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펠프스 "금메달보다 중국어가 더 어렵다"

최종수정 2008.08.24 19:54 기사입력 2008.08.24 13:00

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"차라리 금메달을 따는 게 더 쉽다"

올림픽 사상 첫 8관왕을 기록한 '기적의 사나이' 마이클 펠프스에게도 극복하기 어려운 과제가 있었다. 바로 '중국어'다.

펠프스는 최근 중국 관영 영자지 차이나데일리와의 인터뷰를 통해 "중국어를 배우는 것이 금메달 8개를 따는 것 보다 더 어려운 일"이라고 밝힌 것으로 알려졌다.

그는 특히 "내 인생을 통틀어 도전해본 모든 과제 중 가장 어렵다"면서 중국어 배우기에 난항을 겪고 있다고 강조했다.

그는 "초등학교 시절부터 프랑스어와 독일어를 배웠지만 중국어가 가장 어려운 언어"라며 "중국어 수업을 들은 뒤 몇 마디 정도 할 수 있게 됐지만 여전히 수많은 한자와 발음은 따라잡기 힘들다"고 토로했다.

한편, 향후 계획을 묻는 질문에 펠프스는 "무엇보다 쉬고 싶다. 휴가를 아주 오랫동안 기다려왔다"며 "기회가 된다면 중국어 발음도 연습해보고 싶다"고 덧붙였다.


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