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與 "국민은 바다, 정권은 배… 태풍 잦아들면 다시 운항해야" - 靑·親朴 “시간은 우리편”

최종수정 2016.12.19 20:46 기사입력 2016.11.17 13:26

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[아시아경제 오상도 기자] "국민은 '바다'와 같다. (바다에서) 태풍이 불면 앞이 안 보이니 배는 일단 멈춰야 한다. 잦아지면 배는 다시 운항할 수 있다."

 이정현 새누리당 대표는 최근 의미심장한 화두를 던졌다. '국민 우선주의'를 외쳐온 이 대표에게 촛불집회로 타오른 민심과 그가 추앙하는 국민이 과연 같은 존재인지를 묻자 이 같은 답이 돌아왔다. 바다는 국민, 배는 박근혜정부를 뜻하는 것으로 해석된다.

 이 대표는 "태풍은 때로 불어오다가 잠잠해지고 하는 것"이라며 "태풍이 부는데 뭔가 찾겠다고 하면 생명과 재산을 (모두) 잃을 수 있다. 상식으로 생각해야 한다"고 덧붙였다.

17일 여의도 당사에서 열린 새누리당 최고위원회의. 왼쪽 두 번째가 이정현 대표.

17일 여의도 당사에서 열린 새누리당 최고위원회의. 왼쪽 두 번째가 이정현 대표.


 ◆"태풍은 때로 불어오다가 잠잠해지고 하는 것"…촛불정국의 벼랑 끝 치킨게임= 청와대를 위시한 여권의 분위기가 달라졌다. '최순실 게이트'로 불거진 촛불정국에 당황하며 갈피조차 잡지 못하던 당청이 '시간이 약'이라며 버티기에 들어간 것으로 관측된다. 때론 노골적으로 강경한 태도를 드러내기도 한다.

 기점은 지난 16일이다. 박근혜 대통령은 외교부 차관 인사에 이어 "지위고하를 막론하고 엄정하게 수사하라"며 법무부에 부산 엘시티 관련 수사 지시를 내렸다. 국면전환을 노린 듯한 발언에 야권은 "검찰의 대면조사 요청에 변호인을 통해 서면조사를 고집하던 태도와 괴리된다"고 비판했다. 청와대 안팎에선 박 대통령이 조만간 국무회의를 주재할 것이란 얘기도 돈다. 국정 복귀 초읽기에 들어간 것으로 풀이된다.
 두문불출하던 친박(친박근혜) 인사들도 발 빠르게 움직이기 시작했다. 좌장 격인 최경환 의원은 친박 지도부가 이끄는 연석회의에 참석, "(한 지붕 두 가족이 된) 주류ㆍ비주류는 대화하라. (친박) 지도부가 대안 없이 물러나는 건 무책임하다"며 목소리를 높였다. 맏형 격인 서청원 의원과 만나 최순실 사태로 불거진 촛불정국 대처 방안을 논의하기도 했다. 친박 지도부는 "박 대통령의 하야는 없다"면서 "필요하면 '탄핵'을 하라"며 모르쇠로 일관하고 있다.

 이들 친박 지도부는 당내 비주류로부터 이미 '사형선고'를 받은 상태다. 일방적으로 내년 1월 전당대회를 선언한 뒤 버티는 중이다. 급기야 국회 법제사법위원회의 여당 의원들은 여야 합의로 상정된 '최순실 특검법안'의 처리를 같은 날 오후 불발시켰다. 배경에는 친박 지도부가 자리한다는 얘기가 나온다.

 물밑에서도 변화가 일고 있다. 친박이 주축이 된 초ㆍ재선 의원들이 빈번하게 접촉하며 주류ㆍ비주류로 나뉜 여당 지도부를 압박 중이다. 급박한 상황이 빚어지면 당권을 놓고 친박 전위대로 돌변할 가능성도 배제할 수 없다.

 청와대와 친박 지도부가 마치 손발을 맞춘 듯 움직이기 시작하면서 촛불정국은 다시 갈 길을 찾지 못하고 있다. 블랙홀에 빠진 셈이다. '소 귀에 경 읽기'식의 상황이 이어지면서 앞으로도 상당 기간 혼돈 정국이 이어질 것이란 예상까지 나온다. 여당의 내분으로 마땅한 협상 상대를 찾지 못한 야권도 혼란스럽기는 마찬가지다.

 한 여당 의원은 "당내 여론조사에서 당원들의 친박 지도부에 대한 지지가 과반을 넘긴 것으로 안다"면서 "친박 지도부가 조기 전대 카드를 내밀고 배짱을 부리는 이유"라고 귀띔했다.

17일 국회의장실에서 열린 3당 원내대표 회동. 정세균 국회의장(가운데)이 동석한 가운데 최순실 특검법안 본회의 상정 등이 논의됐다.

17일 국회의장실에서 열린 3당 원내대표 회동. 정세균 국회의장(가운데)이 동석한 가운데 최순실 특검법안 본회의 상정 등이 논의됐다.


