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靑 대북 특사 '숨고르기'

최종수정 2019.04.15 14:41 기사입력 2019.04.15 11:18

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김정은 북한 국무위원장이 12일 열린 최고인민회의 제14기 제1차회의에서 시정연설을 하고 있다. 
사진=조선중앙통신/연합뉴스

김정은 북한 국무위원장이 12일 열린 최고인민회의 제14기 제1차회의에서 시정연설을 하고 있다. 사진=조선중앙통신/연합뉴스


[아시아경제 황진영 기자] 문재인 대통령이 도널드 트럼프 대통령에게 남북 정상회담 추진 계획을 밝힌 이후 파견 가능성이 제기되고 있는 대북 특사와 관련해 청와대의 미묘한 기류 변화가 감지되고 있다.


청와대는 16일부터 23일까지 예정된 문 대통령의 중앙아시아 3국 순방 기간 중에 대북 특사를 파견할 수도 있다는 언론 보도에 대해 선을 그으면서 신중하게 추진할 것이라는 태도를 보이고 있다.


청와대 고위 관계자는 15일 아시아경제와의 통화에서 “곧 대북 특사를 보낼 것처럼 보도가 나오는데 너무 성급한 보도”라며 “우리가 보내고 싶다고 보내는 게 아니고 북한 측 사정도 있다”고 했다.


이어 “이번에 북한에서 체제 정비를 하면서 북한 측 카운트파트 중에 바뀐 사람도 있기 때문에 협의 과정이 시간이 걸릴 수 있다”고 덧붙였다.


문 대통령이 이날 오후 청와대에서 주재하는 수석·보좌관 회의에서 한미정상회담 결과와 한반도 비핵화 방안 등에 대한 외교 구상을 밝히면서 대북 특사와 관련된 구체적인 파견 시기 등을 언급하지 않기로 한 것도 같은 맥락으로 풀이된다.

청와대 고위 관계자는 전날 오후 춘추관에서 기자들과 만난 자리에서 ‘수보회의에서 대북특사 가능성에 대한 언급도 있느냐'는 질문에 "아마 그 이슈를 포함해 대통령의 언급이 있지 않을까 생각한다"고 답했다.


하지만 그 발언이 나온 직후 다른 관계자는 “대북특사 파견과 관련한 구체적 언급은 없을 것으로 예상된다"며 ’톤다운‘에 나섰다.


청와대는 남북정상회담 개최를 위한 남북 접촉과 관련해 특사뿐만 아니라 국가정보원과 통일전선부 라인, 개성 공동연락사무소 등을 활용하는 방법 등에 대해 다각도로 검토 중인 것으로 알려졌다.


청와대가 특사 파견에 대해 신중한 입장을 보이는 것은 김정은 북한 국무위원장의 12일 시정 연설도 영향을 미쳤을 것으로 분석된다.


김 위원장은 시정 연설에서 우리 정부를 향해 “오지랖 넓은 중재자, 촉진자 행세는 그만두라”고 일갈했다.


김 위원장은 또 “외세 의존 정책에 종지부를 찍고 모든 것을 북남 관계 개선에 복종시켜야 한다”며 “말로서가 아니라 실천적 행동으로 그 진심을 보여주는 용단을 내려야 한다”고 했다.


김 위원장이 언급한 ‘실천적 행동’은 ‘9.19 평양 공동선언’에 들어있는 개성공단과 금강산관광 정상화, 서해 및 동해 관광특구조성 등의 약속을 실천하라는 뜻이다.


하지만 개성공단과 금강산관광 정상화는 트럼프 대통령이 11일(현지 시각) 워싱턴에서 가진 문 대통령과의 정상회담에서부

정적인 입장을 보였기 때문에 재개하기가 쉽지 않은 상황이다.


트럼프 대통령은 개성공단 및 금강산 관광 재개를 묻는 질문에 "지금은 적기가 아니라고 생각한다. 적기가 되면 북한을 지원할 것“이라며 ”북한이 핵을 폐기하면 이런 지원을 할 수 있을 것"이라고 답했다.


문 대통령의 남북정상회담 추진 계획에 대해 트럼프 대통령이 “남북정상회담이나 남북 접촉을 통해 한국이 파악하는 북한의 입장을 가능한 한 조속히 알려달라"며 긍정적인 반응을 보였지만 정작 김 위원장을 회담장으로 불러낼 카드는 없는 셈이다.


한미 정상회담에서 트럼프 대통령이 거부 반응을 보이지 않은 대북 인도적 지원 카드 정도로는 김 위원장을 움직이기가 쉽지 않을 것으로 보인다.


이에 따라 청와대가 문 대통령과 김 위원장의 1차 남북정상회담 1주년인 4월 27일에 맞춰 추진하려고 했던 4차 남북정상회담은 빨라야 5월에나 가능할 것으로 보인다.




황진영 기자 young@asiae.co.kr

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