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[선병원의 건강카페] 움직이지 않는 것도 병! ‘부동증후군’

최종수정 2016.07.08 13:07 기사입력 2016.07.08 13:07

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이주연 전문의. 대전선병원 제공

이주연 전문의. 대전선병원 제공

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[유성선병원 뇌졸중센터 이주연 전문의] 83세 박모할아버지는 뇌졸중발병 후 재활치료를 받고 있는 상태였다. 그런데 평소 우울증이 있어 신체활동을 거의 하지 않았고, 식사량도 매우 적었다.

요양원으로 입소하면서 간호를 받기 시작했지만 이미 사지의 대근육이 말라 부축없이는 걷기가 힘들었고, 관절가동범위도 감소되어, 기저귀를 교체할때도 간병사의 어려움이 많았다.
특히 식사시간에는 삼킴시간이 길고, 음식을 거부하기도해서 간병에도 어려움이 많아 방법 모색을 위해 병원에 내원했다.

우리는 보통 확실한 질병이 진단되어야만, 치료가 필요하다고 생각한다. 고령의 노인이 신체활동없이 가만히만 있는건 병이라고 생각하기가 쉽지 않다.

생체의 움직임이 감소하거나 움직임이 없는 상태가 지속됨으로써 신경계, 근육계, 골격계는 물론, 심혈관계, 호흡기계, 위장관계, 비뇨기계등 내장기관 등에 이르기까지 전신기관의 기능저하가 초래되어 발생하는 합병증과 속발증을 모두 통칭하는 것을 부동증후군이라고 한다.
◆부동증후군, 급격한 근육 감소
이는 20세기 초에 이르러서야 많은 연구자들에 의해 부동의 악영향에 대한 보고가 점진적으로 이루어지기 시작하여, 최근 장기 침상안정, 부동, 비활동과 무중력상태 노출등이 생리적 변화를 가져오고 신체에 부정적 영향을 미친다는 사실이 널리 알려지게 되었다.

부동증후군의 대표적인 변화는 근골격계에서 일어난다고 보는데 가장 대표적인 문제는 근육의 변화와 구축이다.

사람의 가자미근을 통해 연구한 바로는 침상안정 2개월째 12%, 4개월째 39%가 감소한다고 하며, 근육양의 감소는 근육단백 파괴보다는 근육단백합성 감소의 결과로 생각되며, 근육단백합성은 침상안정 14일재 초기수준의 50%로 감소한다고 한다.

◆근육감소가 초래하는 악영향
근위약, 즉 근력의 감소는 근위축의 기능적 결과 이므로 이로 인해 거동이 점점 어려워지며 바로 누운 자세로 지내는 시간이 많아 질수록 역류성 식도염을 유발하고 심장기능에 악영향을 유발한다.

또한 누운자세에서는 중력에 의해 체위의 아래쪽 폐엽에 분비물이 축척되고, 반면에 위쪽 폐엽은 건조하여 섬모의 분비물 제거가 비효율적으로 작용하게 되고 더욱더 분비물이 아래쪽으로 모이게 된다.

또한 복근의 위약과 섬모기능의 저하로 기침의 효과도 약하게 되어 무기폐와 폐렴을 야기해 노인들에게는 치명적일 수밖에 없다.

부동후 다시 운동을 시작하면, 근력이 회복되는데 이에 소요되는 시간은 부동에 의해 근력이 약화되기 까지 걸린 기간의 2배 이상으로 수 개월~수년이 필요한 경우도 있다. 따라서 불용성 근위축과 근위약은 미리 예방하는 것이 치료보다 중요하다.

◆부동증후군 예방이 곧 합병증 예방
처음 소개했던 박모할아버지 경우에는 우울증이 부동과 음식거부의 1차적인 원인으로 생각되어.

정신과 면담을 1주마다 시행하였고, 환자가 기존에 복용하던 다수의 약들을 정리하고, 환자의 증상에 맞는 약으로만 복용하도록 하였다.

환자는 약 3주간 정신과와 협진해 재활치료를 했고, 완치는 되지 않았지만 처음 내원당시 보다 우울증이 개선되었고, 워커를 이용해 보행할 수 있을 정도가 되었다.

요양원으로 퇴원하면서 2주후 경과관찰 하였고, 특별히 악화된 소견없이 식이가 조금씩 늘면서 호전됨을 확인하였다.

부동에 의한 부정적 폐해는 신체전반에 걸쳐 나타난다. 일단 부동에 따른 폐해가 나타나게 되면, 회복하기 위해서 더 많은 시간이 필요하게 되고, 병원 입원기간의 연장, 의료자원들의 고 비용 저효율적인 이용증가, 일상생활동작의 의존기간의 증가 등 사회경제적 비용부담이 증가하게 된다.

따라서 부동증후군이 예견되는 주 질환군 환자들에 대해서는 급성기 부터 조기 재활의료서비스를 제공받도록 하며, 부동증후군의 출현을 예방하거나 지연시키는 것이 질환과 손상에 따른 합병증을 최소화하는 지름길이다.
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