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[북]부의 역사

최종수정 2008.06.20 11:26 기사입력 2008.06.20 11:26

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부의 역사
권홍우 지음/인물과사상사 펴냄/1만6000원

금화가 가득 든 가방을 갖고 배에 오른 부호가 있었다. 출항한 지 얼마 안 지나 폭퐁우를 만나 배가 침몰될 위기를 맞자 승객과 선원들은 살아남기 위해 앞 다퉈 바다로 뛰어들었다. 부호도 마찬가지였다. 그러나 그는 목숨을 잃고 말았다. 금화가 가득 든 가방을 몸에 묶고 뛰어내렸기 때문이다. 그렇다면 그가 황금을 소유한 것일까. 아니면 황금이 그를 소유한 것일까?

19세기 영국의 비평가이자 극작가인 존 러스킨이 던졌다는 이 질문은 황금에 대한 인간의 칩착을 극명하게 보여준다.

새책 '부의 역사'는 1492년 콜럼버스의 신대륙 발견에서부터 20세기 석유 쟁탈전까지. 서구 500년 경제사를 돌아보며 부(富)에 대한 인간의 열정과 집착, 광기가 경제의 흐름과 역사에 어떤 영향을 미쳤는지 알아본다.

또 종교적 억압에서 벗어나 자유를 얻으려는 갈망이 경제에 어떻게 영향을 미치는지 다루고 종교전쟁이 경제에 끼친 해악을 살핀다.


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