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김연철 "지자체가 남북협력 추진하도록 적극 도울 것"

최종수정 2019.04.24 13:47 기사입력 2019.04.24 13:47

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김연철 통일부 장관

김연철 통일부 장관

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[아시아경제 김동표 기자] 김연철 통일부 장관이 남북관계 개선과 교류협력 활성화를 위해 지방자치단체 차원의 교류를 적극 추진하겠다고 24일 밝혔다.


김 장관은 이날 서울시청에서 열린 '4.27 남북정상회담 1주년 기념 학술회의' 축사에서 "지방정부는 중앙정부와 함께 '신한반도 체제'를 일구어 나갈 소중한 동반자"라면서 이 같이 밝혔다.

그는 문재인 대통령이 3.1절 축사에서 밝힌 '신한반도 체제'를 "남북한이 함께 만들어가는 공존과 상생의 평화협력 구상"이라면서 이를 통해 "서로 이익을 나누는 호혜와 함께 살아가는 공존의 가치가 한반도 동북아에서 새로운 질서로 자리 잡을 것"이라고 말했다.


김 장관은 그 과정에서 "먼저 지방자치단체의 역할이 중요하다"면서 "남북관계가 확대되고 교류협력이 활성화 될수록 지자체의 역할은 점점 더 커질 것"이라고 했다.


그러면서 "정부는 지자체가 각자의 특색과 장점을 살려 남북 협력을 추진할 수 있도록 적극 돕겠다"고 밝혔다.

김 장관은 지난 8일 취임사에서도 남북관계발전에서 지자체의 중요성을 강조한 바 있다.


당시 김 장관은 "앞으로 남북관계의 외연이 확대되고 교류협력이 전면적으로 활성화될 경우, 지방자치단체와 민간의 역할은 더욱 커질 것"이라면서 "이러한 차원에서 중앙정부와 지방정부, 정부와 민간 사이의 유기적인 분업과 협치를 추진해 나가야 한다"고 강조했다.


앞서 통일부는 경기도가 신청한 묘목과 밀가루 대북지원 물품의 반출을 각각 15일과 16일 잇따라 승인하기도 했다. 이에 따라 경기도는 10억원 상당의 어린이 급식용 밀가루와 5억 상당의 미세먼지저감용 묘목(3~5년생 주목)을 민간단체를 통해 북측에 전달할 계획이다. 묘목과 밀가루는 모두 중국에서 구매해 북중 국경을 통해 육로로 전달된다.


김 장관은 "오랫동안 단절된 남북관계를 복원하는 과정에서 어려움도 있었지만, 그 때마다 남북한은 상호 존중과 신뢰를 바탕으로 매듭을 풀고 오늘에 이르렀다"면서 "앞으로도 남과 북은 한반도 운명의 주인으로서 지속가능한 남북관계 발전과 항구적인 평화를 위해 한 걸음 한 걸음 함께 걸어 나갈 것"이라고 말했다.




김동표 기자 letmein@asiae.co.kr

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