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[사설] 재계의 '경제 살리자'는 호소

최종수정 2008.06.27 12:45 기사입력 2008.06.27 12:45

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어제 재계가 '경제 실종'에 대한 우려를 잇따라 토해냈다. 한국경영자총협회 이수영 회장은 경총포럼 인사말에서 '촛불시위로 사회가 진통을 겪으며 어려운 상황이고 경제사정도 나빠지고 있는데 정부가 무기력한 모습을 보이고 있다'고 비판했다. 유가와 물가는 천정부지로 오르고 실업자가 양산되는 현실에서 정부가 자기 역할을 못하고 있다는 지적이다.

강만수 기획재정부 장관과 경제단체장과의 간담회에서도 정부의 경제정책에 대한 불만이 터져 나왔다. 성장 위주 정책이 서민 생활과 기업 활동에 지장을 주고 있고 투자활성화를 위한 감세ㆍ규제 완화 등의 조치도 체감할 수 없다는 것이다.

전국상공회의소 회장단은 "최근 물가상승과 경기침체가 동반되는 스태그플레이션 우려 속에 미 쇠고기 수입 반대 시위와 일부 노조의 강경투쟁 움직임까지 겹쳐 경제난이 가중되고 있다"며 "우리 사회가 갈등을 해소하고 신뢰와 화합의 정신으로 경제난국 극복에 힘을 모아야 한다."고 호소하는 성명을 냈다.

'경제 살리기'는 이명박 정부의 최우선 과제다. 국민들은 '형편이 좀 펴질까'하는 기대로 그를 선택했다. 이런 정부의 의지와 국민의 기대가 잘 어울렸다면 나라 밖에서 닥친 경제 위기를 극복하기 위해서 총력을 기울이고 있어야 마땅하다. 그런데 지금 우리 사회와 정부의 동력은 온통 미국산 쇠고기 수입 갈등에 쏠려 있다. 촛불 집회는 장기화될 전망이다.

쇠고기 해법을 찾기 위한 지속적인 노력과 함께 경제 활동도 차질없이 진행돼야 한다. 쇠고기 갈등도 곧 먹고사는 문제다. 전쟁통에서도 천막교실에서 수업이 계속되듯이 국민들의 삶을 돌보고 경제를 일으키는 것은 멈출 수 없는 당위다. "정부는 국정시스템을 쇄신하고 시민들은 정치적 목적의 시위를 자제하고 국정현안 해결에 힘을 모아야 한다"는 시국선언문을 발표한 각계 원로들의 호소를 귀담아 들어야 할 것이다.


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