과 아이패드가 우리의 사고능력을 빼앗고 있다? IT 기술, 최근 폭발적으로 확산되는 스마트 기기와 SNS 서비스로 사람들이 정보와 지식을 습득하는 방법에는 거대한 변화가 일었다. 손 안의 '스마트'한 휴대 기기로 그 자리에서 인터넷에 접속해 단 몇 분 만에 원하는 정보를 얻어내는 시대가 열렸다. 지식의 깊이보다는 효율성과 속도가 관심의 대상이 되었고, 정보는 아주 가까운 곳에서 범람하고 있다.

그런 만큼 우리는 더 스마트해졌을까? 오히려 많은 이들이 집중력 저하와 건망증을 호소하고, 깊이 있는 사고를 하기 힘들어졌다고 한탄하는 것은 어떻게 설명할 수 있을까? 『생각하지 않는 사람들』은 그에 대한 원초적 진단을 제공한다. 더 이상 정보를 인간의 머릿속에 저장하지 않아도 되는 인터넷 세상에서 링크와 하이퍼텍스트로 이어지는 정보를 따라 문제의식 없이 흘러 다니는 우리의 사고를 집중 조명한다. 그리고 첨단 기술의 달콤함에 빠진 사이, 우리가 잃어버린 것이 무엇인지 예리하게 고찰해 보여준다.

인문, 사회, 경제, 문화 전방위를 넘나드는 날카로운 식견을 보여주며 ‘우리가 인터넷을 통한 맥락 없는 정보만 추구하면서 사고하는 방식은 아주 경박해졌으며 이에 걸맞게 뇌구조까지 물리적으로 변화했다’는 주장을 보여주는 이 책에서 우리는 아무런 문제의식 없이, 이미 거부할 수 없는 문명의 이기로 받아들인 인터넷과 스마트기기를 어떻게 사용해야 하는지, 그 영향력을 어떻게 받아들이고, 무슨 수로 우리의 지식과 사고능력을 스스로를 지켜나갈 수 있는지를 배울 수 있을 것이다.

박종서 기자 jspark@

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