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[남북정상회담]방북첫날로 미뤄본 남북정상회담 전망

최종수정 2007.10.03 11:00 기사입력 2007.10.03 11:00

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노무현 대통령이 평양 방문 첫 날인 2일 김대중 전 대통령의 방북 때와 같이 북한의 전례없는 극진한 영접을 받음에 따라 노 대통령의 방북이 당초의 기대를 넘는 성과를 거둘 수 있지 않을까 하는 조심스런 전망이 대두되고 있다.

노 대통령에 대한 예우수준은 곧 북한이 이번 회담에 어느 정도 기대를 갖고 있는지를 가늠할 척도가 되기 때문이다.

특히 이날 김정일 국방위원장이 예고없이 직접 나서 4.25문화회관에서 노 대통령을 영접함으로써 최고의 의전을 재연했다는 점이 '파격적인 환영'의 의미를 지녔다는게 북한 전문가들의 평가다.

김 위원장의 '깜짝 영접'은 행사 시작 1시간 전에 우리측에 통보된 것으로 알려졌을 정도로 비밀리에 준비됐던 것.

당초 노 대통령이 서울을 떠날 때 만해도 공식 환영식은 개성-평양 고속도로의 평양 초입인 조국통일 3대헌장기념탑에서 김영남 최고인민회의 상임위원장이 참석한 가운데 열리는 것으로 예정됐었다.

그러나 행사장이 4.25문화회관으로 바뀌면서 김 위원장이 참석할 것이라는 관측이 제기됐고, 노 대통령이 행사장에 도착하기 7분여 전에 미리 식장에 나와 기다리는 등 예우를 갖췄다. 2000년 김대중 전 대통령이 방북할 때 사전 예고 없이 평양 순안공항에 나타났던 '깜짝 영접'이 재연된 것이다.

이날 김 위원장이 직접 영접을 한 것은 최고 수준의 예우로 평가된다.

김 위원장이 직접 영접을 한 인사는 김 전 대통령을 비롯해 푸틴 러시아 대통령, 장쩌민 전 중국 국가주석과 후진타오 현 중국 국가주석 등 손가락으로 꼽을 정도이기 때문이다.

북한은 특히 평양 인민문화궁전에 헌법상 원수인 김영남 상임위원장을 보내 노 대통령을 영접하고 무개차를 이용해 연도의 평양시민들의 환영을 받으면서 행사장까지 이동케 하는 등 노 대통령에 대한 예우를 위해 다양한 노력을 보였다.

북한을 방문한 외국 정상의 오픈카 퍼레이드는 2001년 9월 장쩌민 중국 국가주석 방북시가 유일할 정도로 북한에서는 매우 이례적인 영접이다.

이에 따라 두 지도자는 3일 단독 및 확대 정상회담을 통해 한반도 평화정착과 교류.협력 증진을 위한 구체적인 합의를 도출할 수 있을 것이란 기대를 낳고 있다.

노 대통령은 방북 이틀째인 3일 오전 9시30분경 백화원 영빈관에서 김 위원장과 정상회담을 시작했다. 양 정상은 오후에도 공식 정상회담을 갖고 남북 공동번영, 한반도 평화, 화해와 통일을 주제로 평화체제 구축방안과 경협문제 등에 관해 포괄적인 의견교환을 할 것으로 알려졌다.

특히 한반도 비핵화 2단계 조치인 북핵 불능화 로드맵 마련을 위한 6자회담이 잠정 타결되면서 두 정상은 향후 정상 환담 및 공식 정상회담을 역동적인 분위기 속에서 벌여나갈 것으로 기대된다.

이에 따라 두 정상은 3일 오전과 오후 두 차례에 걸친 정상회담을 통해 한반도 평화체제 구축과 공동 번영을 위한 구체적인 합의를 도출하는데 주력할 것으로 예상된다.

더욱이 두 정상이 이번 정상회담을 통해 한반도 평화체제 구축에 실질적인 합의를 이끌어낼 수 있다면 이런 합의내용을 포괄적으로 담은 '한반도 평화선언'이 나올 가능성이 높다는 전망이다.

이 경우 반세기 넘도록 지속된 군사적 대치상황을 개선할 수 있는 결정적 계기가 될 것이란 전망도 노 대통령의 '평양 첫날'을 바라보는 우리측의 조심스런 시각이다.

하지만 이번에는 2000년 정상회담 때와 달리 노 대통령과 함께 차량에 동승하는 파격은 이뤄지지 않았다.

또한 환영식장에서 김 위원장은 김대중 전 대통령의 평양 순안공항 방문때 '뜨거운 포옹'으로 감격의 순간을 표현한 것과 달리 이번에는 차량에서 내린 노 대통령이 자신이 서 있는 자리까지 오기를 기다린 뒤 '가벼운 악수'만을 하는 차분한 모습을 보였다.

이는 김 전 대통령은 16살 연장자이지만 노 대통령은 4살 연하이기 때문이기도 하지만, 이번 정상회담을 앞둔 남북의 '차분한' 분위기가 투영된 것으로 풀이되고 있다.

이에 따라 이번 김 위원장의 노 대통령 영접은 남북정상회담이 2000년에 이어 두 번째라는 점에서 차분함을 유지하는 가운데 북한이 그동안 보여온 일반적인 국빈 영접 관례에 따른 것이라는 평가가 나오고 있다.

두 정상이 한반도 평화체제 구축을 위한 합의를 이끌어내기 위해서는 넘어야 할 고개도 많아 첫날 김 위원장의 '직접 영접'과 극진한 예우만으로 방북의 성과를 예단하기는 이르다는 지적이다.

특히 북측이 그동안 제기해온 서해 북방한계선(NLL) 재설정 문제를 비롯해 남북간 견해차를 어떻게 해소하느냐가 중요하다는 점에서 이번 남북정상회담의 성과는 하루 더 지켜봐야 그 윤곽을 파악할 수 있을 것으로 보인다.

서영백 기자 ybseo@newsva.co.kr
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