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국내 박쥐 분변에서 '메르스' 유사 바이러스 검출

최종수정 2016.06.20 07:22 기사입력 2016.06.20 07:22

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국내 연구팀, 관련 논문 발표

[사진=아시아경제 DB]

[사진=아시아경제 DB]

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[아시아경제 정종오 기자] 국내 박쥐에서 중동호흡기증후군(MERS·메르스)과 비슷한 바이러스가 검출돼 관심을 모으고 있다. 이 바이러스는 중증급성호흡기증후군(SARS)과도 비슷했다. 최대 89%가 유사한 것으로 나타났다. 인체에 감염될 가능성은 낮은데 지속적 모니터링이 필요하다는 의견이 제시됐다.

국내 연구팀이 지난해 7∼12월에 국내 11개 박쥐 서식지에서 49개의 박쥐 분변을 채취해 분석한 결과 이같이 나타났다고 20일 발표했다. 인체에 감염되는 바이러스가 박쥐에서 검출됐다는 보고는 중국, 대만, 유럽 등지에서 나온 적이 있다. 국내에서는 이번이 처음이다.
이번에 채취한 박쥐의 분변에서는 소화기 또는 호흡기질환을 일으키는 코로나바이러스와 로타바이러스 등이 검출됐다. 유전학적으로 분석한 결과 이들 바이러스는 사스, 메르스 코로나바이러스와 각각 89%, 77%의 유사성을 갖는 것으로 확인됐다.

계통분류학적 분석 결과 전 세계적으로 많은 환자가 발생했던 사스, 메르스와 같은 그룹의 바이러스로 분류할 수 있다는 것이다. 인체에 직접 감염될 수 있는 지에 대해서 연구팀은 그 가능성을 낮게 봤다.

연구팀은 동물의 모든 바이러스가 사람에 감염되는 것은 아니며 대부분의 바이러스는 야외 환경에서 쉽게 불활성화된다고 설명했다. 즉 박쥐의 분변 바이러스가 사람에게 감염될 가능성은 낮은 것으로 보고 있다.
이번 연구는 한국생명공학연구원 바이러스감염제어연구센터 김혜권·정대균 박사, 고려대 약학대학 송대섭 교수, 한국동굴생물연구소 공동 연구팀이 수행했다. 연구 결과는 수의학 분야 국제 학술지(Transboundary and Emerging Diseases) 온라인판(5월호)에 발표됐다.

김혜권 박사는 "국내 박쥐에서 검출된 사스, 메르스 유사 코로나바이러스는 아미노산 서열 분석 결과 사람에게 감염될 가능성은 희박한 것으로 추정된다"며 "유전적으로 유사한 만큼 해당 그룹의 코로나바이러스에 대해서는 지속적 모니터링이 필요한 상황"이라고 말했다.

정종오 기자 ikokid@asiae.co.kr

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