bar_progress

아시아경제 최신 기획이슈

'탈북 종업원' 문제로 유엔 인권이사회서 남북 공방

최종수정 2016.06.22 09:18 기사입력 2016.06.22 09:18

댓글쓰기

[아시아경제 노태영 기자]스위스 제네바에서 열린 제32차 유엔(UN) 인권이사회에서 중국 내 북한 식당 '탈북 종업원' 문제로 남북 간 공방을 벌였다고 미국의소리(VOA) 방송이 22일 보도했다.

서세평 제네바 주재 북한대사는 지난 20일 진행된 '인권 보호와 증진에 관한 일반 토의'에서 "한국 정보요원들이 북한 식당 종업원들을 납치했다"며 "이는 새로운 종류의 인권침해"라고 주장했다.

서 대사는 이어 "종업원들이 외부 세계와 접촉이 단절된 채 표현의 자유와 법률적 보호를 거부당하고 있다"며 "한국 정부가 즉각 이들을 석방하고 책임자를 처벌해야 한다"고 요구했다.

서 대사는 또 "유엔 인권이사회와 인권최고대표사무소도 종업원들이 가능한 빨리 석방돼 가족을 만날 수 있도록 조치를 취해달라"고 주장했다.

이에 김인철 제네바 주재 한국대표부 차석대사는 북한이 잘못된 주장을 계속하고 있다고 반박했다.
김 대사는 "북한 종업원들은 자유의사에 따라 한국에 입국했다"며 "한국 정부는 인도적 차원에서 이들을 수용했다"고 말했다.

김 대사는 이어 "당국의 엄격한 감시를 받는 북한 해외 노동자들이 직장에서 탈출하는 것 이외에는 다른 방안이 없다는 점을 이번 사례가 잘 보여준다"며 "국제사회가 북한 해외 노동자들이 직면한 어려움과 그들이 탈출하는 이유에 각별한 관심을 기울여달라"고 요청했다.

김 대사는 이 자리에서 북한을 향해 해외 노동자들에 대한 강제노동을 즉각 중단할 것도 촉구했다고 VOA는 덧붙였다.

한편 중국 닝보(寧波) 류경식당에서 근무하던 북한 종업원 13명(남자 1명 포함)이 지난 4월 집단 탈출해 입국했다. 산시성 소재 북한 식당에서 탈출한 여성 종업원 3명이 추가로 탈출해 서울에 도착했다.

노태영 기자 factpoet@asiae.co.kr

<ⓒ세계를 보는 창 경제를 보는 눈, 아시아경제(www.asiae.co.kr) 무단전재 배포금지>

간격처리를 위한 class