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엘살바도르, 세계 최초 비트코인 법화 지정 추진

최종수정 2021.06.06 11:13 기사입력 2021.06.06 09:53

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[이미지출처=연합뉴스]

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[아시아경제 구은모 기자] 엘살바도르가 전 세계 국가 중 최초로 가상화폐인 비트코인을 법적으로 통용되는 화폐로 지정하는 방안을 추진한다.


블룸버그통신 등에 따르면 나이브 부켈레 엘살바도르 대통령은 5일(현지시간) 미국 마이애미에서 열린 '비트코인 2021 콘퍼런스'에 영상으로 참석해 이 같은 내용의 법정통화화 추진 법안을 다음주 의회에 제출할 계획이라고 밝혔다.

부켈레 대통령은 사전녹화한 영상에서 “단기적으로는 일자리를 창출하고 공식 경제 밖에 있는 이들에게 금융 접근성을 제공하는 데 도움이 될 것”이라고 법안에 대해 설명했다. 아울러 디지털 지갑 기업인 스트라이크와 파트너십을 체결하고 엘살바도르에 비트코인 기술을 위한 금융 인프라를 구축하기로 했다고 발표했다. 앞서 스트라이크는 지난 3월 엘살바도르에서 모바일 결제 애플리케이션을 내놨다.


부켈레 대통령이 이끄는 여당 '새로운 생각'이 의회 과반을 장악하고 있는 만큼 법안이 제출되면 통과될 가능성이 크다. CNBC 방송은 법안이 시행되면 엘살바도르는 세계에서 최초로 비트코인을 법정통화로 받아들이는 국가가 된다고 보도했다. 방송에 따르면 스트라이크 창업자인 잭 말러스는 이날 콘퍼런스에서 "디지털화폐를 법화로 채택하면 엘살바도르는 가장 안전하고 효율적이며 전 세계적으로 통합된 개방형 결제 네트워크를 얻을 것"이라고 주장했다.


엘살바도르는 국민 70% 정도가 은행계좌나 신용카드를 보유하고 있지 않아 경제활동 대부분이 현금거래로 이뤄지고 있다. 금융거래의 불편뿐 아니라 자국민이 해외에서 국내로 보내는 송금이 국내총생산(GDP) 대비 20% 수준에 달하는 까닭에 막대한 수수료 부담도 해결과제로 거론돼왔다.

말러스는 "엘살바도르 활동인구 중 70% 이상이 은행 계좌를 가지고 있지 않아 금융시스템 안에 있지 않다"면서 "내게 법안 작성을 도와달라고 요청했다"고 말했다. 그는 "비트코인은 역사상 만들어진 가장 위대한 준비자산이자 우수한 통화 네트워크"라며 "비트코인을 보유하면 개발도상국 경제를 명목화폐 인플레이션의 충격으로부터 보호할 수 있는 방법을 얻는다"고 주장했다.


다만 비트코인이 엘살바도르에서 제대로 된 법적 결제 수단으로 작동할 수 있을지는 지켜봐야 한다는 평가다. 엘살바도르는 범죄집단들이 기승을 부려 치안이 위태롭고 정치사회적으로 불안정한 국가로 평가된다. 포퓰리스트 정권을 이끄는 부켈레 대통령은 최근 자신에게 반기를 든 검찰총장과 대법관들을 축출해 법치주의를 훼손했다는 논란을 일으키기도 했다.


구은모 기자 gooeunmo@asiae.co.kr

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