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이태식주미대사 "이르면 내년 하반기 美 비자면제"

최종수정 2007.10.22 23:36 기사입력 2007.10.22 23:36

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이태식 주미대사는 22일 한국이 미국의 비자면제 대상국 프로그램(VWP)에 이르면 내년 하반기에 가입하게 될 것이라고 말했다.

이 대사는 이날 주미대사관에 대한 국회 통일외교통상위 국정감사 업무보고를 통해 비자면제프로그램 확대법이 미 의회를 통과, 지난 8월3일 조지 부시 대통령이 서명함으로써 발효됐다면서 이같이 밝혔다.

이 대사는 "미측은 (새법안에 규정된) 제반 신규보안조치이행에 적극적인 의지를 보이고 있는 한국을 최우선적인 VWP 신규가입 대상국으로 고려하고 있다"면서 "한국과의 양해각서(MOU) 체결을 우선적으로 추진하며, 한국과의 MOU를 다른 나라에 모델케이스로 제시하겠다는 입장"이라고 말했다.

이 대사는 또 주미대사관은 미측의 97% 출국 통제가 달성되고, 전자여행허가 시스템 구축이 완료되는 대로 즉시 VWP에 가입할 수 있도록 추진하고 있다고 밝혔다.

이에 따라 미 국토안보부의 출국 통제 및 전자여행허가 시스템 구축이 내년 상반기 중에는 완료될 것으로 보여, 한국의 VWP 가입 기술협의가 완료되고, 전자여권을 도입하게 되면 내년 하반기 이후에는 한국이 VWP에 가입하게 될 것으로 예상된다고 이 대사는 덧붙였다.

 온라인뉴스부  editorial@newsva.co.kr
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