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[노우래의 현장에서] "누가 슈퍼카를 망가뜨리나"

최종수정 2020.02.12 12:36 기사입력 2015.08.24 09:21

김효주. 사진=KLPGA투어 제공

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[아시아경제 노우래 기자] 김효주(20)는 분명 한국여자골프의 '슈퍼카'다.

아마추어시절부터 대단했다. 2012년 롯데마트여자오픈을 제패해 '프로킬러'의 계보에 이름을 올리더니 6월 일본여자프로골프(JLPGA)투어 산토리레이디스에서는 최연소우승(16세 332일)을 일궈내 파란을 일으켰다. 프로로 전향한 12월 현대차 중국여자오픈에서는 예상대로 한국여자프로골프(KLPGA)투어 데뷔 최단 기간 우승(2개월11일)을 신고했다.
미국여자프로골프(LPGA)투어 입성도 간단했다. 지난해 9월 에비앙챔피언십을 제패해 순식간에 '메이저챔프'에 등극했다. 본격적인 LPGA투어 활동을 시작한 올해는 그러나 오히려 '평범한' 편이다. 물론 3월 JTBC파운더스컵에서 일찌감치 시즌 첫 승을 신고했다. '이름값'에 못 미친다는 이야기다. 16개 대회에 등판해 현재 상금랭킹 12위(74만7579달러)를 달리고 있다.

가장 큰 문제는 한국과 미국을 오가는 강행군이다. 지난달 하이트진로챔피언십 출전 당시 지인이 "국내 대회에 자주 나오는 게 힘들지 않냐"고 묻자 "힘들어 죽겠어요"라고 대답했다. 실제 연초부터 혹사를 당하고 있다. 파운더스컵 우승으로 신바람을 냈다가 첫 메이저 ANA 직후 곧바로 스폰서인 롯데의 부름을 받아 롯데마트여자오픈 개막 하루 전 서둘러 제주도에 도착했다.

"몸이 붕 떠있는 기분"이라며 탈진 상태를 호소하다 최종일 11번홀 직후 결국 기권했다. 하지만 살인적인 일정은 여기서 끝나지 않았다. 다시 스폰서가 주최하는 LPGA투어 롯데챔피언십 등판을 위해 하와이로 날아갔다. 지난 6월 한국여자오픈은 타이틀 방어를 위해, 7월 금호타이어여자오픈에는 서브스폰서 금호그룹을 위해 중국행 비행기에 몸을 실었다가 '최고의 메이저' US여자오픈에서 '컷 오프'를 당하는 수모를 겪었다.
김효주는 아직 어리다. 올해는 더욱이 LPGA투어 적응에 전념해야 할 첫 해다. "아직 컨디션을 조절하는 법을 잘 모르겠다"고 고백했다. KLPGA투어는 다행히 2013년 타이틀 방어를 포기할 경우의 벌금 등 페널티를 없애 해외선수들을 보호하기 위한 규정을 만들었다. LPGA투어와 중복되면 주 무대에 출전하면 되고, 대회가 없어도 다음 스케줄을 고려해 양해를 구하면 된다.

결과적으로 마케팅에 급급한 스폰서와 매니지먼트사의 욕심이 슈퍼카의 성장을 방해하고 있는 셈이다. 국내 골프단을 이끌고 있는 한 관계자는 "'슈퍼카'도 관리를 잘 하고, 때 맞춰 정비를 해야 멋지게 레이스할 수 있다"며 "무조건 달리라는 건 무리수"라고 우려를 자아냈다. 당장 눈앞에 보이는 이득보다는 파이를 키우는 어른들의 지혜가 필요한 시점이다.

노우래 기자 golfman@asiae.co.kr
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