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韓총리 "9월위기설은 뜬소문"

최종수정 2008.09.03 15:52 기사입력 2008.09.03 15:50

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"조정국면으로 생각"..종교논란 관련, "특정종교 편향금지 법제화 검토"

한승수 국무총리는 3일 9월 위기설과 관련, "뜬소문이라고 생각한다"고 밝혔다.

한 총리는 이날 오후 취임6개월 즈음해 총리 기자실에서 간담회를 갖고 "조정국면으로 생각하고 이게 경제위기를 불러오지 않았다 생각한다"며 이같이 말했다.

그는 "총리뿐 아니라 경제부처 밖의 모든 전문가들도 97, 98년의 위기로 생각하는 사람은 한명도 없다"며"그동안 경제위기 커졌지만 우리가 갖고 있던 외화규모도 적지않게 커져있고 11일경 65억 달러 채권 돌아오는데 오늘도 신문보니 외국에서 돈 들어온다는 소식도 있다"고 강조했다.

전날 발표한 감세안과 관련, 한 총리는 "오늘 월스트리트 저널이 사설을 통해 '일본과 달리 한국은 개혁적으로 나간다'고 한 것을 봤다. 이명박 정부의 감세정책을 지지하는 사설을 써줬는데 월스트리트저널은 알다시피 미국에서 금융인들이 가장 많이 읽는 신문으로 이게 경제위기랑 연계된다고 본다"고 말했다.

그는 이어 영국의 더 타임스가 경제위기를 보도한뒤 그 사실이 증폭되고 최근 국제수지랑 경기가 나쁘고 또 주식 많이 빠지는 과정에서 확대됐다"고 지적한 뒤 ""월스트리트저널이 한국정부의 정책방향에 대해 좋은 사설을 냈기에 자세히 모르고 혹시나 하고 우려했던 사람들을 안정시키지 않았나 생각한다"고 덧붙였다.

한 총리는 최근 종교편향 논란과 관련 "정부는 그동안 불필요한 오해를 야기한 부분에 대해 불교계에 대해 설명하려 했으나 설명이 부족한 점이 없지 않아 있었다. 정부는 그러나 결코 특정종교를 편애하는 정책은 없었고 또 앞으로 없을 것"이라며"그럼에도 불구하고 일부 불교계 증진 등에서 우려하는 부분에 대해 적절한 대응이 있어야 한다고 생각하고 정부로서는 종교편향 금지에 대한 입법활동을 요구하는 게 있고 해서 종합적으로 검토해 이 문제를 풀어나가려 한다"고 말했다.

그는 강만수 기획재정부장관이나 어청수 경찰청장 등 경제위기 내지 종교편향과 관련한 '인적쇄신' 여부에 대해 "각료임명은 대통령의 고유권한이기에 총리가 왈가왈부 할 문제는 아니다. 출범한지 6개월 됐는데 그 동안 개각도 있었고 언론이나 국민들도 맡은 사람들이 일을 잘 하도록 분위기를 만들어주면 열심히 해서 국가발전을 위해 노력하지 않겠냐"며 부정적인 반응을 내비쳤다.

또 '종교편향 및 경제위기설 등에 대해 총리 특별담화를 실시할 생각이 있느냐'는 질문에 "특별담화 등을 통해서 그런 불안을 잠재울수 있다면 할수 있겠지만 이 시점에서 적절한 방법인지는 신중히 생각해야 한다"며 회의적인 반응을 보였다.

종교편향 금지 법제화 부분과 관련, 그는 "그러한 문제를 검토하고 있는데 어떻게 하는 것이 정부정책에 대한 신뢰를 가져오는 것인지 검토하겠다"며"지금 우리처럼 종교의 자유가 보장된 나라가 없다. 한 종교가 다른 종교를 핍박하거나 정부가 편애하는 일이 없도록 계속 노력하겠다"고 설명했다.

한 총리는 남북관계 경색에 대해 "지금 이같은 관계가 정상적인 관계는 아니라고 생각한다. 북한과 관계가 원만히 정상화되길 바라나 상대가 있기에 북한이 남북관계에 대해 정부가 바뀌었기에 바뀐 정부의 정책에 대한 이해를 높이고 금강산 피격사건에 대한 우리 정부의 요구를 응해줘서 남북관계가 지금보다 좋은 관계로 진전될수 있기를 기대한다"고 말했다.

특히 "북한 핵문제는 남북문제이면서 6자회담안에서 풀어왔기에 그동안 잘 진전되다 최근 중지된 상태"라며"우리로서는 미국, 중국, 일본, 러시아 등 6자가 있기에 이런 나라들이 협심을 해서 본래 회담 만들때 모토를 가까운 장래 성취시킬수 있도록 협력모드가 계속되기를 기대하고 있다"고 말했다.

한 총리는 "6개월간 정부로서 교훈을 얻은 것은 쇠고기 협상과정에서 초기대응 미흡으로 국민과의 소통이 부족해서 생각보다 큰 사태로 진행된데 대해 국민들께 대단히 송구스럽게 생각한다"며"그 과정에서 방송의 역할 얼마나 중요한지 알았고 이런 과정에서 정부대책이 미흡했지만 앞으로 좋은 경험으로 삼아 다시는 이같은 일이 일어나지 않도록 국민소통을 철저히 하려한다"고 말했다.

그는 앞으로의 국정운영에 대해 "18대 국회가 지난 월요일 개회됐고 다행히 여야간 협상통해 했지만 당정간에 국민들에게 정말로 희망 주는 정책을 입안해서 실천하는 노력이 필요하고 정부로서는 당정뿐 아니라 정치권과 힘을 합쳐서 국민 어려움 덜어주는데 앞장서려 한다"며"국민들이 편안하게 생활할수 있는 여건을 만드는 것이, 국민을 안심시키데 정부가 할일이 있다면 최선을 다하려 한다"고 다짐했다.

특히 "선진국이 되면 경제성장보다 고용 즉 일자리 창출이 아주 중요하다"며"고용이 작년에 비해 좋지 않다. 일자리 창출 모토로 삼아 계속 추진하겠다"고 강조했다.

서영백 기자 ybseo@asiaeconomy.co.kr
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