 ◆"야당과 비주류 탓…장외투쟁은 초헌법적 여론몰이·인민재판"= 고개를 숙였던 친박 지도부는 완전히 기운을 회복한 모양새다. 17일 오전 여의도 당사에서 열린 최고위원회의에선 비박(비박근혜) 지도부를 이끌고 있는 김무성 전 대표와 남경필 경기도지사 등 비주류 잠룡들에게 "차라리 나가라"며 십자포화가 쏟아졌다. 비주류측의 비상시국위원회 구성이 명백한 해당행위라는 이유에서다.

 친박 핵심으로 분류되는 조원진 최고위원은 "(비주류 지도부의) 중심에 김 전 대표가 있다는데, 순수성과 진정성을 의심하지 않을 수 없다"고 직격탄을 날렸다. 이장우 최고위원도 김 전 대표를 향해 "박근혜 정부 시기 당 대표로서 모든 영화를 누린 분"이라며, 남 지사에 대해선 "부모로부터 부와 명예를 이어받아 새누리당에서 5선 의원을 하고 공천을 받아 경기지사가 된 분"이라고 공격했다.

 아울러 친박 지도부는 대통령 퇴진을 위한 장외투쟁을 주도하는 더불어민주당 전·현직 대표를 싸잡아 매도했다. 문재인·추미애 전·현 대표를 겨냥해 "배후에 좌파단체가 의심된다"며 색깔론을 덧씌웠다. 일부는 문 전 대표의 박 대통령 퇴진운동에 대해 "사전선거운동에 해당한다" "부메랑이 돼 돌아올 것"이라고 위협했다.

 이정현 대표도 이날 회의에서 "야당이 초헌법적 여론몰이와 장외투쟁으로 박 대통령에 대한 인민재판을 시도하고 있다"고 반격했다. 또 비주류를 향해선 "지금부터 오는 당내 혼란은 비주류 책임"이라고 못박았다.

 박근혜 정부 초대 국무총리를 지낸 정홍원 전 총리는 이날 개인 입장문을 배포해 가세했다. "진실 규명도 되기 전에 박 대통에게 무한 책임을 지라는 요구는 일시적 분풀이이며 마녀사냥"이라는 주장이다. 그는 "실체적 증거보다 추측과 의혹에 힘이 실리고 있다"고 지적했다.

 이어 "냉정을 되찾고 검찰 수사 결과를 지켜보는 인내심이 필요하다"고 말했다. 이는 선(先) 검찰수사, 후(後) 책임론을 주장하는 여권의 전형적 프레임이다. '우병우 사단'으로 불리는 검찰의 수사결과를 믿지 못하겠다는 촛불민심과는 괴리된다.

지난 12일 광화문 광장에서 열린 촛불집회 모습

지난 12일 광화문 광장에서 열린 촛불집회 모습


 ◆"결국 유야무야 될 것…野 배후에 좌파단체"= 이런 가운데 정치권에선 눈 가리고 아웅하는 식의 '유야무야'(有耶無耶) 시나리오가 힘을 얻고 있다. 검찰이 최순실 의혹을 파헤치기 위한 수사를 벌이고 있지만 어느 선까지 공개하고 처벌하지는 알 수 없기 때문이다.

 검찰 수사가 최순실 사태를 '측근 비리의 프레임'에 가두고, 촛불집회가 잦아들면 그동안 웅크렸던 박 대통령의 콘크리트 지지층이 다시 결집할 것이란 조심스러운 예측까지 나오고 있다.

 이날 추선희 어버이연합 사무총장이 언론 인터뷰에서 "(촛불집회에) 100만 명이 모였다는 것 자체를 못 믿겠다. 침묵하는 4900만 명이 있다"고 주장한 것도 이 같은 배경에서다.

 야권은 탄핵의 열쇠를 쥔 국회 법사위를 장악한 여당 친박 지도부, 탄핵을 가름할 보수적인 헌재, 6개월이 넘는 탄핵절차 탓에 정작 이러지도 저러지도 못하는 상황이다. 대통령의 2선 퇴진을 외치는 여당 비박(비박근혜)조차 이제는 탈당 카드를 만지작거릴 정도다.

 하지만 친박 지도부는 귀 기울이지 않고 있다. "검찰 수사가 종료되고 시시비비가 가려져야 대통령의 책임도 물을 수 있다"거나 "야당이 거국중립내각 카드를 받지 않아 생긴 일"이라며 양비론의 틀에서 좀처럼 빠져나오지 못하는 상황이다. 여당의 한 비박 의원은 "친박 지도부가 퇴진하고 비상 지도부가 성립돼야 이후 여야 협상도 들어갈 수 있는데 상황 판단에 오류가 있다"고 주장했다.

 정진석 원내대표도 이 같은 청와대와 여권 주류의 반응에 대해 날을 세웠다. 이날 언론 인터뷰에서 "고개를 숙였던 사람이 며칠 지나지 않아 '뭐 그리 잘못한 게 있느냐'고 다시 고개를 든다면 현실을 매우 잘못 보고 있는 것"이라고 지적했다. 또 "박 대통령이 잘못한 건 잘못한 것"이라며 "당도 자중해야 한다"고 강조했다.


오상도 기자 sdoh@asiae.co.kr

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