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中 'MZ세대'는 돈 많이 안 써요…韓관광오면 면세점 대신 가는 곳이

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중국 단체관광 2019년 대비 49% 수준
MZ 중심 개별 관광객으로 유형 변화

지난 8월 재개된 중국인 관광객 회복이 생각보다 더디게 이뤄지고 있어 '유커 특수'를 기대했던 유통업계의 고민이 깊어지고 있다.


한국관광공사에 따르면 지난 9월 한국을 찾은 중국인 관광객은 작년 동기 대비 793.8% 늘어난 26만4000여명이었다.

[이미지출처=연합뉴스]

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국가별 방한 관광객으로 1위였지만, 전달과 비교하면 4000여명 늘어나는 데 그쳤고 일본인 관광객보다 1만4000여명 많은 수준이었다.


신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 이전인 2019년 9월과 비교하면 48.8%다. 같은 기간 방한 외국인 규모가 75.2% 회복한 것과 비교했을 때 중국인 관광객 회복세는 더디다는 분석이 나오고 있다.


전체 외국인 관광객 중 중국인이 차지하는 비중도 4년 전 37.1%에서 24.0%로 13.1%p 떨어졌다.

이에 대해 한 중국전담여행사 관계자는 "9월에는 8일간의 국경절 연휴(9월 29일∼10월 6일)가 끼어있어 더 많은 중국인 관광객의 방문을 기대했으나 예상과 달랐다"며 "중국 본토 경기가 좋지 않은 점, 한중 항공편이 완전히 회복되지 않은 점 등이 영향을 미친 것 같다"고 분석했다.


[이미지출처=연합뉴스]

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중국인 관광객 유형이 단체 여행객에서 MZ세대(1980년대 초~2000년대 초 출생) 중심의 개별 여행객으로 바뀐 점도 유커 특수를 기대하기 어려운 이유 중 하나다.


한국관광공사가 발표한 '2023년 중국 MZ세대 소비패턴 및 여행행태 분석'에 따르면 중국 MZ세대는 최소한의 비용으로 짧은 시간 동안 많은 관광지를 보는 '특전사식 여행'을 즐긴다. 관광지 중심의 여행보다 테마와 체험 중심의 여행을 선호하는 것이 특징이다.


실제로 개별적으로 자유 여행을 하는 중국인 관광객 '싼커'들은 백화점이나 면세점보다 소셜미디어(SNS)상에서 유명한 맛집이나 인기 장소를 방문하는 경우가 더 많은 것으로 알려졌다.


이에 따라 과거 유커 특수를 누리던 면세업계와 화장품 업계가 고전을 면치 못하고 있다. 한국면세점협회는 지난 9월 국내 면세점의 외국인 방문객은 63만8000여명으로 올해 들어 가장 많았지만, 면세 매출은 1조805억원으로 증가 폭이 더뎠다고 밝혔다.


국내 면세점의 외국인 매출은 지난 3월 방문객 31만5000여명이 1조257억여원을 샀지만, 이후 방문객 수가 매달 증가했음에도 매출은 8000억원에서 9000억원대 수준에 그쳤다.


면세점 업계가 송객수수료를 인하하며 다이궁(보따리상)과의 거래액이 감소했지만, 이를 메워줄 유커 특수가 두드러지지 않았기 때문으로 분석된다.


호텔신라의 올해 3분기 영업이익은 77억원으로 지난해 동기보다 71% 감소했다. 호텔 부문은 240억원의 영업이익을 거뒀으나 면세 부문이 163억원의 영업손실이 나면서 전체 실적이 감소했다.


아모레퍼시픽의 3분기 영업이익은 173억원으로 지난해 동기보다 8.2% 감소했고 LG생활건강의 3분기 영업이익은 1천285억원으로 32.4%나 줄어 3분기 실적 개선(턴어라운드)에 성공하지 못했다.


업계 안팎에선 이번 기회에 싼커의 특성에 맞는 마케팅 전략 등을 수립해야 한다는 지적도 나오고 있다.


김미정 중소벤처기업연구원 부연구위원은 '중국 유커 유입과 중소·소상공인 대응 전략' 보고서에서 "체험 중심 수요에 적합한 방한 관광상품을 개발해 특정 지역에 집중된 중국인 관광객의 소비 다변화를 유도해야 한다"고 제언했다.





이소진 기자 adsurdism@asiae.co.kr
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