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[여수엑스포]여수, 2012년 세계엑스포 유치 성공(상보)

최종수정 2007.11.27 07:14 기사입력 2007.11.27 06:11

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"여수, 꼬레아!"

두번의 실패는 없다는 전 국민의 믿음으로 여수가 모로코 탕헤르를 제치고 2012년 세계엑스포 개최지로 결정됐다.

세계박람회기구(BIE)는 27일 새벽 5시50분(한국시간) 프랑스 파리의 팔레 드 콩그레 컨벤션센터에서 열린 제142차 총회에서 2012년 세계엑스포 개최지로 대한민국의 여수를 선정했다고 발표했다.

140개 회원국이 참여한 가운데 전자, 비밀투표 방식으로 진행된 이날 개최지 결정 결선 투표에서 여수는 77표를 얻어 63표를 획득한 모로코 탕헤르를 제쳤다.

앞서 진행된 1차 투표에서는 여수가 68표, 모로코 탕헤르가 59표, 폴란드 브로츠와프가 13표를 얻어 가장 낮은 득표를 얻은 브로츠와프를 제외한 채 2차 투표가 진행됐다.

BIE의 세계엑스포 개최지 결정투표는 후보국 중 한 곳이 출석 회원국 3분의 2 이상의 표를 얻게 되면 승부가 한 번만에 끝나지만, 한 곳도 3분의 2 이상의 표를 얻지 못할 경우 최하위로 득표한 후보국을 제외하고 2차 투표를 해야한다.

여수가 2012년 세계엑스포 개최지로 최종 선정됨으로써 지난 500여일간 정재계와 여수시민이 합심해 BIE 회원국을 상대로 벌여온 우리나라의 '총력외교'가 결실을 맺었다.

세계엑스포는 우리나라의 대전이 1993년 개최한 바 있으며 아시아에서는 한국과 일본만 개최 경험을 갖고 있고, 중국의 상하이가 2010년 엑스포를 유치해놓고 있다.

특히 이번 쾌거는 5년전 2010 세계박람회 유치를 두고 중국 상하이와 4차 투표까지 가는 접전 끝에 석패한 여수가 권토중래 끝에 이뤄냈기 때문에 더욱 값진 결과라 할 수 있다.

이번 2012 세계박람회 유치성공의 원인은 무엇보다도 중앙부처와 지자체간 효율적인 역할분담은 물론 현대자동차 등 민간기업의 적극적인 지원으로 BIE 회원국을 대상으로 한 효율적인 유치활동이 가능했기 때문으로 분석된다.

아울러 지구온난화와 기후변화에 대한 국제적 관심이 고조되고 있는 상황에서 바다에서 그 해결책을 찾고자 하는 여수박람회의 주제 '살아있는 바다 숨쉬는 연안'이 선진국은 물론 지구온난화로 직접적인 피해를 입고 있는 개도국들에도 크게 어필한 것 또한 유치성공의 한 요인으로 꼽히고 있다.

또한 경쟁국이 신규가입 전략에 대해 조용하되 실질적인 맞불작전을 구사하는 한편 여수에 대한 네거티브 홍보 전략에 대해서는 한국의 경제력과 국제행사 개최경험, 여수세계박람회 주제의 적실성 등 우리나라의 강점을 적극적으로 홍보하는 포지티브 전략을 구사한 것이 BIE 회원국들의 표심을 끌어들인 것으로 보인다.

특히 지난 2002년,  2010년 개최지 선정에서 중국 상하이 밀려 고배를 마신 후 유치위와 외교부, 해양부 등 정부 각부처가 혼열일체가 돼 사전에 철저한 준비를 한게 승리의 밑걸음이 됐다.

그동안 정부는 2005년 3월 2012여수세계박람회 준비기획단을 관계부처 합동으로 해양부 내에 설치한 이후 '결코 두 번의 실패는 없다'는 결의를 다졌다.

준비기획단을 통해 2012 여수세계박람회의 기본사업계획을 수립함은 물론 2006년 5월 유치위원회를 구성했다.

해양부는 2012 여수세계박람회의 주무부처로서 유치위원회에 대한 예산지원과 인력을 적극 지원해 왔다.

유치위원회의 5급 이상 간부직원 24명(위원장 및 부위원장 제외)중 11명의 핵심인재를 파견함으로써 중추적 역할을 수행해 왔고 지난 7월부터는 유치위원회와는 별도로 해양부 전담 태스크 포스를 발족시켜 유치활동을 측면 지원했다.

강무현 장관은 해외 유치활동이 본격화된 지난 5월 장관 취임이후 총 5차례에 걸쳐 아프리카, 유럽 등 무려 19개 BIE 회원국을 뛰어 다니며 해외 유치활동을 전개했다.

이은 차관을 비롯한 고위 간부들도 아프리카와 남태평양국가를 대상으로 유치사절단으로 파견돼 유치활동을 왕성하게 전개한 바 있다.
국적선사 및 원양어업기업 등 해양수산업ㆍ단체들도 유치 활동에 일익을 담당했다.

동원산업 김재철 회장은 유치위원회 위원장으로서 유치활동의 선봉장으로서 활약했으며 현대상선, 한진해운, 대한해운 등 글로벌 네트워크를 가진 국적선사들도 유치사절단에 동행함은 물론 BIE 회원국 내 현지법인 등을 통해 물밑 유치활동을 적극적으로 펼친 바 있다.

이와 함께 선주협회, 항만물류협회, 컨테이너부두공단 등 해양수산관련 업체들은 여수세계박람회 국내홍보와 지난 9월 개최된 제2차 세계 심포지움 개최를 위해 약 40억원의 후원금을 기탁한 바 있다.

강 장관은 "해양을 주제로 한 여수세계박람회가 명실공히 우리나라 해양산업의 경쟁력을 한 단계 업그레이드시키는 계기가 될 수 있도록 해양환경보전,  해양자원개발 등 해양신산업 창출을 위한 정책적 노력과 예산지원을 배가할 계획이다"고 밝혔다. 

은용주 기자 yong@newsva.co.kr
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