종근당, 큐리진 유전자 치료제 'CA102' 도입 계약

종근당 은 리보핵산 간섭(RNAi) 기반 유전자치료제 개발 전문기업 큐리진과 유전자치료제 CA102의 도입 계약을 체결했다고 22일 밝혔다.


종근당 본사 전경[사진제공=종근당]

종근당 본사 전경[사진제공=종근당]

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이번 계약으로 종근당은 CA102에 대한 글로벌 권리를 확보해 표재성 방광암을 첫 번째 타깃으로 독점 연구개발 및 상업화를 진행할 계획이다. CA102는 다양한 암세포에서 특이적으로 발현되는 분자를 인지하도록 개조된 종양용해 바이러스에 짧은 머리핀 리보핵산(shRNA)을 삽입한 유전자치료제다. shRNA에는 큐리진의 플랫폼 기술이 적용되어 세포 내 신호전달을 통해 암세포의 증식과 전이에 관여하는 유전자인 라파미신 포유류 타깃 단백질(mTOR)과 STAT3를 동시에 표적하도록 제작됐다.

CA102는 종양을 특이적으로 인지하고 작용하도록 해 안전성을 높이는 동시에 암세포의 성장과 전이에 관련된 두 유전자를 이중표적해 항암 효과를 강화할 신약으로 주목받고 있다. 이 약물이 타깃하는 방광암은 치료에 주로 화학요법을 적용하고 있다. 최근 면역 및 표적항암제가 치료요법으로 제시되고 있으나 내성 발생과 높은 재발률로 치료제 선택의 폭이 좁아 결국 방광 적출로 이어지는 미충족 수요가 높은 질환이다.


종근당 관계자는 “종근당은 서울성모병원에 유전자치료제 연구센터 ‘젠2C(Gen2C)'를 개소해 유전자치료제 개발을 위한 전문인력과 우수한 인프라를 갖추고 있다”며 “큐리진의 독자적인 이중표적 shRNA 제작 기술로 개발한 CA102가 종근당의 항암 신약 파이프라인을 강화하는 한편 방광암 치료의 혁신적인 대안이 될 것”이라고 말했다. 큐리진 관계자도 “이번 계약으로 이중표적 RNAi 기술 기반으로 만들어진 유전자 항암치료제가 본격적인 개발 단계로 진입하게 돼 기쁘게 생각한다”며 “항암 신약개발에 전문 역량을 가지고 있는 종근당이 임상을 성공적으로 완료하여 암으로 고통받는 환자들에게 새로운 치료옵션을 제공할 것으로 기대한다”고 말했다.




이춘희 기자 spring@asiae.co.kr

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