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가스하이드레이트는 우리의 미래다 [신재생에너지]

최종수정 2007.09.21 10:32 기사입력 2007.09.21 10:32

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석유 등 화석연료의 고갈과 지구온난화 및 기후협약 등으로 친환경적인 신재생에너지가 각광받고 있다.

세계적으로 비약적인 성장추세를 보이고 있는 신재생에너지 시장은 이제 대체에너지의 차원을 넘어 국가 성장동력의 하나로 주목받고 있다.

우리나라도 신재생에너지 기술개발과 보급에 적극 나서고 있다. 정부는 현재 선진국 대비 50~70% 수준인 신재생에너지 기술수준을 2011년에는 70~90% 수준으로 끌어올린다는 계획을 세우고 관련 정책을 펴고 있다.

우선은 시장잠재력과 산업파급효과가 큰 수소ㆍ연료전지, 태양광, 풍력 집중 육성하면서 보급률 제고를 위한 태양열, 바이오에너지 개발에 나선다는 전략이다.

한국가스공사가 현재 추진중인 신재생에너지 관련 사업에 대해 집중 분석해 본다.


최근 우리나라의 에너지 수요는 계속 증가하고 있는 추세이고 세계 에너지자원의 수급동향은 불안정한 상태를 유지하고 있다.

대부분의 석유ㆍ가스 자원을 해외에서 수입하는 우리나라 실정에 새로운 에너지원으로 부각되고 있는 가스하이드레이트(gas hydrate)의 부존을 확인하고 개발해 국내 에너지 자급률을 높이는 일은 국가의 사활이 걸린 중대한 문제로 부각되고 있다.

특히 미래의 잠재적인 에너지 자원으로써 가스하이드레이트의 개발과 활용은 에너지 자급도를 높일 뿐만 아니라 에너지 자원의 확보로 국내 경제의 활성화와 대외 신인도를 향상에 기여할 것으로 예상된다.

◆동해서 가스 하이드레이트 채취 성공 = 지난 6월 우리나라가 세계에서 5번째로 심해저에서 가스 하이드레이트 실물을 채취하는데 성공했다.

정부 가스하이드레이트 개발사업단은 지난 6월19일 한국지질자원연구원의 물리탐사선 '탐해2호'를 이용해 포항기점 동북방 135㎞, 울릉도 남방 약 100㎞ 해상에서 자연상태의 가스 하이드레이트를 실물 채취해 냈다.

이번에 발견된 가스 하이드레이트는 수심 2072m지점의 해저면 아래 존재하는 것으로 해저면 7.8m까지 탐사한 지질 시료 가운데 6.5m지점부터 산발적으로 존재하다 최하부에서 약 2㎝ 두께로 분포하는 것으로 확인됐다.

정부는 네덜란드로부터 가스 하이드레이트 시추선을 용선해 14곳의 시추 후보지 가운데 동해 해상 5곳에서 본격 심해저 시추를 벌일 예정이다.

또한 오는 2014년 말까지 단계에 걸쳐 총 2257억원의 재원을 투입, 탐사와 상업생산 기술을 개발한 뒤 2015년부터 본격 생산에 들어간다는 방침이다.

◆가스하이드레이트란 = 가스하이드레이트는 천연가스가 영구 동토나 심해저의 저온, 고압상태에서 물과 결합해 형성된 고체 에너지원으로 외관이 드라이아이스와 비슷하며 불을 붙이면 타는 성질을 갖고 있다.

특히 가스하이드레이트는 주로 메탄가스로 이루어져 있어서 연소시 석유에 비해 이산화탄소, 일산화탄소, 아황산가스와 같은 오염물질의 배출이 현저히 적어 환경친화적 에너지원으로 주목받고 있다.

전 세계 가스하이드레이트의 추정매장량은 약 1만 기가톤으로 이 양은 석유나 천연가스와 같은 화석에너지의 약 2배에 달하는 막대한 양이며 주로 심해지역이나 동토지역에 분포되어 매장된 것으로 보고되고 있다.

국내의 경우 기초탐사 결과 정확한 수치는 아니지만 부존 면적으로 보아 약 6억톤 이상의 가스하이드레이트가 매장되어 있을 것으로 추정되며 이는 우리나라가 최소 30년간 사용할 수 있는 양으로 톤당 250달러의 천연가스 가격을 적용하면 약 1500억달러 이상의 수입대체 효과를 얻을 것으로 예상된다.

가스공사 관계자는 "정부의 중장기 계획이 성공적으로 수행될 경우 오는 2014년 이후에는 가스하이드레이트에 대한 상업생산기술이 완성될 수 있을 것으로 보고 있다"며 "가스하이드레이트는 풍부한 매장량과 환경 친화적인 자원으로, 미래의 새로운 에너지원으로 떠오르는 차세대 에너지"라고 강조했다.

은용주 기자 yong@newsva.co.kr
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