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한 이명박 대선후보, 향후 과제와 전망

최종수정 2007.08.20 17:14 기사입력 2007.08.20 17:08

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한나라당은 17 대 대선을 위한 준비 모두 끝났다.

이제 남은 것은 경선 과정에서 분열될 때로 분열된 당론을 어떻게 추스려 대선 승리로 연결하느냐에 달려 있는 것이다.

승리한쪽은 승리한 쪽대로 패배한 쪽은 패배한 쪽대로 경선과정에서 응어리진 것을 어떻게 풀어주는가에 달려 있다.

하지만 이번 경선 과정에서 이명박, 박근혜 두 진영이 상대방을 향해 공격한 강도가 이미 도를 넘어서 있기 때에 쉽게 해결될 것으로 예상하는 이는 것이 없을 것이다.

특히 투표 당일 투표용지 촬영 등 불법선거 공방으로 충돌. 검찰까기 고소돼 있는 상황이어서 결과에 따라 경선 후폭풍이 만만치 않을 것으로 예상된다.

비록 전당대회에서 17대 한나라당 대선 후보로 이명박 전 시장이 확정됐으나 이후 몰아칠 후폭풍에 대한 우려는 커져만 가고 있다. 대선 후보가 확정되기는 했으나 한나라당이 온전한 모습을 갖출지에 대한 우려가 결코 사족이 아닐 것이라는 전망이다.

경선과정에서의 난타전에 이어 급기야 경선막판에 불붙은 '이명박 전 시장 후보사퇴론' 공방이 최대의 기폭제가 될 조짐이다. 박근혜 전 대표와 관련한 고 최태민 목사의 비리의혹에 대한 향후 검찰 수사발표도 새로운 검증공방에 불을 댕길지 모른다.

여기에 투표 당일 터진 불법 투표건 등 곳곳에 화약고가 널려있고, 뇌관은 검찰수사라는 당 밖에도, 후보 사퇴론의 모습으로 당 안에도 있다. 기름 한 방울만 튀어도 활활 타오를 기세다.그동안 박 전 대표 캠프는 "이명박 후보로는 완주를 못한다. 지금 물러나야 한다"(홍사덕 공동선대위원장)는 진단이 특히 심상찮다.

이에 이 전 시장 캠프에서도 '후보사퇴론'을 일축하면서 거꾸로 최 목사 유족들의 재산과 관련해 박 전 대표 차명재산 의혹과 연계시켜 왔다. 이 전 시장 캠프의 박형준 대변인도 박 전 대표를 향해 "최 목사의 딸인 최순실씨 재산이 수백억원인데 이는 박 전 대표 차명재산 의혹과 연결돼 있다하여 검찰이 집중수사 중인 것으로 안다"고 의혹을 제기해 왔다 양 진영은 투표일에도 부산, 울산, 대구, 인천 에서 적발된 휴대전화를 이용한 투표용지 촬영 사건을 놓고 정면 충돌했다.

 이같은 공방은 선거 당일 유권자들의 표를 의식한 정치 행위로 볼 수 있지만, 중앙선관위가 관련자 4명을 검찰에 수사를 의뢰해 사법적 판단이 불가피해졌다.

특히 본선 후보가 선거법 위반으로 벌금 100만원 이상을 받을 경우 당선 무효로 대선 후보를 바꿔야 하는 최악의 상황이 올 수도 있다. 승리자나 패배자나 이미 모두 돌아올 수 없는 강을 막 건너려는 시점까지 도달했다.

 이런 상황에서 낙선자의 승복여부가 최대 관심사이지만 이미 당내에선 "상대 후보로 결정되면 일부 의원은 당을 뛰쳐 나갈 것", "결국 경쟁 후보가 대선후보 자격이 박탈당할 테니 준비해야 한다"는 분위기까지 나오고 있다.

일각에서는 8∼9월 범여권의 후보단일화 협상과 맞물려 한나라당도 정계개편의 회오리에서 피해갈 수 없는 국면을 맞이할 수 있다고 보고 있다. 당 내 후폭풍이 정치권 전체에 메가톤급 태풍의 눈이 될 수 있다는 의미다. 지지후보가 낙선하면 절반이 상대당 후보로 갈 수 있다는 여론조사 결과가 빈말로 그치지 않을 가능성을 예고하고 있다.

이런 가운데 당 지도부는 대선 후보가 결정되면 1주일 이내에 화합의 워크샵을 갖고, 김영삼 전 대통령과 이회창 전 후보 등을 선대위 고문으로 위촉하는 등 당 화합책을 구상하고 있다. 하지만 내부 화합 못지않게 선거법 위반을 둘러싼 외풍도 만만치 않은 만큼 경선 이후 몰아칠 '불법 선거' 후폭풍에 한나라당과 승리자가 어떻게 대응하느냐에 따라 성공여부가 결정될 것으로 보인다.
 
 양규현 기자 khyang@newsva.co.kr
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